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¿Qué pasa con los paneles solares en la noche?

marzo 17, 2022
¿Qué pasa con los paneles solares en la noche?

¿Funcionan los paneles solares en días nublados?

Al capturar la energía del sol y convertirla en electricidad para su hogar o negocio, la energía solar es una solución clave para combatir la actual crisis climática y reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

Nuestro sol es un reactor nuclear natural. Libera diminutos paquetes de energía llamados fotones, que recorren los 93 millones de kilómetros que separan el sol de la Tierra en unos 8,5 minutos. Cada hora, suficientes fotones impactan en nuestro planeta para generar suficiente energía solar como para, en teoría, satisfacer las necesidades energéticas mundiales de todo un año.

En la actualidad, la energía fotovoltaica representa sólo cinco décimas del 1% de la energía consumida en Estados Unidos. Pero la tecnología solar está mejorando y el coste de la energía solar está bajando rápidamente, por lo que nuestra capacidad de aprovechar la abundancia de energía del sol está en aumento.

En 2017, la Agencia Internacional de la Energía mostró que la energía solar se había convertido en la fuente de energía de más rápido crecimiento en el mundo – marcando la primera vez que el crecimiento de la energía solar había superado el de todos los demás combustibles. Desde entonces, la energía solar ha seguido creciendo y batiendo récords en todo el mundo.

Batería de células solares

Estás empezando a entender la tecnología solar, pero sabes que los paneles solares dependen de la luz del sol. Pero, ¿qué ocurre cuando no brilla el sol? ¿Funcionan los paneles solares por la noche? ¿Y en los días nublados? ¿Te quedarás a oscuras?

Los paneles solares funcionan capturando la energía del sol en unidades más pequeñas llamadas células fotovoltaicas. La palabra «fotovoltaica» describe la función de estas células: convierten la luz solar en energía eléctrica.

Básicamente, cada célula fotovoltaica es un «sándwich» cargado eléctricamente. Este sándwich incluye dos capas de un material semiconductor, como el silicio. Tras ser tratada con fósforo, la capa superior de silicio adquiere una carga negativa. Mientras tanto, la capa inferior se trata con boro para conseguir una carga positiva. Estas cargas opuestas producen un campo eléctrico donde las dos capas se encuentran.

Cuando los fotones, o las partículas de luz del sol, brillan en este «sándwich», liberan los electrones cargados negativamente. El campo eléctrico empuja estos electrones sueltos fuera del sándwich. Cuando llegan a los lados de los paneles, las placas metálicas conductoras los transfieren a los cables. Una vez que llegan a estos cables, la electricidad generada por la energía solar funciona como cualquier otra fuente de energía.

Qué son los paneles solares

Para que las células fotovoltaicas conviertan la luz solar en electricidad, debe haber sol. Por la noche, cuando el sol hace su ronda diaria por el planeta para proporcionar luz solar a otras zonas, los paneles solares también entran en modo de reposo. Los paneles solares funcionan mejor durante las estaciones en las que el sol está más disponible con más horas, como el verano.

Por supuesto, al igual que yo, tengo tendencia a trabajar hasta altas horas de la noche y a menudo disfruto de esas películas nocturnas que se reproducen en mi televisor antes de ir a la cama; por lo tanto, si usted es como yo, pueden darse dos escenarios para aquellos que necesitan energía a altas horas de la tarde y a mitad de la noche.

El escenario número uno se produce cuando los paneles solares entran en modo de espera. Una vez que el modo de espera sucede, la energía puede ser cambiada para ser extraída de la red de servicios públicos. La energía solar puede utilizarse al mismo tiempo que la de la red pública si es necesario.

El segundo escenario se produce cuando la electricidad se extrae de un banco de baterías. Durante las horas del día, los bancos de baterías almacenan energía a lo largo del día para poder utilizarla por la noche. A muchos clientes también les gusta tener baterías de reserva en caso de situaciones de emergencia en las que se produzcan cortes de energía. Las empresas de energía solar, como The Solar Company, pueden proporcionarle este hardware adicional, si es necesario.

Cómo funcionan los paneles solares

La energía solar no funciona de noche. Pero no pasa nada. Por la noche, los paneles solares y el inversor se apagan. El inversor no funciona durante la noche porque no quiere consumir energía. En cambio, volverá a funcionar cuando el sol brille por la mañana.

Su casa y su sistema solar están conectados a la red eléctrica. En los días largos y soleados, los paneles solares pasan por encima del contador, haciéndolo funcionar al revés, y acumulando créditos en la factura de la compañía eléctrica. Esos créditos se agotan durante la noche o en los meses más oscuros del invierno. Todo esto es gracias a un proceso llamado medición neta. Es así de sencillo.

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