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¿Qué formas de energía utilizamos habitualmente?

marzo 18, 2022
¿Qué formas de energía utilizamos habitualmente?

Qué es la energía en física

La energía existe en muchas formas diferentes. Por ejemplo: energía luminosa, energía térmica, energía mecánica, energía gravitatoria, energía eléctrica, energía sonora, energía química, energía nuclear o atómica, etc. Cada forma puede convertirse o cambiarse en las demás.

La energía química es la energía almacenada en los enlaces de los compuestos químicos (átomos y moléculas) y se libera en una reacción química, a menudo en forma de calor.  Por ejemplo, utilizamos la energía química de combustibles como la madera o el carbón al quemarlos.

La energía eléctrica es la energía que transportan los electrones en movimiento en un conductor eléctrico. Es una de las formas de energía más comunes y útiles. Ejemplo: el rayo. Otras formas de energía también se convierten en energía eléctrica. Por ejemplo, las centrales eléctricas convierten la energía química almacenada en combustibles como el carbón en electricidad mediante diversos cambios en su forma.

La energía nuclear es la energía que queda atrapada dentro de cada átomo. La energía nuclear puede producirse mediante el proceso de fusión (combinación de átomos) o de fisión (división de átomos). El proceso de fisión es el método más utilizado.

Fórmula de la energía

La energía que percibimos a nuestro alrededor parece tener muchas formas. El fuego arde, las gomas elásticas se rompen, las linternas se encienden y brillan, los objetos se caen y las cosas parecen estar calientes, frías o a la temperatura justa. Con tantas cosas en marcha, ¿cómo podemos averiguar qué formas de energía tienen estas cosas y acontecimientos? Tras cientos de años de observación y experimentación, la ciencia ha clasificado la energía en dos formas principales: energía cinética y energía potencial. La energía cinética se define como la energía de un objeto en movimiento.  Un balón de fútbol lanzado, un automóvil a gran velocidad, un corredor de maratón o una roca que cae de un acantilado son ejemplos de objetos que tienen energía cinética.

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La energía potencial se define como la energía asociada a la disposición de un sistema de objetos que ejercen fuerzas entre sí.  La energía potencial se almacena o se libera cuando la disposición de los objetos y/o las fuerzas que ejercen unos sobre otros cambian de alguna manera. Los sistemas de objetos, desde los átomos hasta los planetas, pueden disponerse de muchas maneras, lo que da lugar a muchas formas de energía potencial: energía química, elástica, eléctrica (electromagnética), gravitatoria, nuclear y térmica.

Energía eléctrica

La energía es invisible, pero está a nuestro alrededor y en todo el universo.    La utilizamos todos los días, la tenemos en nuestro cuerpo y, en parte, proviene de otros planetas.    La energía nunca se puede fabricar ni destruir, pero su forma se puede convertir y cambiar.    Por ejemplo, la energía química que obtenemos de los alimentos se convierte en energía cinética y térmica (ver más abajo) cuando caminamos y en energía sonora cuando gritamos. Aquí tienes un magnífico vídeo de científicos que muestra las muchas formas en que la energía puede transferirse y convertirse.

Radiante – La energía radiante significa luz.    Ejemplos de cosas que tienen energía radiante son el Sol, las bombillas y las pantallas de nuestros ordenadores.    Las plantas convierten la energía luminosa en energía química (alimento) que les ayuda a crecer, lo que se conoce como fotosíntesis.

Sonido – Cuanto más gritamos, más energía sonora utilizamos.    Aparte de nuestras voces, hay muchos otros ejemplos de energías sonoras: las guitarras tienen energía sonora cuando se tocan utilizando energía cinética.    Lo mismo ocurre con los frenos de nuestras bicicletas cuando viajamos rápido.

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Energía mecánica

Desde las antiguas civilizaciones hasta la sociedad moderna, la energía siempre ha sido esencial para nuestro desarrollo y, para fomentar este crecimiento, cada vez encontramos más formas de aprovechar los distintos tipos de energía para impulsar nuestro mundo.

Cuando un objeto está en movimiento, posee energía cinética. Sin embargo, no tiene por qué ser un objeto sólido, como un coche o una bicicleta en movimiento. El movimiento de las ondas, los átomos y las moléculas también se traduce en energía cinética.

La energía cinética es una poderosa fuente de energía, basta pensar en fenómenos naturales como un huracán o un tifón. En ellos, los vientos pueden superar fácilmente velocidades de 120 km/h y empezar a causar daños catastróficos y dejar zonas inhabitables durante semanas e incluso meses.

Debido a la fuerza gravitatoria que se ejerce sobre los objetos desde el centro de la Tierra, cuanto más alejado esté un objeto del núcleo terrestre, mayor será la acumulación de energía potencial gravitatoria del objeto.

Las presas hidroeléctricas aprovechan la energía potencial de enormes masas de agua almacenadas a gran altura. Por ejemplo, la presa Hoover, en Estados Unidos, puede contener más de 28,9 millones de acres-pies de agua a una altura de más de 200 metros.

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