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¿Qué es la energía eólica y solar?

marzo 16, 2022
¿Qué es la energía eólica y solar?

Generador de energía eólica

La energía eólica y la energía solar están consideradas como las dos principales opciones de energía limpia. Estas son razones atractivas para pasarse a las soluciones energéticas limpias, pero la energía eólica y la solar son mucho más que eso. Aquí, Investing News Network ofrece una breve introducción a la energía eólica y a la energía solar, desde las ventajas de las energías renovables hasta las perspectivas de futuro de estas tecnologías energéticas limpias.

En pocas palabras, la energía eólica es el proceso de utilizar el aire que fluye a través de las turbinas de viento para generar automáticamente energía, convirtiendo la energía cinética del viento en energía mecánica. La Asociación Americana de Energía Eólica desglosa los tres tipos principales de energía eólica de la siguiente manera: Curiosamente, la energía eólica también puede considerarse una forma indirecta de energía solar. Esto se debe a que los vientos se describen ampliamente como causados por el calentamiento desigual de la atmósfera por el sol, las irregularidades de la superficie de la Tierra y la rotación de la misma.La energía solar es la energía derivada de los rayos del sol y luego convertida en energía térmica o eléctrica.Según la Asociación de Industrias de Energía Solar, la energía solar puede crearse de las siguientes tres maneras: fotovoltaica, calefacción y refrigeración solar y energía solar de concentración.

Energía eólica en Suecia

No hace mucho tiempo, los detractores de las fuentes de energía renovables tenían razón cuando afirmaban que la energía eólica y la solar eran más caras y menos fiables que los combustibles fósiles, sobre todo porque dependen de que sople el viento y brille el sol.

Pero eso está cambiando. La progresión constante de los logros científicos está haciendo que la producción de energía eólica y solar sea tan rentable como la de los combustibles fósiles, y cada vez más competitiva en el almacenamiento de energía.

En Texas, que es el único estado con su propia red eléctrica, el gobernador Greg Abbott culpó falsamente a la energía eólica y solar del fallo de la red energética del estado durante las fuertes tormentas que interrumpieron la generación de electricidad y congelaron los gasoductos. El ex secretario de Energía, Rick Perry, se sumó a la acusación afirmando que el incidente puso de manifiesto el peligro de depender de las energías renovables.

Un estudio federal reveló que las fuentes renovables superaron a la producción de combustibles fósiles durante el incidente, que se debió principalmente a fallos de equipos inadecuadamente protegidos de las temperaturas de congelación, independientemente de la fuente de energía. La National Public Radio concluyó que se trataba de un fallo de todo el sistema a la hora de prepararse para el frío extremo.

Cómo funciona la energía eólica

Las turbinas eólicas surgieron hace más de un siglo. Tras la invención del generador eléctrico en la década de 1830, los ingenieros empezaron a intentar aprovechar la energía del viento para producir electricidad. La generación de energía eólica tuvo lugar en el Reino Unido y Estados Unidos en 1887 y 1888, pero se considera que la energía eólica moderna se desarrolló por primera vez en Dinamarca, donde se construyeron aerogeneradores de eje horizontal en 1891 y un aerogenerador de 22,8 metros comenzó a funcionar en 1897.

El viento se utiliza para producir electricidad utilizando la energía cinética creada por el aire en movimiento. Ésta se transforma en energía eléctrica mediante turbinas eólicas o sistemas de conversión de energía eólica. El viento golpea primero las palas de un aerogenerador, haciéndolas girar y haciendo girar la turbina conectada a ellas. Esto transforma la energía cinética en energía de rotación, moviendo un eje que está conectado a un generador, y produciendo así energía eléctrica a través del electromagnetismo.

La cantidad de energía que se puede cosechar del viento depende del tamaño de la turbina y de la longitud de sus palas. La producción es proporcional a las dimensiones del rotor y al cubo de la velocidad del viento. En teoría, cuando la velocidad del viento se duplica, el potencial de energía eólica se multiplica por ocho.

Desventajas de la energía eólica

Desde la Revolución Industrial, la gente ha recurrido a combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o el gas natural para crear electricidad y alimentar máquinas, coches y nuestros hogares. La energía eólica y la solar se diferencian de estos combustibles fósiles en un aspecto importante.

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