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¿Qué es energía solar térmica y fotovoltaica?

marzo 16, 2022
¿Qué es energía solar térmica y fotovoltaica?

Electricidad solar térmica frente a la fotovoltaica

En cuanto se utiliza la palabra «solar», sabemos que el sol debe estar implicado en alguna parte y, puesto que no se va a ir a ninguna parte en breve, está claro que es una buena idea utilizarlo donde podamos. El aprovechamiento de la energía solar existe, literalmente, desde el principio de los tiempos, por lo que es natural que sigamos utilizándola como fuente de energía hoy en día. Los paneles solares térmicos y los paneles solares fotovoltaicos transforman los rayos del sol en electricidad y calor. Si es usted como la mayoría de la gente, probablemente no sepa que se trata de dos tipos de energía renovable completamente diferentes. Aunque ambas se basan en el sol para recolectar energía, las similitudes terminan ahí. Conozca los hechos sobre los paneles solares, junto con las ventajas y desventajas de los paneles solares de ambas categorías.

¿Cuáles son los diferentes tipos de paneles solares? La energía solar directa se genera a partir de los rayos solares que inciden en la superficie de la tierra. En la actualidad, estos rayos pueden recogerse mediante dos métodos: a través de los paneles solares fotovoltaicos que vemos en muchos tejados o huertos solares, y mediante sistemas solares térmicos. En este blog hablaremos principalmente de las tecnologías solares domésticas y no de las centrales eléctricas. Los dos tipos de paneles solares son los paneles solares térmicos y los paneles solares fotovoltaicos. En pocas palabras, la tecnología solar térmica produce calor, mientras que la solar fotovoltaica produce electricidad.

Plantas de energía solar

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En primer lugar, es importante entender que la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica son dos tecnologías muy diferentes. Como su nombre indica, la tecnología solar térmica se utiliza para recoger la luz solar y transformarla en calor que se almacena y posteriormente se transforma en electricidad. Los paneles solares, en cambio, utilizan la tecnología fotovoltaica para captar los rayos del sol y convertirlos directamente en electricidad.

La energía solar térmica suele utilizarse para calentar agua. Se trata de una tecnología sencilla: los paneles del tejado son los encargados de captar la luz del sol, calentando así el líquido de los tubos que luego se transporta a su bombona listo para ser utilizado.

Paneles solares térmicos frente a fotovoltaicos

En los sistemas solares fotovoltaicos se produce electricidad, mientras que los sistemas térmicos se utilizan directamente para calentar agua o aire. Para muchos hogares no es necesario decidir cuál de las dos tecnologías es mejor, ya que pueden utilizarse conjuntamente. Para las empresas y los propietarios de terrenos el debate es ligeramente diferente, ya que el objetivo principal es obtener un retorno de la inversión o generar un segundo ingreso sostenible.

Lightsource utiliza la energía solar fotovoltaica para sus instalaciones en tejados. Aunque la energía solar fotovoltaica tiene un coste de capital más elevado que la térmica, el gobierno lo ha compensado con iniciativas como las tarifas de alimentación, lo que las ha convertido en una atractiva inversión a largo plazo. Con la disminución del coste de los paneles solares, así como el aumento del coste de la energía en la red, mucha gente está viendo la energía solar fotovoltaica como una inversión sólida que también puede añadir valor a su casa, como un medio de salvaguardar sus futuros costes energéticos y como una forma de reducir significativamente su huella de carbono.

La energía solar fotovoltaica tiene una gran ventaja sobre la térmica, ya que genera electricidad, mientras que la térmica se dedica a calentar agua o aire. Esto permite a los propietarios de energía solar fotovoltaica vender el exceso de electricidad a la red y generar un segundo ingreso sostenible. Cuando los paneles solares fotovoltaicos se instalan en tejados comerciales o en tierras de cultivo -un servicio que ofrece Lightsource- se pueden conseguir enormes ahorros en electricidad, debido a la escala de la instalación y a la cantidad de electricidad que se puede generar.

Energía solar concentrada

Puede que te hayas dado cuenta de que hay dos tipos de paneles solares: los fotovoltaicos y los térmicos. Ambos funcionan según el principio de tomar la energía del sol y utilizarla para generar una forma de energía para su hogar. Aunque ambos suelen ser paneles para tejados, ahí acaban las similitudes. Vamos a desglosar la energía solar fotovoltaica frente a la térmica para ver cuál es la mejor para usted.

Los paneles fotovoltaicos (FV) convierten la luz solar en electricidad. Están hechos de un material semiconductor, como el silicio, en dos capas para producir un campo eléctrico. Cuando la luz solar incide en este campo, genera un pequeño voltaje. Los paneles envían esta corriente continua (DC) a un inversor, que la convierte en corriente alterna (AC), utilizada por los aparatos de la casa. La electricidad fluye desde la caja de fusibles hacia estos aparatos si son necesarios, o hacia la red si no lo son.

Los paneles solares térmicos transforman la luz solar en calor. El panel está formado por tubos llenos de un líquido, a menudo glicol con anticongelante. El sol calienta el líquido, que luego se envía para calentar un serpentín de cobre y calentar el depósito de agua caliente. Otras partes del sistema incluyen una bomba (que puede estar alimentada por energía fotovoltaica) para mover el líquido por el ciclo y un sistema de control para evitar que el líquido se congele y enfríe su depósito en los días más fríos.

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