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¿Por qué se quema un panel solar?

marzo 16, 2022
¿Por qué se quema un panel solar?

Seguridad de los bomberos y respuesta de emergencia para los sistemas de energía solar

Paneles solares en Walmart en Chula Vista, California. La demanda de Walmart contra Tesla por instalaciones defectuosas de paneles solares se ha resuelto, pero aún se desconoce si los productos solares de Tesla son seguros. [Walmart/Flickr | CC BY 2.0]

Los tejados equipados con paneles solares se están incendiando con una frecuencia alarmante últimamente. Dos de las empresas más conocidas de Estados Unidos, Walmart y Tesla, han llegado recientemente a un acuerdo en los tribunales en relación con el incendio de instalaciones solares en los tejados, según las noticias de noviembre.

Walmart demandó a Tesla en agosto, alegando que una instalación defectuosa había causado incendios en siete tiendas de Walmart entre 2012 y 2018, causando millones de dólares en daños. La demanda de Walmart afirmaba que Tesla no tenía “ninguna intención de corregir sus errores pasados ni de hacer lo necesario para garantizar unas condiciones seguras para los compradores y empleados de Walmart.”

Solo en mayo de 2018 se produjeron incendios eléctricos de techos solares en las tiendas de Walmart de Denton (Maryland) e Indio (California). En este último incendio, un bombero fue tratado por inhalación de humo. Estos incendios hicieron que Walmart exigiera a Tesla que desconectara todos sus paneles solares instalados en los 244 establecimientos de Walmart que los tienen instalados. Pero eso no impidió que se produjera un séptimo incendio en la azotea de Walmart en Yuba City, California, en noviembre de 2018.

Energía solar

El Dr. Timothy O’Leary ha recibido en el pasado financiación del Consejo Australiano de Investigación y del Gobierno del Estado de Australia Meridional para investigar el rendimiento energético de las viviendas, la divulgación de la energía y la asequibilidad de las viviendas durante toda su vida útil. El Dr. O’ Leary ocupa un puesto no remunerado como miembro del Grupo Asesor del Programa del Gobierno de Victoria, Residential Efficiency Scorecard y contribuye en un papel de asesoramiento no remunerado al Proyecto Nacional de Edificios Eficientes en Energía (NEPP), grupo de referencia de las partes interesadas convocado por el Departamento de Medio Ambiente y Energía de Australia.

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En 2018, el ministro federal de Energía, Angus Taylor, advirtió a sus homólogos estatales que había vidas en peligro por las instalaciones de paneles solares de mala calidad. Una auditoría del Regulador de la Energía Limpia realizada por la Oficina Nacional de Auditoría de Australia descubrió que había potencialmente decenas de miles de sistemas mal instalados e incluso inseguros en los tejados. El regulador sólo había inspeccionado el 1,2% de las instalaciones en tejados.

La mayoría de los incendios relacionados con la energía solar se deben a componentes como los aisladores de CC y los inversores, y no a los propios paneles. Un aislador de CC es un interruptor de accionamiento manual situado junto a un conjunto de paneles solares que corta la corriente continua entre el conjunto y el inversor. Se concibió como un mecanismo de seguridad adicional, pero los interruptores han causado más problemas de los que han resuelto, sobre todo cuando no se instalan correctamente o cuando se utilizan componentes de mala calidad.

Riesgo de incendio en el techo solar de Tesla

Una posibilidad es un mal contacto. Esto podría disipar tanta energía como la que produce toda la cadena, hasta varios kW en algunos sistemas, pero su caso parece ser sólo uno o dos paneles, unos pocos cientos de vatios.

Otro problema es un diodo de derivación sobrecalentado. Eso sólo debería ser un problema con una cadena de varios paneles en serie, y el sombreado de algunas células. Se espera que disipe alrededor de 1,1V x corriente, unos 7W para una cadena. Si se conectan varias cadenas en serie y en paralelo, si se hace mal se podría aumentar esa corriente.

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Una posibilidad es un mal contacto. Esto podría disipar tanta energía como la que produce toda la cadena, hasta varios kW en algunos sistemas, pero tu caso parece ser sólo uno o dos paneles, unos pocos cientos de vatios.

Otro problema es un diodo de derivación sobrecalentado. Eso sólo debería ser un problema con una cadena de varios paneles en serie, y el sombreado de algunas células. Se espera que disipe alrededor de 1,1V x corriente, unos 7W para una cadena. Si se conectan varias cadenas en serie y en paralelo, si se hace mal se podría aumentar esa corriente.

¿Son seguros los paneles solares?

Los paneles solares ofrecen a los propietarios de viviendas una gran manera de reducir su huella de carbono. Por suerte, la vida útil de los paneles solares le permitirá producir energía durante muchos años, proporcionando un gran retorno de la inversión.

La mayoría de los paneles solares fotovoltaicos pueden durar 25 años antes de empezar a degradarse. La mayoría de las empresas de paneles solares ofrecen una garantía estándar de 25 años para la esperanza de vida de los paneles solares. Después de 25 años, sus paneles solares no necesitarán necesariamente ser reemplazados; sin embargo, su capacidad para absorber la luz solar se reducirá.

Con el tiempo, los paneles solares pierden su capacidad de absorber la luz del sol y convertirla en energía solar debido a factores como un clima más cálido y la reducción natural de la potencia química dentro del panel. Esto es lo que se denomina “índice de degradación”.

Los índices de degradación varían de una marca a otra; los paneles de mayor calidad tienen un índice de degradación menor que los de menor calidad. Es importante tener esto en cuenta a la hora de comparar paneles solares, ya que a la larga puede tener más sentido gastar más dinero en paneles de mayor calidad.

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