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¿Cuánto contamina una placa solar?

marzo 16, 2022
¿Cuánto contamina una placa solar?

Residuos de paneles solares

Los paneles solares que brillan bajo el sol son un icono de todo lo que es verde. Pero si bien la generación de electricidad mediante la energía fotovoltaica es, en efecto, mejor para el medio ambiente que la quema de combustibles fósiles, varios incidentes han relacionado la fabricación de estos brillantes símbolos de la virtud medioambiental con un rastro de contaminación química. Y resulta que el tiempo que se tarda en compensar la energía utilizada y los gases de efecto invernadero emitidos en la producción de paneles fotovoltaicos varía sustancialmente según la tecnología y la geografía.

Esas son las malas noticias. La buena noticia es que la industria podría eliminar fácilmente muchos de los efectos secundarios perjudiciales que existen. De hecho, la presión para que lo haga es cada vez mayor, en parte porque, desde 2008, la fabricación de productos fotovoltaicos se ha trasladado de Europa, Japón y Estados Unidos a China, Malasia, Filipinas y Taiwán; en la actualidad, casi la mitad de los productos fotovoltaicos del mundo se fabrican en China. Como resultado, aunque el historial general de la industria es bueno, los países que más fotovoltaicos producen hoy en día suelen ser los que peor protegen el medio ambiente y a sus trabajadores.

Efecto de los paneles solares

Un nuevo e importante estudio sobre la economía de la energía solar, publicado en Harvard Business Review, concluye que los … [+] los residuos producidos por los paneles solares harán que la electricidad procedente de la energía solar sea cuatro veces más cara de lo que pensaban los principales analistas energéticos del mundo.

Mi informe fue denunciado casi universalmente. El analista financiero más influyente de la industria solar calificó mi artículo como «un buen ejemplo de ‘demostrar que las ER [energías renovables] son terribles enlazando montones de informes que en realidad no apoyan tu punto de vista, pero que demuestran que la industria de las ER en Occidente considera y documenta sus impactos limitados de forma extremadamente exhaustiva'». Un analista de energía, que es a la vez pro-nuclear y pro-solar, estuvo de acuerdo con ella, diciendo: «He investigado este tema de los residuos en el pasado y estoy de acuerdo con [ella]».

dijo que los residuos de los paneles solares eran una «preocupación algo irónica por parte de [mí], un defensor de la energía nuclear, que tiene un problema de residuos tóxicos bastante mayor», y añadió que «los paneles rotos… son relativamente raros, excepto quizás tras un desastre natural como un huracán o un terremoto».

Energía solar

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El sol es una enorme fuente de energía que ha sido aprovechada recientemente. Proporciona inmensos recursos que pueden generar electricidad limpia, no contaminante y sostenible, con lo que no se producen emisiones de calentamiento global. En los últimos años se ha descubierto que la energía solar puede ser recogida y almacenada, para ser utilizada a escala mundial con el fin de sustituir eventualmente las fuentes de energía convencionales. A medida que el mundo se orienta hacia una energía más limpia, la energía solar ha experimentado un aumento significativo de su importancia.

Los sistemas de energía solar ofrecen importantes beneficios medioambientales en comparación con las fuentes de energía convencionales, por lo que contribuyen en gran medida al desarrollo sostenible de las actividades humanas. Sin embargo, a veces el despliegue a gran escala de estos sistemas tiene que enfrentarse a posibles consecuencias negativas para el medio ambiente. Estos posibles problemas pueden constituir una fuerte barrera para el avance de estos sistemas en algunos consumidores.

Huella de co2 de los paneles solares

Nada de lo anterior. Las citas provienen de un alto funcionario chino del sector solar, un veterano de 40 años de la industria solar estadounidense y científicos del Instituto Alemán de Fotovoltaica de Stuttgart.

Dado que son pocos los periodistas especializados en medio ambiente que están dispuestos a informar sobre algo que no sean las buenas noticias sobre las energías renovables, han sido los científicos medioambientales y los líderes de la industria solar los que han dado la voz de alarma.

«Llevo trabajando en el sector solar desde 1976 y eso es parte de mi culpa», dijo el veterano promotor solar a Solar Power World el año pasado. «He participado en la instalación de millones de paneles solares y ahora están envejeciendo».

La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) estimó en 2016 que había unas 250.000 toneladas métricas de residuos de paneles solares en el mundo a finales de ese año. IRENA proyectó que esta cantidad podría alcanzar los 78 millones de toneladas métricas en 2050.

Los paneles solares suelen contener plomo, cadmio y otras sustancias químicas tóxicas que no pueden eliminarse sin romper todo el panel.  «Aproximadamente el 90% de la mayoría de los módulos fotovoltaicos está formado por vidrio», señala el profesor de estudios medioambientales de San Jose State, Dustin Mulvaney. «Sin embargo, este vidrio a menudo no puede reciclarse como vidrio flotado debido a las impurezas. Las impurezas problemáticas más comunes en el vidrio son los plásticos, el plomo, el cadmio y el antimonio.»

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