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¿Cuál es la historia de la energía solar?

marzo 18, 2022
¿Cuál es la historia de la energía solar?

Línea de tiempo de la historia de la energía solar

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Los paneles solares son una tecnología relativamente nueva, que data de los años 70. Lo que quizá no sepa es que la gente empezó a aprovechar la energía del sol mucho, mucho tiempo antes. La historia de la energía solar se remonta al siglo VII a.C. y todavía tiene un enorme potencial de crecimiento en el futuro. Repasemos algunas de las principales fases de su recorrido.

Si alguna vez has sido un niño, probablemente habrás jugado al menos una vez a quemar las cosas con la luz del sol y una lupa. Y no has sido el primero: las antiguas civilizaciones, desde el siglo VII a. C., utilizaban la misma técnica para encender fuego (y torturar insectos). Griegos y romanos utilizaban espejos para encender antorchas en rituales religiosos, e incluso para quemar los barcos de los enemigos. Los hogares y las casas de baños tenían ventanas estratégicamente situadas que dejaban entrar la luz del sol para calentar los depósitos de agua, o se construían allí donde podían captar la mayor cantidad de luz.

El futuro de la energía solar

Este artículo trata de la conversión de la energía de la luz solar en electricidad. Para una gama más amplia de usos humanos de la luz solar, véase Energía solar. Para la unidad de luz de las estrellas y galaxias, véase Luminosidad solar.

Un conjunto de sistemas solares fotovoltaicos en un tejado de Hong KongLas tres primeras unidades de energía solar concentrada (CSP) de la central solar española Solnova en primer plano, con las torres de energía solar PS10 y PS20 al fondoEste mapa de recursos solares ofrece un resumen de la energía solar estimada disponible para la generación de electricidad y otras aplicaciones energéticas. Representa la suma media diaria/año de la producción de electricidad de una central solar fotovoltaica de 1 kW de potencia máxima conectada a la red en el periodo 1994/1999/2007 (según la región geográfica) hasta 2015. Fuente: Atlas Solar Global

La energía solar es la conversión de la energía renovable de la luz del sol en electricidad, ya sea directamente utilizando la energía fotovoltaica (FV), indirectamente utilizando la energía solar concentrada, o una combinación. Los sistemas de energía solar concentrada utilizan lentes o espejos y sistemas de seguimiento solar para concentrar una gran superficie de luz solar en un pequeño haz. Las células fotovoltaicas convierten la luz en corriente eléctrica mediante el efecto fotovoltaico[1].

Producción de paneles solares

El doctor David Kuchta tiene 10 años de experiencia en jardinería y ha leído mucho sobre la historia del medio ambiente y la transición energética. Activista medioambiental desde los años 70, es también historiador, autor, jardinero y educador.

Antes de que los Laboratorios Bell inventaran los primeros paneles solares modernos en 1954, la historia de la energía solar era una historia de arrebatos, impulsada por inventores y científicos individuales. Después, las industrias espacial y de defensa reconocieron su valor y, a finales del siglo XX, la energía solar surgió como una alternativa prometedora pero aún costosa a los combustibles fósiles. En el siglo XXI, la industria ha alcanzado la mayoría de edad, convirtiéndose en una tecnología madura y barata que está sustituyendo rápidamente al carbón, el petróleo y el gas natural en el mercado energético. Esta cronología destaca algunos de los principales pioneros y acontecimientos en la aparición de la tecnología solar.

La física florece a mediados del siglo XIX con experimentos sobre electricidad, magnetismo y el estudio de la luz, entre otros avances. Los fundamentos de la energía solar forman parte de esos descubrimientos, ya que los inventores y científicos sientan las bases de gran parte de la historia posterior de la tecnología.

Paneles solares de efecto

Existimos en parte gracias a la energía del sol, que calienta nuestro planeta y envía rayos de energía a la tierra constantemente. La energía del sol ha sido utilizada por civilizaciones antiguas desde el siglo VII a.C., cuando los griegos utilizaban lupas para encender fuegos con fines religiosos e incendiar barcos enemigos.

Desde entonces hemos recorrido un largo camino, utilizando el conocimiento fundamental del potencial energético del sol para probar diferentes experimentos para intentar captar su poder. Hoy, gracias a años de descubrimientos científicos, se utilizan paneles solares para producir electricidad aprovechando la energía del sol.

Los paneles solares que utilizamos hoy en día se conocen como dispositivos solares fotovoltaicos. El término «fotovoltaico» hace referencia al efecto fotovoltaico, que se produce cuando un determinado material, como la silicona, genera electricidad a través de electrones tras ser expuesto a una fuente de luz.

Aunque el potencial energético y el uso del sol han existido durante siglos, la comprensión de toda la escala y el potencial del efecto fotovoltaico es relativamente nueva. Le guiaremos a través de la línea de tiempo de cómo comenzó la tecnología solar, dónde se encuentra ahora, y exploraremos su potencial futuro.

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