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¿Cuál es el uso de la energía?

marzo 17, 2022
¿Cuál es el uso de la energía?

Consumo de energía per cápita

La siguiente visualización muestra qué combustibles o flujos de energía primaria se utilizan para todas las necesidades energéticas del hogar. Estos se destinan a la calefacción de las habitaciones y el agua, la cocción de alimentos, la iluminación y otros usos domésticos. En general, los países desarrollados utilizan más gas natural y electricidad para sus necesidades, mientras que los países en desarrollo utilizan más biocombustibles. Haz clic en un país o escribe su nombre para ver su uso de energía residencial. Para ver cómo se compara el uso de la energía residencial con otros sectores, o como parte de un total, consulte el uso de la energía por sectores.

Para qué usamos la energía

El mundo consume actualmente unos 100 millones de barriles de petróleo al día. Aunque la AIE prevé un mayor uso de las energías renovables, una mayor eficiencia energética y un cambio hacia los vehículos eléctricos, el petróleo seguirá satisfaciendo la creciente demanda de productos petroquímicos (utilizados para fabricar productos cotidianos que van desde los teléfonos inteligentes hasta las zapatillas para correr) y para alimentar el transporte.

La demanda de gas natural crecerá a medida que los países traten de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero desplazando el carbón para la calefacción y la generación de electricidad. El gas natural es rentable, abundante y fiable, y produce entre un 40 y un 65% menos de emisiones que el carbón.

La respuesta depende del tipo de energía. Estados Unidos es el país que más petróleo consume, mientras que China es el mayor consumidor de electricidad del mundo. La familia media china consume menos energía que una familia media norteamericana, pero eso está cambiando. A medida que aumente la prosperidad en países como China e India, la demanda de energía se incrementará aún más a medida que más personas comiencen a llevar un estilo de vida de clase media.

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Independientemente de la fuente de energía, la demanda está creciendo. Con la previsión de que la población mundial aumente en unos dos mil millones de personas en las próximas dos décadas, y con la mejora del nivel de vida, se calcula que para 2040 la generación de electricidad aumentará un 52%.

Energía renovable

A la izquierda están las entradas de energía primaria en el sistema energético irlandés. La energía primaria incluye los combustibles brutos que se utilizan para los procesos de transformación, como la generación de electricidad y el refinado de petróleo. La suma de todas las energías primarias es la Necesidad Total de Energía Primaria (REP). Los combustibles fósiles representan casi el 86% de toda la energía utilizada en Irlanda en 2020.

A la derecha están las fuentes de demanda de energía final. La energía final incluye la energía utilizada directamente en los diferentes sectores, como el transporte, el residencial y el industrial. La energía final no incluye la energía que se pierde durante los procesos de transformación, como la generación de electricidad. La suma de toda la energía final utilizada en todos los sectores se conoce como Consumo Final Total (CFT). El transporte ha sido, con diferencia, la mayor fuente de demanda energética en Irlanda desde el año 2000.

También está a la derecha la energía que se pierde durante los procesos de transformación, como la generación de electricidad y el refinado de petróleo. El sistema eléctrico se ha vuelto mucho más eficiente desde el año 2000, pero sigue siendo sólo un poco más del 50% de eficiencia. Esto significa que casi la mitad de toda la energía utilizada para generar electricidad se pierde antes de llegar al cliente final.

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Consumo de energía en Suecia

Figura 1. Este diagrama[1] muestra cómo el suministro total de energía primaria (la energía primaria) se convierte en el consumo final total (energía de uso final). Varias fuentes de energía primaria se combinan en el suministro total de energía primaria (TPES). A continuación, la energía primaria se transforma con tecnologías de conversión de energía, como las centrales eléctricas y las refinerías, para convertirse en divisas energéticas.

La electricidad es el ejemplo más claro de la diferencia entre la energía de uso final y la energía primaria. La energía primaria es la que se emplea en la producción de electricidad, mientras que la energía de uso final es la cantidad de electricidad que utilizamos. Son dos cifras muy diferentes. Una central eléctrica típica funciona con un 33% de eficiencia. Esto significa que las centrales eléctricas consumen tres veces más energía en combustible (como el carbón) que la cantidad de energía producida como electricidad.

La distinción entre energía primaria y energía de uso final es más sutil en el caso de los combustibles para el transporte. La cantidad de energía disponible es bastante similar en ambos tipos porque se pierde comparativamente poca energía al convertir el crudo en combustibles para el transporte, por lo que el transporte constituye una pequeña parte de la energía primaria. En otras palabras, la gasolina, el gasóleo y el queroseno tienen aproximadamente la misma cantidad de energía química que el petróleo o el betún como combustible primario. Desde el punto de vista químico, hay diferencias en la estructura de las moléculas de estos combustibles secundarios con respecto al petróleo original.

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