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¿Cómo funciona la energía solar?

marzo 18, 2022
¿Cómo funciona la energía solar?

Cómo funciona la energía eólica

Los paneles solares reciben la luz del sol durante el día y la convierten en energía mediante el efecto fotovoltaico. En términos sencillos, los paneles solares contienen células de silicio como material activo que, cuando se exponen a la luz solar, crean electrones libres que fluyen a través de un circuito eléctrico. Lea nuestra explicación completa sobre el funcionamiento de los paneles solares aquí.

La electricidad de corriente continua (DC) creada por los paneles se conecta entonces mediante un cable eléctrico a un inversor solar que suele estar instalado en algún lugar cerca del cuadro eléctrico. Los electrodomésticos habituales de una casa o negocio utilizan electricidad de corriente alterna (CA), por lo que la función del inversor solar es convertir la energía de CC en energía de CA. Hay muchos tipos y marcas de inversores y tienen que estar diseñados para adaptarse al tamaño del conjunto de paneles solares.

La electricidad de CA ahora convertida se conecta al cuadro eléctrico para que pueda utilizarse como fuente de energía. Si la casa también está conectada a la red eléctrica, la casa dará prioridad al uso de la energía solar barata y, si se necesita energía adicional, se podrá seguir extrayendo de la red sin problemas. Si el sistema solar genera más energía de la necesaria, el excedente se puede «exportar» a la red para utilizarlo en otro lugar de la red.

Pv solar

La idea de ser ecológico e instalar paneles solares en el tejado es emocionante para la mayoría de nosotros, pero ¿comprende realmente cómo funciona la energía solar? Esperamos que esta página le ayude a comprender mejor los entresijos de la energía solar.

Un kilovatio hora (kWh) es una unidad de energía. No es el número de kW utilizados por hora, sino la cantidad de energía que se utiliza para mantener en funcionamiento un aparato de 1 000 W durante una hora. Por ejemplo, una bombilla de 100 W consumiría 1 kWh en 10 horas; un aparato de 2 000 W consumiría 1 kWh en media hora; un artículo de 50 W consumiría 1 kWh en 20 horas.

La energía renovable procede de fuentes que no pueden agotarse (como el sol) o que pueden sustituirse fácilmente (como la plantación de nueva vegetación). La energía renovable es neutra en carbono y no produce compuestos de carbono ni gases de efecto invernadero cuando se consume. Por lo tanto, la energía renovable no contamina el medio ambiente: no contamina el aire, la tierra ni el agua.

Un sistema fotovoltaico interactivo con la red sigue conectado a la red nacional, aunque obtiene energía limpia de los paneles solares. Este sistema puede suministrar energía limpia directamente a la red, reduciendo su dependencia de la red y disminuyendo su factura de electricidad. También carga las baterías solares para utilizarlas durante los cortes de electricidad.

¿Cómo funciona la energía solar?

Nuestro sol es un reactor nuclear natural. Libera diminutos paquetes de energía llamados fotones, que recorren los 149,6 millones de kilómetros que separan el sol de la Tierra en unos 8,5 minutos. Cada hora, suficientes fotones impactan en nuestro planeta para generar suficiente energía solar como para, en teoría, satisfacer las necesidades energéticas mundiales de todo un año.

La energía solar no genera electricidad todo el tiempo, pero sí cuando más se necesita. Esto incluye las horas del día y los periodos soleados y calurosos, cuando la demanda de electricidad es máxima.

Cuando los fotones golpean una célula solar, desprenden electrones de sus átomos. Si se conectan conductores a los lados positivo y negativo de una célula, se forma un circuito eléctrico. Cuando los electrones fluyen por ese circuito, generan electricidad. Un panel solar se compone de varias células, y varios paneles (módulos) pueden conectarse entre sí para formar un conjunto solar. Cuantos más paneles se puedan desplegar, más energía se puede esperar generar.

Los paneles solares fotovoltaicos (FV) están formados por muchas células solares en distintos tipos de envoltorios de vidrio. Las células solares están hechas de silicio, como los semiconductores. Están construidas con una capa positiva y una capa negativa, que juntas crean un campo eléctrico, como en una batería. Los paneles solares de SunPower también están recubiertos con adhesivos conductores de grado aeroespacial y encapsulantes patentados para proteger estas células y minimizar la degradación por la exposición al medio ambiente.

Historia de la energía solar

Al capturar la energía del sol y convertirla en electricidad para su hogar o negocio, la energía solar es una solución clave para combatir la actual crisis climática y reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

Nuestro sol es un reactor nuclear natural. Libera diminutos paquetes de energía llamados fotones, que recorren los 93 millones de kilómetros que separan el sol de la Tierra en unos 8,5 minutos. Cada hora, suficientes fotones impactan en nuestro planeta para generar suficiente energía solar como para, en teoría, satisfacer las necesidades energéticas mundiales de todo un año.

En la actualidad, la energía fotovoltaica representa sólo cinco décimas del 1% de la energía consumida en Estados Unidos. Pero la tecnología solar está mejorando y el coste de la energía solar está bajando rápidamente, por lo que nuestra capacidad de aprovechar la abundancia de energía del sol está en aumento.

En 2017, la Agencia Internacional de la Energía mostró que la energía solar se había convertido en la fuente de energía de más rápido crecimiento en el mundo – marcando la primera vez que el crecimiento de la energía solar había superado el de todos los demás combustibles. Desde entonces, la energía solar ha seguido creciendo y batiendo récords en todo el mundo.

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