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¿Cómo funciona la electricidad en el hogar?

marzo 17, 2022
¿Cómo funciona la electricidad en el hogar?

Electricidad doméstica CA o CC

Parece muy sencillo. Llegas a casa del trabajo, subes el termostato, te das una ducha caliente y enciendes la televisión mientras la cena se calienta en el horno. Pero das por sentado que todas estas bonitas comodidades dependen de la electricidad que circula por tu casa para existir. ¿Cómo llega la electricidad a la escena para que tu vida funcione? Es un viaje complicado, aunque interesante…

La electricidad comienza su viaje en la central eléctrica, donde se genera a través de combustibles fósiles o recursos renovables que van desde el carbón y el gas natural hasta la energía hidroeléctrica y eólica. En la mayoría de los casos, estos recursos se utilizan para alimentar las turbinas mediante la fuerza del gas, el vapor, el agua, el viento, la energía solar, la biomasa, la geotermia e incluso la fisión nuclear.

Cuando las turbinas giran, impulsadas por la fuente de combustible elegida, el eje entre la turbina y un generador convierte esta energía cinética en corriente eléctrica a través del campo magnético dentro del generador, y produce tensión (electricidad).

Cuando la tensión sale del generador, se dirige a la subestación de transmisión. Los grandes transformadores de la subestación, que ya son de alta tensión, la elevan a niveles extremadamente altos (entre 115.000 y 500.000 voltios). Esto es esencial para su transmisión eficiente hacia su destino final (su casa).

Cómo se fabrica la electricidad

Para la mayoría de la gente, la electricidad es una fuerza misteriosa que aparece por arte de magia cuando accionamos un interruptor de la luz o enchufamos un aparato. Sin embargo, aunque la ciencia que subyace al flujo de la electricidad es muy compleja, los fundamentos del flujo eléctrico, o corriente, son fáciles de entender si se aprenden algunos términos y funciones clave. También ayuda comparar el flujo de electricidad a través de los cables con el flujo de agua a través de las tuberías.  Aunque la analogía no es perfecta, muchas características del flujo eléctrico en los cables de los circuitos son similares al flujo de agua en un sistema de fontanería.

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Física de la electricidad en el hogar

La electricidad que llega a nuestros hogares se genera en las centrales eléctricas. Desde aquí, fluye a través de grandes líneas de transmisión, que la llevan a las subestaciones. Por último, las líneas de distribución llevan la electricidad desde las subestaciones hasta las casas, las empresas y las escuelas, como la tuya.

La electricidad debe tener un recorrido completo desde la central eléctrica en la que se genera hasta los cables de tu casa, y viceversa. Si el circuito está abierto (es decir, hay un hueco), la electricidad no puede fluir.

¿Y cuando se funde una bombilla? Cuando se enciende un interruptor de la luz, la electricidad fluye a través de un pequeño cable en la bombilla, que se calienta mucho y hace que el gas de la bombilla brille. Cuando la bombilla se funde, el pequeño cable se ha roto, lo que significa que el camino (el circuito) se ha interrumpido, por lo que no puede fluir la electricidad.

Entender la electricidad para principiantes

La electricidad se suministra a los hogares a través del cable de servicio de la red nacional a través de una subestación local. La responsabilidad del hogar por la electricidad comienza en los cables que van desde el contador hasta la unidad de consumo. Así es como funciona.

La electricidad es una corriente de partículas cargadas negativamente, llamadas electrones, que fluyen de negativo a positivo a través de un conductor. El flujo de electricidad se llama corriente y se mide en amperios (A). La fuerza motriz, o presión, de la corriente se mide en voltios (V).

Para que cualquier aparato funcione o cualquier bombilla se encienda, la corriente eléctrica debe fluir en un circuito a través del aparato. Los circuitos conectan todos los aparatos de la casa a la unidad de consumo mediante un cable compuesto por conductores de cobre vivos (rojos) y neutros (negros), recubiertos de un aislamiento de plástico.

La unidad de consumo está conectada a la central eléctrica, a través de subestaciones, mediante un circuito que transporta tensiones mucho más altas que los 230V utilizados en el hogar. Todos los circuitos del hogar incluyen un tercer conductor, conocido como tierra, para proporcionar una vía de escape segura para la corriente eléctrica en caso de fallo. La toma de tierra también está conectada a los elementos metálicos expuestos, como fregaderos y grifos.

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