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Como reciclar la plata

julio 20, 2022

Chatarra de plata a granel

Quizá le sorprenda saber que hasta mediados del siglo XX, la plata no se consideraba un metal precioso. Los precios eran muy bajos en aquella época; de hecho, los datos históricos de The Silver Institute muestran que la plata se vendía a sólo unos 75¢ por onza troy en 1950. Estos precios tan bajos explican por qué la plata se utilizaba tanto como revestimiento y en forma pura. El precio de la plata ha fluctuado mucho desde entonces, pero ha experimentado una subida constante. En 1999, se vendía a casi 10 dólares. Y en la actualidad, se cotiza entre 18 y 20 dólares en el London Fix.

En resumen: antes la plata era barata, hoy no lo es. Esta situación ha creado una oportunidad, porque los artículos antiguos de plata y chapados en plata que datan de la época en que la plata era barata pueden encontrarse prácticamente en cualquier lugar: en ventas de bienes, tiendas de antigüedades, casas de subastas y otros lugares. Si puede encontrar esos artículos y reciclar la plata que contienen enviándolos a una refinería de plata como Special Metals Smelters and Refiners, puede acabar ganando mucho dinero gracias a los altos precios actuales de la plata.

Venta de plata de desecho

Cuando se trabaja con metales preciosos, vale la pena ser frugal. Es fundamental reducir el desperdicio para maximizar los beneficios. Reciclar la chatarra, los recortes y los restos puede ayudar a recuperar parte del coste de los materiales.

Vender su chatarra a los comerciantes de lingotes puede parecer dinero fácil. Pero esto puede ser costoso. Cuando se compran chapas y alambres nuevos, se paga el precio completo. Pero cuando envía el mismo metal a los comerciantes de lingotes, sólo recibirá el precio de la chatarra, que será mucho menor que el precio que pagó nuevo. Especialmente en el caso del oro, esta diferencia puede costarle rápidamente mucho dinero. Está comprando el oro y la plata a precio completo y vendiéndolos por menos como chatarra. Pero al reciclar la chatarra usted mismo, puede convertir esta pérdida en un gran ahorro de costes…

Además, también compro chatarra a los clientes y a otros joyeros. Comprar metal a precio de chatarra supone un enorme ahorro de costes con respecto a la compra de alambre y chapas nuevas. En los proyectos grandes, sobre todo de oro, utilizar la chatarra me permite ahorrar mucho dinero en costes de material.

El primer punto, y el más importante, es identificar el metal y mantenerlo puro. A medida que trabajes, recoge todos los recortes en botes claramente etiquetados. No mezcles metales ni quilates. Mantenga el área de trabajo ordenada. Utilice una bandeja debajo de la clavija del banco para recoger las limaduras y los recortes. Límpiela después de cada trabajo y guarde los restos en el contenedor correspondiente.

Comentarios

Fundir plata es un proceso fácil una vez que se conocen los principios fundamentales de los puntos de fusión del metal. Utilizada habitualmente por muchos joyeros debido a su punto de fusión más bajo, la plata es un buen punto de partida para aprender a fundir el metal con el fin de realizar diseños de joyería más complejos y pasar a técnicas de soldadura más difíciles.

Utilice nuestra guía para principiantes sobre el arte de fundir la plata que aparece a continuación y no olvide descargar nuestra guía completa para principiantes sobre el trabajo con la plata para obtener más consejos y trucos, desde el corte y la sierra hasta el pulido.

Es importante que conozcas el punto de fusión de la plata antes de empezar a trabajar con ella para que utilices el equipo de soldadura adecuado para el trabajo. El mejor punto de partida es conocer el punto de fusión de la plata…

El punto de fusión de la plata dependerá del tipo de plata con el que se trabaje. Recuerde que si está trabajando con plata de ley 925, ésta tendrá un punto de fusión más bajo que la plata fina 999, simplemente debido a su composición.

Plata de ley

Este metal no necesita presentación. La plata se conoce desde la antigüedad, pero su uso es más reciente que el del oro. Se cree que el proceso de cupelación, que es el proceso de refinado en metalurgia cuando los minerales o los metales aleados se tratan a temperaturas muy altas para separar los metales nobles, como el oro y la plata, de los metales básicos, como el plomo y el cobre, se desarrolló en el siglo VI o VII a.C., mientras que el propio metal se utilizaba como moneda ya en el año 5000 a.C. Lo cierto es que, aunque esté familiarizado con la plata, probablemente no conozca todos sus usos y la frecuencia con la que entra en contacto con ella en su vida diaria.

La plata ya no se extrae siempre en las minas. Muchos metales, como la plata, pueden recuperarse gracias a la minería urbana. De hecho, la plata no sólo se recicla de la joyería y la platería como podría pensarse. Muchos de nuestros aparatos electrónicos contienen metales preciosos como la plata. Esto hace que la chatarra electrónica (también conocida como «e-scrap») sea la fuente perfecta de la que extraer metales como la plata, el oro y el paladio y devolverlos a la industria como materias primas, cerrando así el círculo y creando un suministro sostenible.

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