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¿Cuánto vale el hidrógeno verde?

marzo 17, 2022
¿Cuánto vale el hidrógeno verde?

Coste nivelado del hidrógeno

La economía del hidrógeno consiste en utilizar el hidrógeno para descarbonizar los sectores económicos difíciles de electrificar[1], esencialmente los sectores “difíciles de eliminar”, como el cemento, el acero, el transporte de larga distancia, etc.[2] Con el fin de eliminar progresivamente los combustibles fósiles y limitar el cambio climático, el hidrógeno puede crearse a partir del agua utilizando fuentes renovables como la eólica y la solar, y su combustión sólo libera vapor de agua a la atmósfera[3][4].

El hidrógeno es un combustible energético, utilizado frecuentemente como combustible para cohetes, pero numerosos retos técnicos impiden la creación de una economía del hidrógeno a gran escala. Entre ellos se encuentran la dificultad de desarrollar un almacenamiento a largo plazo, tuberías y equipos de motor; la relativa falta de tecnología de motores estándar que puedan funcionar con hidrógeno de forma segura; las preocupaciones de seguridad relacionadas con la alta reactividad del combustible de hidrógeno con el oxígeno del aire ambiente; el coste de producirlo por electrólisis; y la falta de una tecnología fotoquímica eficiente de división del agua. El hidrógeno también puede reaccionar en una pila de combustible, que produce electricidad de forma eficiente en un proceso inverso a la electrólisis del agua. No obstante, la economía del hidrógeno se está desarrollando lentamente como una pequeña parte de la economía con bajas emisiones de carbono[5].

Coste del hidrógeno

El boom del hidrógeno está en marcha, pero no todo el hidrógeno es igual. Hay toda una gama de colores de hidrógeno, pero el verdadero cambio se producirá cuando los costes del hidrógeno verde con bajas emisiones de carbono sean competitivos en los principales mercados.

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El hidrógeno verde -el que se crea a partir de la electrólisis del agua con energía renovable- tiene hoy una cuota mínima en el mercado energético mundial. En la actualidad, sigue siendo poco competitivo frente a las alternativas alimentadas con combustibles fósiles. Sin embargo, el impulso de la ambición de cero emisiones significa que los inversores apuestan por su potencial a largo plazo.

Como resultado, la cartera de proyectos de hidrógeno se ha multiplicado por siete desde diciembre de 2020. Estamos siguiendo más de 560 proyectos de bajas emisiones de carbono en nuestra base de datos con un mínimo de 180 GW de capacidad total de electrolizadores designados. La mayoría de los proyectos están todavía en una fase temprana de desarrollo, y la mayor parte de los nuevos proyectos han avanzado hasta el segundo trimestre de este año.

Ahora, al llegar al final del cuarto trimestre, los fabricantes de electrolizadores están ampliando drásticamente los planes de fábricas a escala de gigavatios. En las últimas semanas, Ohmium, Clean Power Hydrogen, Green Hydrogen Systems, Sunfire y FFI han anunciado fábricas a gran escala, uniéndose a Cummins, Haldor Topsoe, ITM, Nel, McPhy, Siemens, Thyssenkrupp y Plug Power.

Precio de venta del hidrógeno verde

En la actualidad, cerca del 99% del hidrógeno producido para uso industrial -en refinerías y plantas de fabricación- es el llamado hidrógeno “gris”. El hidrógeno gris se obtiene principalmente del gas natural, y su producción da lugar a grandes volúmenes de CO₂, nueve partes de CO₂ por cada parte de hidrógeno. Para crear un hidrógeno “azul” más respetuoso con el medio ambiente, es necesario capturar ese CO₂ y eliminarlo de alguna manera, por ejemplo en el subsuelo, o utilizarlo de alguna manera beneficiosa, como en la recuperación avanzada de petróleo.

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En cambio, el hidrógeno verde se produce por electrólisis, el proceso de separación del agua en hidrógeno y oxígeno. Cuando la electricidad utilizada en el proceso procede de fuentes renovables, como la eólica o la solar, el resultado es un hidrógeno sin emisiones de carbono. Con un coste de unos 6 dólares/kilogramo, el hidrógeno verde es la forma de hidrógeno más cara de producir.

En la actualidad, el hidrógeno verde es de dos a tres veces más caro que el azul, según un informe de diciembre de 2020 de la Agencia Internacional de Energías Renovables. Sin embargo, se espera que los costes del hidrógeno verde disminuyan en los próximos años, con la mejora de la tecnología de electrólisis y la ampliación de esa tecnología a niveles de producción industrial.

Qué es el hidrógeno verde

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Cuando las compañías eléctricas y de gas contemplan la posibilidad de invertir en hidrógeno bajo en carbono y en la tecnología para producirlo, el elevado precio de los suministros y equipos actuales -y la posibilidad de que los costes disminuyan- son consideraciones importantes.

En la conferencia CERAWeek by IHS Markit, los expertos en hidrógeno y las partes interesadas expresaron su confianza en que la curva de costes se doblará en los próximos años. El panel del 2 de marzo sobre la producción y las tecnologías del hidrógeno con bajas emisiones de carbono ofreció un desglose detallado de las fuerzas que están detrás de la tendencia de los precios.

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