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¿Qué tipos de energía hidraulica existen?

marzo 16, 2022
¿Qué tipos de energía hidraulica existen?

Turbina hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable que suele utilizarse para proporcionar electricidad para uso humano. Tiene varias ventajas respecto a otras fuentes, como que la contaminación es mínima, ya que no se quema combustible, que los costes de mantenimiento son bajos y que la tecnología utilizada es fiable y ha sido probada a lo largo del tiempo. Estados Unidos es el cuarto productor mundial de hidroelectricidad, después de China, Canadá y Brasil. Los estados que producen grandes cantidades de energía hidroeléctrica en el país son Washington, California, Nueva York, Oregón y Alabama. En 2018, la capacidad de generación de hidroelectricidad de Estados Unidos fue de 80 millones de kilovatios.

Washington es el estado líder en la producción de energía hidroeléctrica en Estados Unidos. Su producción total nacional es el 37% de la producción total del país. Una de las ventajas que tiene el estado de Washington es que alberga la presa de Grand Coulee. Esta presa es la mayor productora de energía hidroeléctrica de Estados Unidos y está situada en el río Columbia. Por sí sola, Grand Coulee produce la electricidad que consumen 2,3 millones de hogares al año. La segunda presa más grande del estado es la presa Chief Joseph.

Eficiencia de la energía hidráulica

Una masa de agua que se desplaza por una diferencia de altura contiene energía que puede ser cosechada mediante alguna noria o turbina. El agua en movimiento impulsa la noria y esta rotación acciona directamente la maquinaria (por ejemplo, molino, bomba, martillo, trilladora, …) o se acopla a un generador que produce energía eléctrica.

La energía hidráulica es probablemente la primera forma de producción de energía automatizada que no es impulsada por el hombre o los animales. El movimiento de una piedra de moler para la molienda primero, se convirtió en el accionamiento de un generador eléctrico. Junto con el vapor, fue durante mucho tiempo la principal fuente de energía eléctrica y su disponibilidad continua no requiere ningún tipo de almacenamiento de energía (a diferencia de la energía eólica o solar). Se trata principalmente de un equipo mecánico. Esto hace que sea relativamente fácil de entender y de reparar/mantener. En unidades más pequeñas, su impacto medioambiental es despreciable (véase: evaluación del impacto medioambiental y ventajas e inconvenientes de la microcentral hidroeléctrica).

Estas condiciones específicas limitan la generalización y estandarización de «cómo instalar centrales hidroeléctricas». La elección de la ubicación y la planificación adecuadas requieren algunos conocimientos específicos. Conociendo el caudal de agua y la diferencia de altura se puede estimar la potencia potencial.

Energía hidráulica británica

La energía hidroeléctrica es la tecnología de energía renovable más común. El ser humano lleva miles de años aprovechando el agua para realizar trabajos. Por ejemplo, hace más de 2.000 años, los griegos utilizaban ruedas de agua para moler el trigo y convertirlo en harina. La energía hidroeléctrica utiliza la fuerza de gravedad del agua para hacer girar las turbinas y generar electricidad. El tamaño de la central hidroeléctrica está directamente relacionado con la cantidad y el caudal de agua. Hay tres tipos de instalaciones hidroeléctricas: de pasada (también conocidas como hidrocinéticas o de desviación), de embalse y de acumulación por bombeo.

El interés actual por la energía hidroeléctrica se ha dirigido principalmente a desarrollar energía hidroeléctrica incremental utilizando una presa existente. Esto incluye la nueva capacidad de generación hidroeléctrica lograda por el aumento de la eficiencia o la adición de nueva capacidad en un proyecto hidroeléctrico existente. También se incluyen los nuevos proyectos de generación eléctrica a filo de agua, especialmente en las presas no eléctricas existentes.

Esta sección se centra principalmente en los sistemas hidroeléctricos de pasada de menos de 5 megavatios (MW) implementados en una presa existente. No es probable que otros sistemas se utilicen junto con un proyecto de construcción federal.

Componentes de las centrales hidroeléctricas

La energía hidroeléctrica es un paso que se puede tener en cuenta para el tránsito hacia el futuro de la energía limpia porque es una fuente de energía eficiente y limpia. El uso de la energía hidroeléctrica en lugar de los combustibles fósiles aliviará los efectos del cambio climático en el futuro. El procedimiento para producir energía no impacta negativamente en el aire, ni en el agua.

La energía hidroeléctrica se crea capturando la energía cinética del agua canalizada y aprovechada. La cantidad de energía creada está determinada por el flujo y/o la caída del agua en movimiento. La energía se crea a través de un proceso sencillo en el que el agua fluye a través de tuberías, que luego empuja contra las turbinas para hacer girar los generadores en los que se produce la electricidad. [1] Las presas son sistemas de almacenamiento de agua que se utilizan para crear energía hidroeléctrica, y pueden liberar el agua cuando hay una gran demanda de electricidad. Las presas ayudan a la irrigación pero crean algunos problemas para los hábitats naturales, como los de los peces.

Si se eliminara la energía hidroeléctrica a escala mundial, la sustitución de la producción de energía por recursos térmicos añadiría al uso actual de combustibles fósiles 1112 millones de toneladas de carbón, 4449 millones de barriles de petróleo o 26.696 billones de pies cúbicos de gases naturales. [2]

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