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¿Qué país utiliza la energía hidráulica?

marzo 16, 2022
¿Qué país utiliza la energía hidráulica?

Cuánto de la energía mundial proviene de la energía hidroeléctrica

Figura 1: Evolución de la producción anual y la capacidad instalada de energía hidroeléctrica en Europa desde 2005 (según el Atlas Mundial de Hidroelectricidad y Presas 2020).Figura 2. Potencial de generación y ampliación de la energía hidroeléctrica en los países de la región europea (según Hydropower & Dams World Atlas 2019).Figura 3: Caracterización de las centrales hidroeléctricas.Figura 4: Capacidad instalada en MW en construcción desde 2005 (según Hydropower & Dams World Atlas 2020).

La energía hidroeléctrica tiene una larga historia en Europa y en la primera mitad del siglo pasado contribuyó significativamente al desarrollo industrial y al bienestar en la mayoría de los países de Europa. En la actualidad, se generan casi 650 TWh en un año hidrológico medio, lo que equivale a cerca del 65% del potencial hidroeléctrico económicamente viable en Europa, incluida Turquía (Figura 1). Desde hace unos años, la producción anual de energía hidroeléctrica se estabiliza cerca de los 650 TWh y la capacidad total instalada cerca de los 230 GW. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la producción anual de energía hidroeléctrica está influida por la situación hidrológica de cada año.

Países hidroeléctricos

La energía hidroeléctrica (del griego: ὕδωρ, “agua”), también conocida como energía hidráulica, es el uso de agua que cae o corre rápidamente para producir electricidad o hacer funcionar máquinas. Esto se consigue convirtiendo la energía potencial gravitatoria o cinética de una fuente de agua para producir energía[1] La energía hidráulica es un método de producción de energía sostenible.

  ¿Qué tipo de recurso es la energía hidráulica?

Desde la antigüedad, la energía hidráulica procedente de los molinos de agua se ha utilizado como fuente de energía renovable para el riego y el funcionamiento de dispositivos mecánicos, como parrillas, aserraderos, fábricas textiles, martillos neumáticos, grúas de muelle, ascensores domésticos y molinos de mineral. El trompo, que produce aire comprimido a partir de la caída del agua, se utiliza a veces para alimentar otra maquinaria a distancia[2][1].

La energía hidráulica es una alternativa atractiva a los combustibles fósiles, ya que no produce directamente dióxido de carbono ni otros contaminantes atmosféricos y proporciona una fuente de energía relativamente constante. No obstante, tiene inconvenientes económicos, sociológicos y medioambientales y requiere una fuente de agua suficientemente energética, como un río o un lago elevado[3]. Instituciones internacionales como el Banco Mundial consideran la energía hidroeléctrica como un medio de desarrollo económico con bajas emisiones de carbono[4].

Energía hidroeléctrica en el mundo

La energía hidroeléctrica es la que se obtiene del agua que fluye. Hace más de 2.000 años, los antiguos griegos utilizaban la energía hidráulica para hacer funcionar las ruedas para moler el grano; hoy en día es uno de los medios más rentables para generar electricidad y suele ser el método preferido cuando está disponible. En Noruega, por ejemplo, el 99% de la electricidad procede de la energía hidráulica. La mayor central hidroeléctrica del mundo es la presa de las Tres Gargantas, de 22,5 gigavatios, en China. Produce entre 80 y 100 teravatios-hora al año, suficiente para abastecer a entre 70 y 80 millones de hogares.

El principio básico de la energía hidroeléctrica es utilizar el agua para mover las turbinas. Las centrales hidroeléctricas tienen dos configuraciones básicas: con presas y embalses, o sin ellas. Las presas hidroeléctricas con un gran embalse pueden almacenar agua durante periodos cortos o largos para satisfacer los picos de demanda. Las instalaciones también pueden dividirse en presas más pequeñas para distintos fines, como el uso nocturno o diurno, el almacenamiento estacional o las centrales reversibles de bombeo, para el bombeo y la generación de electricidad. La energía hidroeléctrica sin presas ni embalses significa producir a menor escala, normalmente desde una instalación diseñada para funcionar en un río sin interferir en su caudal. Por esta razón, muchos consideran que la energía hidroeléctrica a pequeña escala es una opción más respetuosa con el medio ambiente.

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Producción mundial de energía hidroeléctrica

A nivel mundial, la hidroelectricidad es uno de los principales recursos eléctricos, ya que representa más del 16% de toda la electricidad producida en el planeta. En todo el mundo se produce más electricidad gracias a la hidroelectricidad que a las centrales alimentadas por fisión nuclear o petróleo (el gas natural y el carbón producen más electricidad en todo el mundo que la hidroelectricidad). Más de 150 países producen algo de hidroelectricidad, aunque alrededor del 50% de toda la energía hidroeléctrica la producen sólo cuatro países: China, Brasil, Canadá y Estados Unidos. China es, con diferencia, el mayor productor de energía hidroeléctrica del planeta, como muestra la siguiente figura. La producción de hidroelectricidad en China se ha triplicado en la última década, con la finalización de algunos de los proyectos de presas más grandes del mundo, en particular, la presa de las Tres Gargantas (la más grande del mundo), que podría producir casi suficiente electricidad para alimentar a toda Nueva Inglaterra durante un verano típico y dejó inundada bajo el agua un área aproximadamente del tamaño de San Francisco.

Una vez construidas las presas hidroeléctricas, su funcionamiento es muy barato y suelen proporcionar un suministro fiable de electricidad, excepto en épocas de sequía extrema. Los países desarrollados que cuentan con importantes recursos hidroeléctricos ya han utilizado esos recursos para producir electricidad. En estos países, la energía hidráulica domina el sistema de suministro de electricidad, como se muestra en el siguiente gráfico. Noruega lidera el grupo: la cantidad de energía hidroeléctrica que produce no es grande en sentido absoluto (es el séptimo productor mundial), pero casi toda la electricidad generada en Noruega procede de la energía hidroeléctrica. Brasil y Canadá también dependen en gran medida de la energía hidráulica. Otros grandes productores de energía hidráulica, como China y Estados Unidos, producen mucha menos electricidad hidráulica en relación con el tamaño de sus sectores energéticos globales.

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