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¿Qué impactos negativos para el ambiente produce una hidroeléctrica?

marzo 17, 2022
¿Qué impactos negativos para el ambiente produce una hidroeléctrica?

Consecuencias medioambientales de la energía hidroeléctrica

Examinar los pros y los contras de la energía hidroeléctricaLa energía hidroeléctrica tiene la capacidad de generar electricidad sin emitir gases de efecto invernadero, sin embargo, también puede causar amenazas ambientales y sociales, como el daño al hábitat de la vida silvestre y la calidad del agua dañada.Sep 18th, 2018Allison JensenLa energía hidroeléctrica es la fuente de energía renovable más importante y ampliamente utilizada. La energía hidroeléctrica representa alrededor del 17% de la producción total de electricidad. Las industrias también utilizan otras fuentes renovables, como la madera, los residuos municipales, el gas de vertedero, la biomasa y la energía geotérmica para generar electricidad.

China es el mayor productor de hidroelectricidad, seguido de Canadá, Brasil y Estados Unidos. Aproximadamente dos tercios del potencial económico hidroeléctrico están por desarrollar. Los recursos hidroeléctricos sin explotar siguen siendo abundantes en América Latina, África Central, India y China.

La energía hidroeléctrica tiene la capacidad de generar electricidad sin emitir gases de efecto invernadero. Sin embargo, también puede causar amenazas ambientales y sociales, como el daño al hábitat de la vida silvestre, el deterioro de la calidad del agua, la obstrucción de la migración de los peces y la disminución de los beneficios recreativos de los ríos.

Cuánto de la energía mundial procede de la hidroeléctrica

Aunque la energía hidroeléctrica es limpia y renovable, esta tecnología tiene unos efectos secundarios medioambientales únicos. El impacto medioambiental de la generación hidroeléctrica es complicado y requiere examinar el ciclo de vida de una central hidroeléctrica. A medida que se desarrollan nuevas y mejores tecnologías hidroeléctricas, la hidroelectricidad tiene la oportunidad de convertirse en una fuente de energía aún más limpia.

En primer lugar, la energía hidroeléctrica es una fuente de electricidad limpia y renovable. No es necesario quemar combustibles fósiles para generar hidroelectricidad, y el ciclo del agua funciona constantemente de forma natural, lo que significa que no nos quedaremos sin energía hidroeléctrica. Sin embargo, la generación hidroeléctrica no es ilimitada, ya que hay una cantidad finita de agua en la Tierra disponible para ser aprovechada (sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de ríos que ya han sido represados).

La hidroelectricidad es técnicamente una fuente de energía «limpia», pero su aprovechamiento para obtener grandes cantidades de energía tiene consecuencias medioambientales. Estas son algunas de las consecuencias que conlleva el desarrollo de sistemas hidroeléctricos:

Desventajas de la energía hidroeléctrica

Aunque la eólica y la solar suelen dominar las conversaciones sobre la electricidad baja en carbono, la hidroeléctrica proporciona mucha más electricidad en todo el mundo que cualquier otra fuente de energía baja en carbono: casi ocho veces más que la solar y 1,5 veces más que la nuclear. Y es una de las fuentes de energía renovable de más rápido crecimiento: según la Agencia Internacional de la Energía, la hidroeléctrica experimentó un mayor crecimiento entre 2008 y 2018 que cualquier otra fuente de electricidad renovable que no sea la eólica.1

Sin embargo, las grandes presas hidroeléctricas no pueden construirse en cualquier lugar. Las centrales hidroeléctricas necesitan un suministro constante de agua y una gran cantidad de terreno. Algunos países disponen de estos recursos en abundancia; otros, no.

Las centrales hidroeléctricas mal planificadas también pueden causar más problemas al clima de los que evitan. Las centrales hidroeléctricas necesitan grandes embalses para proporcionar un flujo constante de agua. Cuando se construyen estos embalses, las plantas y otras materias orgánicas se inundan. Este material se descompone con el tiempo, liberando gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano. Según Parsons, no se han realizado muchas investigaciones para medir estas emisiones, pero los estudios que se han hecho han encontrado enormes diferencias de un embalse a otro.

¿Cuánta energía produce una central hidroeléctrica?

La mayoría de las presas de Estados Unidos se construyeron principalmente para controlar las inundaciones, el suministro de agua municipal y el agua de riego. Aunque muchas de estas presas tienen generadores hidroeléctricos, sólo un pequeño número de presas se construyó específicamente para la generación de energía hidroeléctrica. Los generadores hidroeléctricos no emiten directamente contaminantes atmosféricos. Sin embargo, las presas, los embalses y el funcionamiento de los generadores hidroeléctricos pueden afectar al medio ambiente.

Una presa que crea un embalse (o una presa que desvía el agua a una central hidroeléctrica de pasada) puede obstruir la migración de los peces. Una presa y un embalse también pueden cambiar las temperaturas naturales del agua, la química del agua, las características del caudal del río y la carga de sedimentos. Todos estos cambios pueden afectar a la ecología y a las características físicas del río. Estos cambios pueden tener efectos negativos en las plantas autóctonas y en los animales del río y sus alrededores. Los embalses pueden cubrir importantes zonas naturales, terrenos agrícolas o yacimientos arqueológicos. Un embalse y el funcionamiento de la presa también pueden dar lugar a la reubicación de personas. Los impactos físicos de una presa y un embalse, el funcionamiento de la presa y el uso del agua pueden cambiar el medio ambiente en un área mucho mayor que la que cubre un embalse.

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