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¿Qué es la energía renovable del agua?

marzo 20, 2022
¿Qué es la energía renovable del agua?

Central hidroeléctrica

La hidroelectricidad, o hidroenergía, es una forma de energía renovable que utiliza el agua almacenada en las presas, así como la que fluye en los ríos para crear electricidad en las centrales hidroeléctricas. El agua que cae hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que convierte la energía mecánica de la turbina giratoria en energía eléctrica. La energía hidroeléctrica es un componente importante de la producción de electricidad en todo el mundo.

La gente ha utilizado el agua en movimiento para ayudarse en su trabajo a lo largo de la historia, y los modernos hacen un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad. Sin duda, Jack el Cavernícola clavó algunas hojas resistentes en un poste y lo puso en una corriente en movimiento. El agua hacía girar la pértiga que trituraba el grano para hacer sus deliciosos panecillos prehistóricos de salvado con poca grasa.    Durante muchos siglos, la fuerza del agua se utilizó para impulsar los molinos para moler el grano y convertirlo en harina. La gente ha utilizado el agua en movimiento para ayudarse en su trabajo a lo largo de la historia, y los modernos hacen un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad.

Aunque la mayor parte de la energía en Estados Unidos se produce en centrales de combustibles fósiles y nucleares, la hidroelectricidad sigue siendo importante para la nación. Hoy en día, se colocan enormes generadores de energía dentro de las presas. El agua que fluye por las presas hace girar las palas de las turbinas (hechas de metal en lugar de hojas) que están conectadas a los generadores. Se produce energía y se envía a los hogares y las empresas.

Ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica

La energía hidráulica, también conocida como energía hidroeléctrica, ofrece una serie de ventajas a las comunidades a las que sirve. La energía hidroeléctrica y el almacenamiento por bombeo siguen desempeñando un papel crucial en nuestra lucha contra el cambio climático al proporcionar servicios esenciales de energía, almacenamiento y flexibilidad. A continuación se enumeran algunas de las ventajas que puede aportar la energía hidroeléctrica en la transición de Estados Unidos hacia una electricidad 100% limpia en 2035 y hacia unas emisiones netas nulas en 2050.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos satelitales para desarrollar previsiones más precisas de los caudales que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

Energía eólica

La Agencia Internacional de la Energía señala que se prevé que el desarrollo y el despliegue de tecnologías de electricidad renovable sigan desplegándose a niveles récord, pero se necesitan políticas gubernamentales y apoyo financiero para incentivar un despliegue aún mayor de electricidad limpia (y de infraestructuras de apoyo) para dar al mundo la oportunidad de alcanzar sus objetivos climáticos netos.

En el sector del transporte, los combustibles renovables, como el etanol y el biodiésel, han aumentado considerablemente durante la última década. Sin embargo, se espera un crecimiento más lento (entre el 0,6% y el 0,7% anual) hasta mediados de siglo.

En el sector industrial, la biomasa representa el 98% del uso de energía renovable, con aproximadamente el 60% derivado de la biomasa de la madera, el 31% de los biocombustibles y casi el 7% de los residuos de biomasa.

La incertidumbre sobre los créditos fiscales federales (por ejemplo, la Norma de Combustibles Renovables), la Norma de Combustibles Bajos en Carbono de California, los precios de los combustibles y el crecimiento económico influirán en el ritmo de desarrollo de las fuentes de energía renovables en Estados Unidos.

Historia de la energía hidroeléctrica

Un argumento habitual para ampliar las fuentes de energía renovables es que tecnologías como los paneles solares y las turbinas eólicas son responsables de mucho menos dióxido de carbono que las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles. Pero hay otros dos poderosos beneficios a los que se debería prestar mucha más atención: el cambio puede ahorrar grandes cantidades de agua dulce y puede crear un gran número de nuevos puestos de trabajo bien remunerados. ¿Quiere pruebas? Veamos los datos que nuestra detallada investigación ha revelado.

La mayor parte está congelada en los glaciares, lo que significa que sólo el 0,8% de las reservas de agua del planeta pueden aprovecharse para el uso humano. El agua es un bien precioso, pero limitado. Y casi mil millones de personas en todo el mundo carecen de acceso al agua potable.

Para suministrar electricidad a un hogar medio, una central nuclear necesita 615 galones de agua de refrigeración al día, una central de carbón necesita 199 galones al día y una central de gas natural necesita 114 galones al día. Este impresionante volumen es un ladrón silencioso que amenaza el suministro de agua en Estados Unidos.

Crédito: Anna Hazard; Fuente: «Operational Water Consumption and Withdrawal Factors for Electricity Generating Technologies: A Review of Existing Literature», de Jordan Macknick y otros, en Environmental Research Letters, Vol. 7, No. 4; 20 de diciembre de 2012.

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