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¿Qué es la energía de mar?

marzo 19, 2022
¿Qué es la energía de mar?

Impactos ambientales de la energía oceánica

La energía de las olas (o energía de las olas) es el transporte y la captación de energía por las olas de la superficie del océano. La energía captada se utiliza luego para todo tipo de trabajos útiles, como la generación de electricidad, la desalinización de agua y el bombeo de agua. La energía de las olas es también un tipo de energía renovable y es la forma de energía oceánica con mayores recursos estimados a nivel mundial.

La primera patente de energía de las olas se produjo en París en 1799. Monsieur Girard y su hijo propusieron utilizar la acción mecánica directa para impulsar maquinaria pesada, como molinos, sierras y bombas. 1 Después de la primera patente, siguieron miles más. Sólo en el Reino Unido hubo 340 desde 1855 hasta 1973. Otra de las primeras aplicaciones se produjo en 1910. Bochaux Praceique desarrolló un dispositivo para iluminar y alimentar su casa. Esta aplicación también se produjo en Francia. 2

El pionero de la energía de las olas moderna fue Yoshio Masuda, un comandante naval japonés. Masuda probó varios dispositivos diferentes de energía de las olas en el mar, y varios cientos de estas unidades se utilizaron para alimentar las luces de navegación. A Masuda también se le atribuyen diferentes inventos de la energía de las olas, como el KAIMEI, una gran barcaza utilizada como plataforma de pruebas, y la Columna de Agua Oscilante, que se utilizó inicialmente para la navegación a pequeña escala. 3

Dónde se utiliza la energía oceánica

El océano constituye una de las fuentes de energía renovable más grandes y menos exploradas de la Tierra. La energía oceánica tiene el potencial de proporcionar una cantidad sustancial de nueva energía renovable y fiable en todo el mundo.

El gran recurso de las mareas y las corrientes oceánicas puede explotarse también con una interacción medioambiental relativamente pequeña, ofreciendo así uno de los métodos más benévolos para la generación de electricidad a gran escala.

Las mareas se generan por las fuerzas gravitacionales entre la tierra, la luna y el sol. Este movimiento relativo crea corrientes de marea que contienen una enorme cantidad de energía. Dado que las posiciones del sol y la luna pueden predecirse con total exactitud, también lo es el movimiento de la marea y la velocidad de la corriente.

Junto con el hecho de que las mareas no se ven afectadas por el tiempo o el clima, la energía mareomotriz es una fuente fiable y predecible de energía limpia, con todos los requisitos para convertirse en una parte importante de la futura combinación de energías renovables.

La industria de la energía mareomotriz está al borde de la comercialización, con cientos de megavatios anunciados para su instalación o en desarrollo. En los últimos años se han producido importantes avances, ya que se han puesto en marcha con éxito varias turbinas de varios megavatios.

Ventajas y desventajas de la energía oceánica

Se calcula que la producción de energía, en particular mediante la quema de combustibles fósiles, es responsable de tres cuartas partes de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Ampliamente reconocidas como uno de los principales motores del cambio climático, las superpotencias mundiales se están uniendo para dirigir la transición energética hacia formas verdes y renovables de producción de energía.

La energía de las olas está llamada a desempeñar un papel importante en esta futura combinación de energías renovables. Aunque sigue siendo un sector emergente, continúa avanzando de forma significativa con varios desarrolladores mundiales que pretenden aprovechar todo el potencial de esta fuente de energía densa y consistente.

Es importante destacar que ofrece una serie de ventajas importantes en comparación con las fuentes de energía renovable más consolidadas, como por ejemplo compensar la intermitencia de la eólica y la solar. Esencialmente, esto añade estabilidad al sistema eléctrico en los momentos en que más se necesita, cuando no hace sol o viento, reduciendo el exceso de capacidad de generación más la capacidad de la red y el almacenamiento, lo que reduce significativamente el coste global de los sistemas eléctricos de carbono cero del futuro.

Energía mareomotriz

Si el término «energía renovable» le trae a la mente un mar de paneles solares o imponentes turbinas eólicas, no está solo. Cada vez es más frecuente captar la energía del sol y del viento. Esto se debe a que estas fuentes de energía «limpias» generan electricidad sin contaminar nuestro aire. Igual de importante es que no liberan dióxido de carbono a la atmósfera. Este gas de efecto invernadero atrapa el calor del sol y contribuye al cambio climático.

Pero la energía solar y la eólica tienen un gran inconveniente: No siempre están disponibles. El sol sólo brilla durante el día. El viento va y viene. Hay muy pocos lugares en los que el viento sea lo suficientemente constante como para generar electricidad todo el tiempo. Y, por muy fácil que parezca, el almacenamiento de energía para su uso posterior ha demostrado ser un gran desafío.

¿Pero las olas del mar? Como puede decir cualquiera que haya estado cerca de una playa, las olas chocan contra la orilla mañana, tarde y noche. Y eso las hace ideales para generar energía las 24 horas del día. Ahora los científicos están averiguando cuánta energía podrían ofrecer las olas.

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