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¿Qué entidades tienen la mayor cantidad de presas hidroeléctricas?

marzo 16, 2022
¿Qué entidades tienen la mayor cantidad de presas hidroeléctricas?

Hidroeléctrica usa

La presa hidroeléctrica de Itaipú está situada en el río Paraná, en la frontera entre Brasil y Paraguay. La estructura que sirve para generar energía tiene unos 7,9 km de longitud, con una altura máxima de 196 m.

La presa se desarrolló durante un período de conflicto por la tierra en la frontera entre Brasil y Paraguay en la década de 1960, ya que ambos países percibieron el potencial energético sin explotar del río Paraná. La firma conjunta del Acta de Iguazú en 1966 y del Tratado de Itaipú en 1973 permitió que el proyecto surgiera como un esfuerzo binacional y coordinado para construir y gestionar la presa compartiendo sus costes y beneficios. Itaipú Binacional, una empresa de propiedad conjunta de Brasil y Paraguay, fue creada por el Tratado de Itaipú para construir y operar la presa.

La contratación del proyecto estuvo ampliamente expuesta a la corrupción en la fase de construcción, ya que los políticos en el poder fomentaron la selección de empresas privadas que tenían vínculos con figuras políticas. Desde ese período, la lucha contra la corrupción y el fraude ha sido de gran importancia para Itaipú Binacional y se ha gestionado mediante la creación de una oficina del Defensor General, un Comité de Ética y funciones de Auditoría Interna y Asesoramiento en materia de cumplimiento.

Países con más energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable que suele utilizarse para suministrar electricidad para uso humano. Tiene varias ventajas respecto a otras fuentes, como que la contaminación es mínima, ya que no se quema combustible, que los costes de mantenimiento son bajos y que la tecnología utilizada es fiable y ha sido probada a lo largo del tiempo. Estados Unidos es el cuarto productor mundial de hidroelectricidad, después de China, Canadá y Brasil. Los estados que producen grandes cantidades de energía hidroeléctrica en el país son Washington, California, Nueva York, Oregón y Alabama. En 2018, la capacidad de generación de hidroelectricidad de Estados Unidos fue de 80 millones de kilovatios.

Washington es el estado líder en la producción de energía hidroeléctrica en Estados Unidos. Su producción total nacional es el 37% de la producción total del país. Una de las ventajas que tiene el estado de Washington es que alberga la presa de Grand Coulee. Esta presa es la mayor productora de energía hidroeléctrica de Estados Unidos y está situada en el río Columbia. Por sí sola, Grand Coulee produce la electricidad que consumen 2,3 millones de hogares al año. La segunda presa más grande del estado es la presa Chief Joseph.

Las mayores centrales hidroeléctricas

Italia es el decimocuarto productor mundial de energía hidroeléctrica, con un total de 50.582 GWh producidos en 2010[1]. La energía eléctrica procedente de la hidroelectricidad representó cerca del 18% de la producción nacional de electricidad en 2010[2].

En 2010 había un total de 2.729 centrales activas, de las cuales 302 tenían una capacidad superior a 10 MW[3]: 54-55 Las centrales hidroeléctricas están especialmente extendidas en el norte, donde hay muchos ríos y montañas. Lombardía, Piamonte y Trentino-Alto Adigio aportaron casi el 60% de la producción total de energía en 2010[3]: 62

La hidroelectricidad desempeñó un papel importante en el desarrollo del sector energético en Italia, ya que hasta los años 50 casi toda la energía eléctrica producida en el país procedía de esta fuente. De hecho, casi toda la capacidad actual se instaló en la primera mitad del siglo XX[2].

La hidroelectricidad fue la primera fuente ampliamente utilizada en Italia para producir energía eléctrica, y siguió siendo la principal al menos hasta la década de 1960. Por ejemplo, del total de 15,5 TWh producidos en 1938, la hidroelectricidad representaba 14,6, es decir, el 94%. La energía hidroeléctrica desempeñó un papel fundamental en la industrialización italiana desde finales del siglo XIX[4]. La hidroelectricidad contribuyó con cerca del 87,5% de la energía total producida entre 1900 y 1960[2].

La mayor turbina hidráulica del mundo

En 2018 [actualización], las centrales hidroeléctricas del Reino Unido representaban 1,87 GW de capacidad de generación eléctrica instalada, siendo el 2,2% de la capacidad total de generación del Reino Unido y el 4,2% de la capacidad de generación de energía renovable del Reino Unido. Esto incluye cuatro centrales hidroeléctricas convencionales y sistemas de pasada, cuya producción anual de electricidad es de aproximadamente 5.000 GWh, lo que supone alrededor del 1,3% de la producción total de electricidad del Reino Unido[2]. También hay centrales hidroeléctricas de bombeo que proporcionan otros 2,8 GW de capacidad de generación eléctrica instalada, y que contribuyen hasta 4.075 GWh de electricidad de máxima demanda anual[3].

Se calcula que el potencial de otras centrales hidroeléctricas prácticas y viables en el Reino Unido es de entre 146 y 248 MW en Inglaterra y Gales[4] y de hasta 2.593 MW en Escocia[5].

Sin embargo, por la naturaleza de la ubicación geográfica remota y escarpada de algunos de estos posibles emplazamientos, en parques nacionales u otras zonas de extraordinaria belleza natural, es probable que las preocupaciones medioambientales hagan que muchos de ellos se consideren inadecuados o no puedan desarrollarse en todo su potencial teórico.

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