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¿Qué energía genera una central hidroeléctrica?

marzo 16, 2022
¿Qué energía genera una central hidroeléctrica?

Energía hidroeléctrica británica

La energía hidroeléctrica se genera convirtiendo la energía cinética del agua en energía eléctrica. Para aprovechar esta energía, se construyen enormes infraestructuras hidroeléctricas que permiten extraer la máxima potencia de este recurso renovable, libre de emisiones y local. Aprenda todo al respecto.

Para ello, se fuerza un flujo de agua a través de un circuito hidráulico que conecta dos puntos a diferentes alturas llamado calado, en el que el agua gana velocidad a medida que la energía potencial se transforma parcialmente en energía cinética. La turbina transforma esta energía cinética en energía mecánica, que el generador transforma en electricidad.

El rendimiento global del proceso es muy alto -entre el 90 y el 95%-, ya que capta casi toda la energía potencial del agua. Las pérdidas de energía se deben a la baja presión en el circuito hidráulico, a la fricción en la rotación de la central hidroeléctrica y a las pérdidas en los equipos eléctricos.

El proceso inverso se utiliza en las centrales hidroeléctricas de acumulación por bombeo, que pueden hacer que las centrales sean reversibles: Éstas convierten la energía eléctrica en energía potencial mediante el bombeo de agua a un depósito o tanque situado aguas arriba.

Cuánto de la energía mundial proviene de la hidroelectricidad

¿Cómo se obtiene la electricidad del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza similar a una hélice llamada turbina.

Entonces, ¿cómo se obtiene electricidad a partir del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza parecida a una hélice llamada turbina, que luego hace girar un eje metálico en un generador eléctrico, que es el motor que produce la electricidad. Una central eléctrica de carbón utiliza el vapor para hacer girar los álabes de la turbina, mientras que una central hidroeléctrica utiliza el agua que cae para hacer girar la turbina. Los resultados son los mismos.

  ¿Cómo producir electricidad con el agua?

La teoría consiste en construir una presa en un río grande que tenga un gran desnivel (no hay muchas centrales hidroeléctricas en Kansas o Florida). La presa almacena mucha agua detrás en el embalse. Cerca de la parte inferior del muro de la presa está la toma de agua. La gravedad hace que caiga por la tubería forzada dentro de la presa. Al final de la tubería forzada hay una turbina propulsora, que gira gracias al agua en movimiento. El eje de la turbina sube al generador, que produce la energía. Al generador se conectan líneas eléctricas que llevan la electricidad a tu casa y a la mina. El agua sigue pasando por la hélice a través del canal de desagüe hasta el río más allá de la presa. Por cierto, ¡no es buena idea estar jugando en el agua justo debajo de una presa cuando se libera el agua!

Cuánta energía produce una central hidroeléctrica

La central hidroeléctrica más común del mundo es la “central de presa”. En este tipo de central, el agua se acumula en la presa hasta que cae desde cierta altura sobre una turbina de agua, que gira produciendo electricidad mediante generadores eléctricos situados en la sala de máquinas. A continuación, se aumenta la tensión para suministrar energía a la red eléctrica sin grandes pérdidas. El agua utilizada sigue su curso natural.

Las “centrales de pasada” son otro tipo de centrales hidroeléctricas que utilizan las pendientes naturales de los ríos para llevar el agua por un canal hasta llegar a la central, donde las turbinas -que pueden tener un eje vertical si la pendiente es pronunciada o un eje horizontal si la pendiente es pequeña- giran generando electricidad como las centrales de presa. Este tipo de centrales funciona de forma continua.

  ¿Cuál es el funcionamiento de la energía hidraulica?

Las centrales de bombeo son el tercer tipo de centrales hidroeléctricas que, además de aprovechar la energía del agua, pueden consumir energía para transportar el agua a una mayor altura en las horas de menor consumo y liberarla cuando hay un alto consumo eléctrico. Funcionan como un método de almacenamiento de energía para satisfacer la demanda energética.

Pros y contras de la energía hidroeléctrica

Una presa hidroeléctrica convierte la energía potencial almacenada en un depósito de agua detrás de una presa en energía mecánica, también conocida como energía cinética. Cuando el agua baja por la presa, su energía cinética se utiliza para hacer girar una turbina.

¿Tienes curiosidad por la terminología energética utilizada en este artículo? El sitio web de la Administración de Información Energética de EE.UU. ofrece un resumen fácil de entender de términos energéticos como energía potencial y energía mecánica/cinética.

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