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¿Por qué la energía hidroeléctrica se considera renovable?

marzo 20, 2022
¿Por qué la energía hidroeléctrica se considera renovable?

Energía hidroeléctrica ¿de dónde viene la energía?

La energía hidroeléctrica se considera una energía renovable porque se basa en la energía cinética del ciclo natural del agua para generar electricidad. Con su 90% de eficiencia en la conversión de la energía cinética en electricidad, y el hecho de que no se queman combustibles y no se liberan emisiones directas a la atmósfera, se considera a menudo como una forma muy limpia de generación de electricidad.

Y la hidroeléctrica también es popular. En 2016, la energía hidráulica suministró un asombroso 71% de toda la electricidad renovable generada, lo que representa el 16,4% de toda la generación de electricidad renovable e hidrocarburos del mundo. En los países de la UE-28, la energía hidroeléctrica representa más del 14% de toda la electricidad de primera calidad y el 70% de toda la energía hidroeléctrica procede de cinco países principales: Suecia, Francia, Italia, Austria y España. Es impresionante que Noruega obtenga el 99% de la energía eléctrica de la hidroeléctrica.

Sin embargo, a medida que las energías renovables van alcanzando la mayoría de edad, empezamos a notar cada vez más los efectos que ciertas tecnologías tienen sobre el planeta. Así que ya es hora de que tengamos una mentalidad más tecnológica y analicemos más de cerca los beneficios frente a los impactos de represar nuestros cursos de agua naturales en nuestra búsqueda de energía limpia. ¿Es la energía hidroeléctrica todo lo que parece ser?

Pros y contras de la energía hidroeléctrica

La energía hidráulica, también conocida como energía hidroeléctrica, ofrece una serie de ventajas a las comunidades a las que sirve. La energía hidroeléctrica y el almacenamiento por bombeo siguen desempeñando un papel crucial en nuestra lucha contra el cambio climático al proporcionar servicios esenciales de energía, almacenamiento y flexibilidad. A continuación se enumeran algunas de las ventajas que puede aportar la energía hidroeléctrica en la transición de Estados Unidos hacia una electricidad 100% limpia en 2035 y hacia unas emisiones netas nulas en 2050.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos satelitales para desarrollar previsiones más precisas de los caudales que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

Cuánto de la energía mundial procede de la hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la que se obtiene del agua que fluye. Hace más de 2.000 años, los antiguos griegos utilizaban la energía hidráulica para hacer funcionar las ruedas para moler el grano; hoy en día es uno de los medios más rentables para generar electricidad y suele ser el método preferido cuando está disponible. En Noruega, por ejemplo, el 99% de la electricidad procede de la energía hidráulica. La mayor central hidroeléctrica del mundo es la presa de las Tres Gargantas, de 22,5 gigavatios, en China. Produce entre 80 y 100 teravatios-hora al año, suficiente para abastecer a entre 70 y 80 millones de hogares.

El principio básico de la energía hidroeléctrica es utilizar el agua para mover las turbinas. Las centrales hidroeléctricas tienen dos configuraciones básicas: con presas y embalses, o sin ellas. Las presas hidroeléctricas con un gran embalse pueden almacenar agua durante periodos cortos o largos para satisfacer los picos de demanda. Las instalaciones también pueden dividirse en presas más pequeñas para diferentes fines, como el uso nocturno o diurno, el almacenamiento estacional o las centrales reversibles de bombeo, para el bombeo y la generación de electricidad. La energía hidroeléctrica sin presas ni embalses significa producir a menor escala, normalmente a partir de una instalación diseñada para funcionar en un río sin interferir en su caudal. Por esta razón, muchos consideran que la energía hidroeléctrica a pequeña escala es una opción más respetuosa con el medio ambiente.

Cómo se utiliza la energía hidroeléctrica

A la forma de electricidad más antigua y limpia que existe: la energía hidroeléctrica. Teniendo en cuenta que California está haciendo todo lo posible para que la energía hidroeléctrica sea más cara y esté menos disponible, no hace falta ser ingeniero eléctrico para ver la desconexión.

El Operador del Sistema Independiente de California se vio obligado a dejar sin electricidad a casi 2 millones de personas. Sin advertencia, sin recurso, sólo el silencio mientras todos sus equipos electrónicos se apagaban en partes de Los Ángeles, San Francisco, Stockton y Merced.

Esto no debía ocurrir. Cuando la demanda aumenta, California suele pedir más energía a Arizona o Washington. Pero las temperaturas alcanzaron los 116 grados en el Valle del Sol y casi 100 en el este de Washington; no había nada o muy poco que hacer.

Los funcionarios de Cal ISO llevan años prediciendo esta situación. Con tanta gente trabajando desde casa en la pandemia, las horas de máxima demanda se han retrasado, cuando los paneles solares no pueden ayudar a satisfacer la demanda. Eso ha dejado a millones de personas a oscuras.

La Oficina de Reclamación de EE.UU. -que opera las presas de Glen Canyon, Hoover y Davis- aumentó los caudales de generación, aumentando la energía en California. Los funcionarios de la Oficina habían previsto la necesidad y estaban preparados para actuar.

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