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¿Dónde se utiliza la energía hidroeléctrica?

marzo 20, 2022
¿Dónde se utiliza la energía hidroeléctrica?

¿Cómo funciona la energía hidroeléctrica?

Hay instalaciones hidroeléctricas convencionales en casi todos los estados. La mayor parte de la hidroelectricidad se produce en grandes presas construidas por el gobierno federal, y muchas de las mayores presas hidroeléctricas están en el oeste de Estados Unidos.

Aproximadamente la mitad de la capacidad total de generación hidroeléctrica convencional de Estados Unidos se concentra en Washington, California y Oregón.1 Washington tiene la mayor capacidad de generación hidroeléctrica convencional de todos los estados y en él se encuentra la presa de Grand Coulee, la mayor instalación hidroeléctrica de Estados Unidos y la mayor central eléctrica de Estados Unidos en capacidad de generación eléctrica. Nueva York tiene la mayor capacidad de generación hidroeléctrica convencional de todos los estados al este del río Misisipi, seguido de Alabama.

Dado que la generación de hidroelectricidad depende en última instancia de las precipitaciones, y que los niveles de precipitación varían estacional y anualmente, la clasificación de cada estado en cuanto a generación anual de hidroelectricidad puede ser diferente de su clasificación en cuanto a capacidad de generación.

Hidroeléctrica británica

La energía hidroeléctrica (del griego: ὕδωρ, «agua»), también conocida como energía hidráulica, es el uso de agua que cae o corre rápidamente para producir electricidad o para hacer funcionar máquinas. Esto se consigue convirtiendo la energía potencial gravitacional o cinética de una fuente de agua para producir energía[1] La energía hidráulica es un método de producción de energía sostenible.

Desde la antigüedad, la energía hidroeléctrica procedente de los molinos de agua se ha utilizado como fuente de energía renovable para el riego y el funcionamiento de dispositivos mecánicos, como parrillas, aserraderos, fábricas textiles, martillos neumáticos, grúas de muelle, ascensores domésticos y molinos de mineral. El trompo, que produce aire comprimido a partir de la caída del agua, se utiliza a veces para alimentar otra maquinaria a distancia[2][1].

La energía hidráulica es una alternativa atractiva a los combustibles fósiles, ya que no produce directamente dióxido de carbono ni otros contaminantes atmosféricos y proporciona una fuente de energía relativamente constante. No obstante, tiene inconvenientes económicos, sociológicos y medioambientales y requiere una fuente de agua suficientemente energética, como un río o un lago elevado[3]. Instituciones internacionales como el Banco Mundial consideran la energía hidroeléctrica como un medio de desarrollo económico con bajas emisiones de carbono[4].

Historia de la energía hidroeléctrica

A nivel mundial, la hidroelectricidad es uno de los principales recursos eléctricos, ya que representa más del 16% de toda la electricidad producida en el planeta. En todo el mundo se produce más electricidad gracias a la hidroelectricidad que a las centrales alimentadas por fisión nuclear o petróleo (el gas natural y el carbón producen más electricidad en todo el mundo que la hidroelectricidad). Más de 150 países producen algo de hidroelectricidad, aunque alrededor del 50% de toda la energía hidroeléctrica la producen sólo cuatro países: China, Brasil, Canadá y Estados Unidos. China es, con diferencia, el mayor productor de energía hidroeléctrica del planeta, como muestra la siguiente figura. La producción de hidroelectricidad en China se ha triplicado en la última década, con la finalización de algunos de los proyectos de presas más grandes del mundo, en particular, la presa de las Tres Gargantas (la más grande del mundo), que podría producir casi suficiente electricidad para alimentar a toda Nueva Inglaterra durante un verano típico y dejó inundada bajo el agua un área aproximadamente del tamaño de San Francisco.

Una vez construidas las presas hidroeléctricas, su funcionamiento es muy barato y suelen proporcionar un suministro fiable de electricidad, excepto en épocas de sequía extrema. Los países desarrollados que disponen de importantes recursos hidroeléctricos ya los han utilizado, en general, para producir electricidad. En estos países, la energía hidráulica domina el sistema de suministro de electricidad, como se muestra en el siguiente gráfico. Noruega lidera el grupo: la cantidad de energía hidroeléctrica que produce no es grande en sentido absoluto (es el séptimo productor mundial), pero casi toda la electricidad generada en Noruega procede de la energía hidroeléctrica. Brasil y Canadá también dependen en gran medida de la energía hidráulica. Otros grandes productores de energía hidráulica, como China y Estados Unidos, producen mucha menos electricidad hidráulica en relación con el tamaño de sus sectores energéticos globales.

Eficiencia hidroeléctrica

Este artículo necesita ser actualizado. El motivo es: Informe de la AIE 2021 https://www.iea.org/reports/hydropower-special-market-report. Por favor, ayude a actualizar este artículo para reflejar los acontecimientos recientes o la nueva información disponible. (Enero 2022)

La hidroelectricidad, o energía hidroeléctrica, es la electricidad producida a partir de la energía hidráulica. En 2020, la energía hidroeléctrica generó una sexta parte de la electricidad mundial, casi 4.500 TWh, más que todas las demás energías renovables juntas y también más que la energía nuclear[3].

La energía hidroeléctrica puede suministrar grandes cantidades de electricidad baja en carbono según la demanda, lo que la convierte en la clave de muchas redes eléctricas seguras y limpias[3]. Con una presa y un embalse es también una fuente flexible de electricidad, ya que la cantidad producida por la central puede variar hacia arriba o hacia abajo en segundos o minutos para adaptarse a los cambios en la demanda de energía. Una vez construido un complejo hidroeléctrico, el proyecto no produce ningún residuo directo y casi siempre tiene un nivel de producción de gases de efecto invernadero considerablemente menor que el de las centrales energéticas alimentadas por combustibles fósiles[4]. Sin embargo, cuando se construyen en zonas de selva baja, donde es necesario inundar una parte del bosque, pueden emitir cantidades importantes de gases de efecto invernadero.

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