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¿Cuáles son los tres tipos de centrales hidroeléctricas?

marzo 19, 2022
¿Cuáles son los tres tipos de centrales hidroeléctricas?

Microenergía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica, también llamada energía hidroeléctrica o hidroelectricidad, es una forma de energía que aprovecha la fuerza del agua en movimiento -como el agua que fluye por un salto- para generar electricidad. La gente ha utilizado esta fuerza durante milenios. Hace más de dos mil años, los griegos utilizaban el agua en movimiento para hacer girar la rueda de su molino y convertir el trigo en harina.

La mayoría de las centrales hidroeléctricas tienen un depósito de agua, una compuerta o válvula para controlar la cantidad de agua que sale del depósito y una salida o lugar donde el agua termina después de fluir hacia abajo. El agua adquiere energía potencial justo antes de derramarse por la parte superior de una presa o de descender por una colina. La energía potencial se convierte en energía cinética a medida que el agua fluye cuesta abajo. El agua puede utilizarse para hacer girar las palas de una turbina y generar electricidad, que se distribuye a los clientes de la central.

Hay tres tipos diferentes de centrales hidroeléctricas, siendo la más común una instalación de embalse. En una instalación de embalse, se utiliza una presa para controlar el flujo de agua almacenada en una piscina o embalse. Cuando se necesita más energía, se libera el agua de la presa. Una vez liberada el agua, la gravedad toma el control y el agua fluye hacia abajo a través de una turbina. Cuando las palas de la turbina giran, hacen funcionar un generador.

Historia de la energía hidroeléctrica

Instalación hidroeléctricaUna instalación hidroeléctrica es un tipo especial de central eléctrica que utiliza la energía del agua que cae o fluye para generar electricidad. Lo hacen dirigiendo el agua sobre una serie de turbinas que convierten la energía potencial y cinética del agua en el movimiento de rotación de la turbina. La turbina se conecta entonces a un generador y el movimiento se utiliza para generar electricidad. La energía hidroeléctrica proporciona al mundo alrededor del 16% de la generación total de energía eléctrica[1] Algunos de los mayores productores son China, Canadá y Brasil[2] Véase la generación mundial de electricidad para conocer detalles específicos sobre la cantidad de electricidad generada por la energía hidroeléctrica en diferentes países.

Existen instalaciones hidroeléctricas convencionales y no convencionales. Las instalaciones hidroeléctricas convencionales -el tipo más común- se basan en una diferencia de altura creada por presas y obstrucciones hechas por el hombre. Dos tipos de sistemas que se consideran convencionales son las presas hidroeléctricas y las presas de marea. Las técnicas de generación no convencionales suelen basarse en la descarga hidroeléctrica o en una pequeña diferencia de altura. Algunos ejemplos de instalaciones hidroeléctricas no convencionales son la hidroeléctrica de baja altura, los sistemas de flujo de agua, la hidroeléctrica en el río y la mareomotriz cinética.

¿Cuánta energía produce una central hidroeléctrica?

Desde hace miles de años, personas de todo el mundo han aprovechado la fuerza del agua en movimiento para crear energía mecánica o eléctrica con el fin de moler el trigo y convertirlo en harina, aserrar madera y alimentar tanto fábricas textiles como plantas de fabricación.

El diseño moderno de una central hidroeléctrica fue establecido por el ingeniero hidráulico y militar francés Bernard Forest de Bélidor a mediados del siglo XVII. En su obra de cuatro volúmenes, Architecture Hydraulique, Bélidor describió la tecnología que podía utilizarse para aprovechar la fuerza de la caída del agua para crear hidroelectricidad[1].

El desarrollo de la energía hidroeléctrica empezó a tomar forma a finales del siglo XIX. En 1880, la Grand Rapids Electric Light and Power Company de Michigan empezó a generar electricidad con una turbina de agua para encender 16 lámparas de arco de cepillo en la Wolverine Chair Factory.

En 1881, las farolas de las cataratas del Niágara (Nueva York) empezaron a funcionar con energía hidráulica y, en 1882, la primera central hidroeléctrica del mundo empezó a funcionar en el río Fox, en Appleton (Wisconsin). En 1886 había unas 45 centrales eléctricas alimentadas por agua en Estados Unidos y Canadá[2].

Cómo funciona la energía hidroeléctrica

¿Cómo se obtiene la electricidad del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza similar a una hélice llamada turbina.

Entonces, ¿cómo se obtiene electricidad a partir del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza parecida a una hélice llamada turbina, que luego hace girar un eje metálico en un generador eléctrico, que es el motor que produce la electricidad. Una central eléctrica de carbón utiliza el vapor para hacer girar los álabes de la turbina, mientras que una central hidroeléctrica utiliza el agua que cae para hacer girar la turbina. Los resultados son los mismos.

La teoría consiste en construir una presa en un río grande que tenga un gran desnivel (no hay muchas centrales hidroeléctricas en Kansas o Florida). La presa almacena mucha agua detrás en el embalse. Cerca de la parte inferior del muro de la presa está la toma de agua. La gravedad hace que caiga por la tubería forzada dentro de la presa. Al final de la tubería forzada hay una turbina propulsora, que gira gracias al agua en movimiento. El eje de la turbina sube al generador, que produce la energía. Al generador se conectan líneas eléctricas que llevan la electricidad a tu casa y a la mina. El agua sigue pasando por la hélice a través del canal de desagüe hasta el río más allá de la presa. Por cierto, ¡no es buena idea estar jugando en el agua justo debajo de una presa cuando se libera el agua!

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