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¿Cuál es el funcionamiento de una presa?

marzo 16, 2022
¿Cuál es el funcionamiento de una presa?

Turbina generadora de agua

Las centrales hidroeléctricas aprovechan la energía de la caída del agua para generar electricidad. Una turbina convierte la energía cinética del agua que cae en energía mecánica. A continuación, un generador convierte la energía mecánica de la turbina en energía eléctrica.

Supongamos que hay una pequeña presa en su zona que no se utiliza para producir electricidad. Tal vez la presa se utilice para suministrar agua para el riego de las tierras de labranza o tal vez se construyó para hacer un lago de recreo. Como ya hemos explicado, hay que saber dos cosas:

Lo bien que la turbina y el generador convierten la fuerza del agua que cae en energía eléctrica. En el caso de las centrales hidroeléctricas más antiguas y mal mantenidas, este porcentaje puede ser del 60% (0,60), mientras que en las más nuevas y bien operadas puede llegar al 90% (0,90).

El consumo medio anual de energía residencial en Estados Unidos es de unos 3.000 kilovatios-hora por persona. Así que podemos calcular a cuántas personas podría servir nuestra presa dividiendo la producción anual de energía entre 3.000.

Cómo funciona un hidrogenerador

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar la cabecera para proporcionar una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Noviembre 2021)

Una presa es una barrera que detiene o restringe el flujo de aguas superficiales o corrientes subterráneas. Los embalses creados por las presas no sólo suprimen las inundaciones, sino que también proporcionan agua para actividades como el riego, el consumo humano, el uso industrial, la acuicultura y la navegabilidad. La energía hidroeléctrica se utiliza a menudo junto con las presas para generar electricidad. Una presa también puede utilizarse para recoger o almacenar agua que puede distribuirse uniformemente entre lugares. Las presas suelen tener el objetivo principal de retener el agua, mientras que otras estructuras, como las compuertas o los diques (también conocidos como diques), se utilizan para gestionar o evitar el flujo de agua en regiones terrestres específicas. La presa más antigua que se conoce es la de Jawa, en Jordania, que data del año 3.000 a.C.

La presa más antigua que se conoce es la de Jawa, en Jordania, a 100 kilómetros (62 mi) al noreste de la capital, Ammán. Esta presa de gravedad contaba originalmente con un muro de piedra de 9 metros de altura y 1 m de ancho, sostenido por una muralla de tierra de 50 m de ancho. La estructura está fechada en el año 3000 a.C.[3][4].

Cómo funciona una presa para evitar las inundaciones

Las primeras centrales hidroeléctricas se construyeron a finales del siglo XIX. A mediados del siglo XX ya eran una importante fuente de electricidad. Hoy en día, la energía hidroeléctrica es la fuente de energía renovable más utilizada y representa el siete por ciento de la producción de electricidad de Estados Unidos.

La forma más común de energía hidroeléctrica proviene de las presas hidroeléctricas. Normalmente, se bloquea un río con una presa para crear un gran embalse de agua. El agua del embalse fluye por encima de la presa de forma controlada. Cuando el agua cae, hace girar las turbinas y genera electricidad.

Estados Unidos construyó miles de presas para generar energía durante la Revolución Industrial. Muchas presas hidroeléctricas han sobrevivido hasta nuestros días, pero los ecologistas han expresado su preocupación por los daños ecológicos y los perjuicios para los peces y otros animales.

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Micro energía hidroeléctrica

Una presa suele construirse a lo largo de un río para crear un embalse en el valle que hay detrás, almacenando el agua que fluye en él de forma natural. A veces se construyen en valles secos o con pequeños arroyos para crear una zona de almacenamiento del agua que se transporta desde otro lugar.

Hay que desviar arroyos y ríos para crear una zona seca para construir la presa. Los ríos y arroyos pequeños suelen desviarse a través de un túnel, o un canal que se construye alrededor del lado de la presa. Los suelos blandos y las rocas se excavan para formar la ruta, mientras que las rocas más duras tienen que ser voladas con explosivos.

A veces, las presas se construyen a través de ríos anchos con grandes volúmenes de agua corriente. Sería impracticable y demasiado caro construir un canal independiente para desviar el agua. En su lugar, se forma una fosa de construcción seca en un lado del río, dejando el otro lado abierto para que el agua fluya. La primera parte de la presa se construye en la fosa seca. Una vez terminada, se forma otra zona seca al otro lado del río y se construye la parte restante de la presa. Mientras tanto, el río fluye a través de las aberturas de la parte terminada de la presa, y el embalse puede empezar a llenarse detrás de ella.

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