Saltar al contenido

¿Cuál es el funcionamiento de la energía hidraulica?

marzo 20, 2022
¿Cuál es el funcionamiento de la energía hidraulica?

Ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica, también llamada energía hidroeléctrica o hidroelectricidad, es una forma de energía que aprovecha la fuerza del agua en movimiento -como el agua que fluye por un salto- para generar electricidad. La gente ha utilizado esta fuerza durante milenios. Hace más de dos mil años, los griegos utilizaban el agua en movimiento para hacer girar la rueda de su molino y convertir el trigo en harina.

La mayoría de las centrales hidroeléctricas tienen un depósito de agua, una compuerta o válvula para controlar la cantidad de agua que sale del depósito y una salida o lugar donde el agua termina después de fluir hacia abajo. El agua adquiere energía potencial justo antes de derramarse por la parte superior de una presa o de descender por una colina. La energía potencial se convierte en energía cinética a medida que el agua fluye cuesta abajo. El agua puede utilizarse para hacer girar las palas de una turbina y generar electricidad, que se distribuye a los clientes de la central.

Hay tres tipos diferentes de centrales hidroeléctricas, siendo la más común una instalación de embalse. En una instalación de embalse, se utiliza una presa para controlar el flujo de agua almacenada en una piscina o embalse. Cuando se necesita más energía, se libera el agua de la presa. Una vez liberada el agua, la gravedad toma el control y el agua fluye hacia abajo a través de una turbina. Cuando las palas de la turbina giran, hacen funcionar un generador.

Micro energía hidroeléctrica

Con el llamamiento mundial a la acción para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles, la energía hidroeléctrica se está convirtiendo en una fuente de energía cada vez más importante. Al ser una de las fuentes de energía renovable más constantes y fiables, los proyectos hidroeléctricos continuarán en el futuro.

La energía hidroeléctrica es una de las formas más baratas de generar electricidad y es utilizada por más de 60 países en todo el mundo, cubriendo la mitad de su demanda de electricidad. Además, tiene la ventaja de ser una fuente de energía limpia, que proporciona energía «a la carta» y crea miles de puestos de trabajo en todo el mundo.

La energía hidroeléctrica es la que se genera a partir de fuentes de agua como el océano, los saltos de agua y los ríos. Dado que el agua se mueve constantemente a través de un ciclo global, su movimiento puede aprovecharse para generar electricidad o impulsar maquinaria. Como el agua es un recurso infinito, su ciclo proporciona un sistema de recarga sin fin, lo que la convierte en una fuente de energía renovable.

Hay varios tipos de instalaciones hidroeléctricas y todas se alimentan del movimiento del agua que fluye. Se utilizan turbinas y generadores para convertir la energía cinética del agua en electricidad, que luego se introduce en la red eléctrica para abastecer a hogares, empresas e industrias.

Historia de la energía hidráulica

La central hidroeléctrica más común del mundo es la «central de presa». En este tipo de central, el agua se acumula en la presa hasta que cae desde cierta altura sobre una turbina de agua, que gira produciendo electricidad mediante generadores eléctricos situados en la sala de máquinas. A continuación, se aumenta la tensión para suministrar energía a la red eléctrica sin grandes pérdidas. El agua utilizada sigue su curso natural.

Las «centrales de pasada» son otro tipo de centrales hidroeléctricas que utilizan las pendientes naturales de los ríos para llevar el agua por un canal hasta llegar a la central, donde las turbinas -que pueden tener un eje vertical si la pendiente es pronunciada o un eje horizontal si la pendiente es pequeña- giran generando electricidad como las centrales de presa. Este tipo de centrales funciona de forma continua.

Las centrales de bombeo son el tercer tipo de centrales hidroeléctricas que, además de aprovechar la energía del agua, pueden consumir energía para transportar el agua a una mayor altura en las horas de menor consumo y liberarla cuando hay un alto consumo eléctrico. Funcionan como un método de almacenamiento de energía para satisfacer la demanda energética.

¿Cuánta energía produce una central hidroeléctrica?

Tanto si se trata de un pequeño arroyo como de un río más grande, los sistemas hidroeléctricos pequeños o micro, también llamados hidroeléctricos o sistemas hidráulicos, pueden producir suficiente electricidad para todos los electrodomésticos y la iluminación de un hogar medio.

Los sistemas hidroeléctricos convierten esta energía potencial en energía cinética en una turbina, que acciona un generador para producir electricidad. Cuanto mayor sea la altura y la cantidad de agua que fluye por la turbina, más electricidad se genera.

Los sistemas hidroeléctricos son una de las alternativas más fiables a la red eléctrica para las propiedades aisladas. La instalación de un sistema hidroeléctrico puede ser costosa, pero en muchos casos, es menor que el coste de conseguir una conexión a la red si aún no la tiene. Más información sobre las opciones fuera de la red.

La energía hidroeléctrica es muy específica para cada lugar. La mayoría de las casas no tienen acceso a un recurso adecuado aunque tengan un curso de agua cerca.    Si tiene un lugar adecuado, el siguiente paso es ponerse en contacto con un instalador certificado, que evaluará su lugar.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad