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¿Cómo se utiliza la energía hidroelectrica en la vida cotidiana?

marzo 18, 2022
¿Cómo se utiliza la energía hidroelectrica en la vida cotidiana?

Ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica

La energía hidráulica, también conocida como energía hidroeléctrica, ofrece una serie de ventajas a las comunidades a las que sirve. La energía hidroeléctrica y el almacenamiento por bombeo siguen desempeñando un papel crucial en nuestra lucha contra el cambio climático al proporcionar servicios esenciales de energía, almacenamiento y flexibilidad. A continuación se enumeran algunas de las ventajas que la energía hidroeléctrica puede aportar en la transición de Estados Unidos hacia una electricidad 100% limpia para 2035 y hacia unas emisiones netas nulas para 2050.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos satelitales para desarrollar previsiones más precisas de los caudales que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

Desventajas de la energía hidroeléctrica

Cada día nos enfrentamos a nuevos problemas derivados del estado medioambiental de nuestro mundo. La contaminación generalizada es un gran problema para nuestro entorno y es urgente empezar a utilizar fuentes renovables que eliminen la quema de combustibles fósiles. La geotermia y la hidroelectricidad son fuentes de energía renovables y producen combustibles «limpios».

La energía geotérmica es el calor almacenado en las profundidades de la tierra u ocasionalmente en fuentes termales. Este calor se produce continuamente por la desintegración de isótopos radiactivos como el uranio, el torio y el potasio. Los sistemas de bombas de calor geotérmicas pueden calentar y refrigerar edificios y proporcionar una fuente de agua caliente. Otras aplicaciones de uso directo son el cultivo de plantas en invernaderos, el secado de cosechas, el calentamiento de agua en piscifactorías y otros procesos industriales. La energía geotérmica no requiere ningún combustible y, por tanto, no se produce ningún tipo de contaminación ni de gases de efecto invernadero.

La hidroelectricidad es una forma de energía generada por el movimiento del agua (energía cinética) y se convierte en electricidad. La energía hidroeléctrica se produce a partir del movimiento constante del ciclo del agua y es el resultado del calor solar y de las fuerzas gravitatorias de la tierra. El ciclo del agua comienza con la evaporación del agua y luego vuelve a caer en forma de lluvia, granizo o nieve. Esta caída constante de agua es lo que produce la hidroelectricidad. La energía hidroeléctrica se alimenta del agua y es impulsada por el sol, por lo que es una fuente de combustible sostenible. Otros beneficios derivados de la energía hidroeléctrica son el control de las inundaciones, el riego y el suministro de agua.

Impacto medioambiental de las centrales hidroeléctricas

Con nuestros fríos inviernos, la abundancia de nieve y las vastas zonas montañosas, tenemos acceso a una gran cantidad de agua. Las reservas de nieve se forman de forma natural en las zonas de montaña, y desde hace muchos años construimos embalses que sirven a las centrales hidroeléctricas. Utilizamos el agua para generar energía, que luego se transporta más allá, de modo que el agua puede reutilizarse en otras plantas en su camino hacia la costa.

La gran ventaja de la energía hidroeléctrica es que reutilizamos las precipitaciones repetidamente. Además, la energía hidroeléctrica forma parte de un sistema de circulación en el que el agua se evapora, se convierte en vapor de agua y acaba volviendo en forma de lluvia o nieve. Y no hay problemas de almacenamiento, ya que podemos crear electricidad a partir de la energía hidroeléctrica precisamente cuando la necesitamos. Estamos hablando de una energía 100% renovable, varias veces.

Hoy en día no se construyen nuevas centrales hidroeléctricas, pero, en cambio, las antiguas se modernizan constantemente. Los materiales modernos y las nuevas proyecciones informáticas permiten que una central hidroeléctrica mejore su eficiencia cuando se restaura. Con una mayor eficiencia, hay agua suficiente tanto para producir más electricidad como para tener en cuenta los bienes naturales adyacentes a la central. Por ejemplo, parte del agua del río Billsta se utiliza para alejar a los peces perdidos de la central, mientras que la electricidad la genera la propia central.

Cuánto de la energía mundial procede de la hidroeléctrica

Nada es perfecto en la Tierra, y eso incluye la producción de electricidad con agua corriente. Las instalaciones de producción hidroeléctrica no son perfectas (la construcción de una presa cuesta mucho y además puede tener efectos negativos en el medio ambiente y la ecología local), pero la producción de energía hidroeléctrica tiene una serie de ventajas frente a la producción de energía con combustibles fósiles.

Representantes de más de 170 países llegaron a un consenso en la Máxima Conferencia Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, en Johannesburgo (2002), y en el III Foro Mundial del Agua, en Kioto (2003): la generación hidroeléctrica es renovable y tiene ciertos méritos Aquí hay diez razones que les llevan a esta conclusión.

La hidroelectricidad utiliza la energía del agua corriente, sin reducir su cantidad, para producir electricidad. Por lo tanto, todos los aprovechamientos hidroeléctricos, de pequeño o gran tamaño, ya sean de pasada o de acumulación, encajan en el concepto de energía renovable.

Las centrales hidroeléctricas con embalses de acumulación ofrecen una flexibilidad operativa incomparable, ya que pueden responder inmediatamente a las fluctuaciones de la demanda de electricidad. La flexibilidad y la capacidad de almacenamiento de las centrales hidroeléctricas las hacen más eficientes y económicas para apoyar el uso de fuentes intermitentes de energía renovable, como la energía solar o la eólica.

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