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¿Cómo se puede aprovechar la energía hidroelectrica?

marzo 19, 2022
¿Cómo se puede aprovechar la energía hidroelectrica?

Cómo se utiliza la energía hidroeléctrica

La hidroelectricidad, o hidroenergía, es una forma de energía renovable que utiliza el agua almacenada en las presas, así como la que fluye en los ríos para crear electricidad en las centrales hidroeléctricas. El agua que cae hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que convierte la energía mecánica de la turbina giratoria en energía eléctrica. La energía hidroeléctrica es un componente importante de la producción de electricidad en todo el mundo.

La gente ha utilizado el agua en movimiento para ayudarse en su trabajo a lo largo de la historia, y los modernos hacen un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad. Sin duda, Jack el Cavernícola clavó algunas hojas resistentes en un poste y lo puso en una corriente en movimiento. El agua hacía girar la pértiga que trituraba el grano para hacer sus deliciosos panecillos prehistóricos de salvado con poca grasa.    Durante muchos siglos, la fuerza del agua se utilizó para impulsar los molinos para moler el grano y convertirlo en harina. La gente ha utilizado el agua en movimiento para ayudarse en su trabajo a lo largo de la historia, y los modernos hacen un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad.

Aunque la mayor parte de la energía en Estados Unidos se produce en centrales de combustibles fósiles y nucleares, la hidroelectricidad sigue siendo importante para la nación. Hoy en día, se colocan enormes generadores de energía dentro de las presas. El agua que fluye por las presas hace girar las palas de las turbinas (hechas de metal en lugar de hojas) que están conectadas a los generadores. Se produce energía y se envía a los hogares y las empresas.

Energía hidroeléctrica

El tipo más común de central hidroeléctrica es una instalación de embalse. Una instalación de embalse, normalmente un gran sistema hidroeléctrico, utiliza una presa para almacenar el agua del río en un embalse. El agua liberada del embalse fluye a través de una turbina, haciéndola girar, que a su vez activa un generador para producir electricidad. El agua puede liberarse para satisfacer las necesidades cambiantes de electricidad u otras necesidades, como el control de inundaciones, las actividades recreativas, el paso de los peces y otras necesidades medioambientales y de calidad del agua.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos satelitales para desarrollar previsiones más precisas del caudal de los ríos que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

Cómo se aprovecha la energía hidroeléctrica

Una presa hidroeléctrica convierte la energía potencial almacenada en un depósito de agua detrás de una presa en energía mecánica, también conocida como energía cinética. Cuando el agua baja por la presa, su energía cinética se utiliza para hacer girar una turbina.

¿Tienes curiosidad por la terminología energética utilizada en este artículo? El sitio web de la Administración de Información Energética de EE.UU. ofrece un resumen fácil de entender de términos energéticos como energía potencial y energía mecánica/cinética.

En la conversación mundial sobre la energía, hay un punto que no admite discusión: la energía hace una contribución vital a la calidad de vida de las personas, a la sociedad y al progreso humano. Esto es cierto hoy y lo seguirá siendo en el futuro. Por eso se creó Energy Matters. Creemos que es importante dotar a la gente de información imparcial para que pueda formarse una opinión, unirse a la conversación y sentir confianza en el trabajo y los logros del sector energético. Energy Matters es una iniciativa que ofrece información transparente y una perspectiva sobre la energía. Aquí cubriremos una serie de temas: la escala de la energía global; las formas de obtención y producción de energía; la tecnología energética actual; las próximas innovaciones; las futuras necesidades energéticas del mundo; y las fuentes de energía sostenibles que las cubrirán. Porque la energía es importante para todo el mundo, esperamos que confíe en Energy Matters como una fuente continua de información equilibrada.

Generador hidroeléctrico

La rueda hidráulica del siglo XVIII de Cromford, en Inglaterra, y la impresionante presa de las Tres Gargantas de China están sutilmente conectadas. Aunque apenas se parezcan, en realidad son dos artesanías de la misma habilidad humana: aprovechar la energía del oro azul de la tierra, el agua.

El agua es mucho más que la base de la vida y una parte esencial de nuestra cadena alimentaria e higiene, pero también, una de las primeras incursiones de la humanidad en el aprovechamiento de la energía a través de los recursos naturales, de ahí, la energía hidroeléctrica. Según el informe de 2019 de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la capacidad total de las centrales hidroeléctricas del mundo asciende a 1.172 GW: aproximadamente el 50% de la producción total de energía renovable.

Aunque la energía hidroeléctrica es la decana de las fuentes de energía renovables, esto no ha impedido que la I+D aumente su eficiencia. Gracias a la tecnología disponible actualmente, el 90% del agua se transforma en electricidad, lo que triplica la eficiencia de las fuentes de energía tradicionales.

Una baja huella de carbono y una alta eficiencia son los factores que concurren para ofrecer un excelente rendimiento: junto a las mayores centrales eléctricas renovables del mundo, las cinco primeras de esta clasificación se alimentan de agua.

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