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¿Cómo se obtiene la energía marina?

marzo 18, 2022
¿Cómo se obtiene la energía marina?

Ventajas y desventajas de la energía de las olas

El ser humano lleva siglos intentando aprovechar la energía del océano, empezando por un ingeniero francés llamado Pierre-Simon Girard en 1799. El constante batir de las olas y el flujo y reflujo de las corrientes marinas, así como otras propiedades del océano, si se aprovechan, podrían producir entre 20.000 y 80.000 teravatios hora de electricidad, según la Agencia Internacional de la Energía. Esto es más que el consumo actual de energía del mundo, que es de casi 20.000 TWh.

El Instituto de Investigación de la Energía Eléctrica calcula que sólo las olas que rompen en el litoral estadounidense podrían generar 2.640 TWh cada año. Pero como la navegación, la pesca, las operaciones navales o los problemas medioambientales tienen prioridad en ciertas zonas, la cantidad de energía «recuperable» se estima en 1.170 TWh al año, casi un tercio de la cantidad de electricidad que consume Estados Unidos cada año.

La energía es inherente al movimiento de las olas del océano, a la diferencia de temperatura entre las aguas cálidas de la superficie y las aguas profundas más frías, a la disparidad de salinidad entre el agua dulce y la salada, y a las corrientes y mareas marinas. La Agencia Internacional de la Energía estima que la energía de las olas podría producir entre 8.000 y 80.000 TWh al año; la energía térmica de los océanos podría producir 10.000 TWh; la energía osmótica (procedente de las diferencias de salinidad) podría producir 2.000 TWh y las mareas y las corrientes marinas podrían producir 1.100 TWh. La energía térmica oceánica, la energía osmótica, las corrientes marinas y algunos tipos de energía de las olas podrían producir energía de carga base, es decir, electricidad constante y fiable.

Energía mareomotriz

La energía undimotriz (o energía de las olas) es el transporte y la captación de energía por las olas de la superficie del océano. La energía captada se utiliza luego para todo tipo de trabajos útiles, como la generación de electricidad, la desalinización de agua y el bombeo de agua. La energía de las olas es también un tipo de energía renovable y es la forma de energía oceánica de mayor recurso mundial estimado.

La primera patente de energía de las olas se produjo en París en 1799. Monsieur Girard y su hijo propusieron utilizar la acción mecánica directa para impulsar maquinaria pesada, como molinos, sierras y bombas. 1 Después de la primera patente, siguieron miles más. Sólo en el Reino Unido hubo 340 desde 1855 hasta 1973. Otra de las primeras aplicaciones se produjo en 1910. Bochaux Praceique desarrolló un dispositivo para iluminar y alimentar su casa. Esta aplicación también se produjo en Francia. 2

El pionero de la energía de las olas moderna fue Yoshio Masuda, un comandante naval japonés. Masuda probó varios dispositivos diferentes de energía de las olas en el mar, y varios cientos de estas unidades se utilizaron para alimentar las luces de navegación. A Masuda también se le atribuyen diferentes inventos de la energía de las olas, como el KAIMEI, una gran barcaza utilizada como plataforma de pruebas, y la Columna de Agua Oscilante, que se utilizó inicialmente para la navegación a pequeña escala. 3

Energía de las olas de Irena

Aunque el sector de las energías marinas se encuentra todavía en una fase temprana de desarrollo, se están consiguiendo grandes avances en la energía mareomotriz. Los proyectos exitosos van desde los fundamentos hidroeléctricos más básicos hasta las últimas tecnologías de vanguardia.

Una de las razones por las que la energía mareomotriz es un recurso tan atractivo es porque es muy fiable: las corrientes mareomotrices están controladas por los campos gravitatorios de la Tierra, la Luna y el Sol, lo que las hace muy predecibles, incluso con años de antelación. La energía mareomotriz no sustituirá a otras formas de energía renovable, pero puede complementar las redes energéticas y, en algunos casos, ser la única fuente de energía para las pequeñas comunidades costeras.

La mayoría de los proyectos mareomotrices se basan en turbinas para convertir la energía mecánica de las corrientes de marea en electricidad. Los concentradores o escudos colocados alrededor de las palas ayudan a optimizar el flujo de la corriente mareal hacia los rotores. Para desplegar estos dispositivos en mares agitados y anclarlos al lecho marino se requiere un equipo de alta tecnología.

Los sistemas de accionamiento directo, hidráulico y de inercia siguen evolucionando; por ejemplo, se está investigando mucho sobre los generadores de elastómeros dieléctricos, que utilizan condensadores blandos que soportan mejor los duros entornos oceánicos, en comparación con los equipos más tradicionales, como los generadores electromagnéticos.

Producción de energía de las olas

La energía marina o energía marina (también denominada a veces energía oceánica, energía del océano o energía marina e hidrocinética) se refiere a la energía transportada por las olas del océano, las mareas, la salinidad y las diferencias de temperatura del océano. El movimiento del agua en los océanos del mundo crea una gran reserva de energía cinética, o energía en movimiento. Parte de esta energía puede aprovecharse para generar electricidad que alimente los hogares, el transporte y las industrias.

El término energía marina abarca tanto la energía de las olas, es decir, la que se obtiene de las olas superficiales, como la energía de las mareas, es decir, la que se obtiene de la energía cinética de grandes masas de agua en movimiento. La energía eólica marina no es una forma de energía marina, ya que la energía eólica se obtiene del viento, incluso si las turbinas eólicas están situadas sobre el agua.

Los océanos tienen una enorme cantidad de energía y están cerca de muchas, si no de la mayoría, de las poblaciones concentradas. La energía de los océanos tiene el potencial de proporcionar una cantidad sustancial de nueva energía renovable en todo el mundo[1].

Existe el potencial de desarrollar entre 20.000 y 80.000 teravatios-hora al año (TWh/a) de electricidad generada por los cambios en la temperatura de los océanos, el contenido de sal, los movimientos de las mareas, las corrientes, las olas y el oleaje[2].

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