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¿Cómo se obtiene la energía hidráulica?

marzo 20, 2022
¿Cómo se obtiene la energía hidráulica?

Cuánta energía produce una central hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la forma más importante de energía renovable en los países nórdicos. Es una fuente de energía constante que no produce emisiones de CO2. Y, al tener sólo agua como insumo, los bajos costes de explotación de la energía hidroeléctrica estabilizan el precio de la electricidad para todos.

Un futuro de energía limpia significa generar electricidad sin producir emisiones de CO2. Para nosotros, la energía hidroeléctrica proporciona la electricidad que tanto necesitamos y, al mismo tiempo, desempeña un papel importante para minimizar nuestra huella de carbono y contribuir a mitigar el cambio climático.

Se necesita más capacidad de producción en los momentos de máxima demanda de energía. Mientras que la electricidad generada por el carbón podría utilizarse para suplir esa carencia, la energía hidroeléctrica y la gestión de los caudales de agua ofrecen suficiente flexibilidad para satisfacer los cambios en la demanda sin aumentar la producción de CO2.

Los costes de explotación de la energía hidroeléctrica son muy bajos. Sólo se necesita agua para generar energía y, como el flujo de agua es renovable y no está sujeto a precios de mercado, la energía hidroeléctrica ayuda a mantener el precio de la electricidad más bajo porque es relativamente barata de producir.

Central hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la energía derivada del agua que fluye. Hace más de 2.000 años, los antiguos griegos utilizaban la energía hidráulica para hacer funcionar las ruedas para moler el grano; hoy en día es uno de los medios más rentables para generar electricidad y suele ser el método preferido cuando está disponible. En Noruega, por ejemplo, el 99% de la electricidad procede de la energía hidráulica. La mayor central hidroeléctrica del mundo es la presa de las Tres Gargantas, de 22,5 gigavatios, en China. Produce entre 80 y 100 teravatios-hora al año, suficiente para abastecer a entre 70 y 80 millones de hogares.

El principio básico de la energía hidroeléctrica es utilizar el agua para mover las turbinas. Las centrales hidroeléctricas tienen dos configuraciones básicas: con presas y embalses, o sin ellas. Las presas hidroeléctricas con un gran embalse pueden almacenar agua durante periodos cortos o largos para satisfacer los picos de demanda. Las instalaciones también pueden dividirse en presas más pequeñas para diferentes fines, como el uso nocturno o diurno, el almacenamiento estacional o las centrales reversibles de bombeo, para el bombeo y la generación de electricidad. La energía hidroeléctrica sin presas ni embalses significa producir a menor escala, normalmente desde una instalación diseñada para funcionar en un río sin interferir en su caudal. Por esta razón, muchos consideran que la energía hidroeléctrica a pequeña escala es una opción más respetuosa con el medio ambiente.

Pros y contras de la energía hidroeléctrica

En la central, el agua fluye a través de una tubería -también conocida como tubería forzada- y luego hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que finalmente produce electricidad. La mayoría de las instalaciones hidroeléctricas convencionales funcionan de este modo, incluidos los sistemas de funcionamiento en el río y los sistemas de almacenamiento por bombeo.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos de los satélites para elaborar previsiones más precisas del caudal de los ríos que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

Cuánto de la energía mundial proviene de la energía hidroeléctrica

¿Cómo se obtiene la electricidad del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza similar a una hélice llamada turbina.

Entonces, ¿cómo se obtiene electricidad a partir del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza parecida a una hélice llamada turbina, que a su vez hace girar un eje metálico en un generador eléctrico, que es el motor que produce la electricidad. Una central eléctrica de carbón utiliza el vapor para hacer girar los álabes de la turbina, mientras que una central hidroeléctrica utiliza el agua que cae para hacer girar la turbina. Los resultados son los mismos.

La teoría consiste en construir una presa en un río grande que tenga un gran desnivel (no hay muchas centrales hidroeléctricas en Kansas o Florida). La presa almacena mucha agua detrás en el embalse. Cerca de la parte inferior del muro de la presa está la toma de agua. La gravedad hace que caiga por la tubería forzada dentro de la presa. Al final de la tubería forzada hay una turbina propulsora, que gira gracias al agua en movimiento. El eje de la turbina sube al generador, que produce la energía. Al generador se conectan líneas eléctricas que llevan la electricidad a tu casa y a la mina. El agua sigue pasando por la hélice a través del canal de desagüe hasta el río más allá de la presa. Por cierto, ¡no es buena idea estar jugando en el agua justo debajo de una presa cuando se libera el agua!

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