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¿Cómo se obtiene la energía del agua?

marzo 19, 2022
¿Cómo se obtiene la energía del agua?

Historia de la energía hidroeléctrica

De forma sencilla, podemos decir que la electricidad es esa energía capaz de hacer brillar las bombillas, mover los coches más eficientes y dar vida al monstruo de Frankenstein. Si profundizamos en el concepto más técnico, es la energía generada por el movimiento de electrones positivos y negativos en el interior de los materiales conductores.

¿Y qué es esto? Materia, pequeños átomos, cuyas partes, si son opuestas, se atraen. Sus cargas positivas y negativas se complementan creando dos tipos de electricidad: la estática (generada por la fricción) y la dinámica (concebida por la corriente).

Es maravilloso, pero no es fácil llegar a tu casa. Pulsar el interruptor implica un proceso que no es nada sencillo. Nadie en el mundo puede discutir si la capacidad de generar electricidad es el mayor invento de la historia de la humanidad.  La sociedad moderna no puede concebirse sin electricidad, y nuestras vidas dependen de la energía por muchas razones.

Volviendo a las diferencias entre renovable y no renovable, nos encontraremos con una u otra, dependiendo de la energía primaria que se utilice para generar electricidad. Si hay que «reponer» dicho «combustible», será no renovable, pero si no es necesario porque la naturaleza lo ofrece gratuitamente, será renovable.

¿Cuánta energía produce una central hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica, también llamada energía hidroeléctrica o hidroelectricidad, es una forma de energía que aprovecha la fuerza del agua en movimiento -como el agua que fluye por un salto- para generar electricidad. La gente ha utilizado esta fuerza durante milenios. Hace más de dos mil años, los griegos utilizaban el agua en movimiento para hacer girar la rueda de su molino y convertir el trigo en harina.

La mayoría de las centrales hidroeléctricas tienen un depósito de agua, una compuerta o válvula para controlar la cantidad de agua que sale del depósito y una salida o lugar donde el agua termina después de fluir hacia abajo. El agua adquiere energía potencial justo antes de derramarse por la parte superior de una presa o de descender por una colina. La energía potencial se convierte en energía cinética cuando el agua fluye cuesta abajo. El agua puede utilizarse para hacer girar las palas de una turbina y generar electricidad, que se distribuye a los clientes de la central.

Hay tres tipos diferentes de centrales hidroeléctricas, siendo la más común una instalación de embalse. En una instalación de embalse, se utiliza una presa para controlar el flujo de agua almacenada en una piscina o embalse. Cuando se necesita más energía, se libera el agua de la presa. Una vez liberada el agua, la gravedad toma el control y el agua fluye hacia abajo a través de una turbina. Cuando las palas de la turbina giran, hacen funcionar un generador.

Hidroeléctrica británica

La gente tiene una larga historia de uso de la fuerza del agua que fluye en arroyos y ríos para producir energía mecánica. La energía hidroeléctrica fue una de las primeras fuentes de energía utilizadas para la generación de electricidad, y hasta 2019, la energía hidroeléctrica fue la mayor fuente de generación total de electricidad renovable anual de los Estados Unidos.

En 2021, la hidroelectricidad representó alrededor del 6,3% de la generación total de electricidad a escala de servicios públicos1 de Estados Unidos y el 31,5% de la generación total de electricidad renovable a escala de servicios públicos. La cuota de la hidroelectricidad en la generación total de electricidad en EE.UU. ha disminuido con el tiempo, principalmente debido al aumento de la generación de electricidad a partir de otras fuentes.

La cantidad de precipitaciones que se vierten en los ríos y arroyos de una zona geográfica determina la cantidad de agua disponible para producir energía hidroeléctrica. Las variaciones estacionales de las precipitaciones y los cambios a largo plazo en los patrones de precipitación, como las sequías, pueden tener grandes efectos en la disponibilidad de la producción hidroeléctrica.

Como la fuente de energía hidroeléctrica es el agua, las centrales hidroeléctricas suelen estar situadas en una fuente de agua o cerca de ella. El volumen del flujo de agua y el cambio en la elevación -o caída, y a menudo referido como cabeza- de un punto a otro determinan la cantidad de energía disponible en el agua en movimiento. En general, cuanto mayor sea el caudal de agua y la altura de elevación, más electricidad podrá producir una central hidroeléctrica.

Energía eólica

Presa HooverLa presa Hoover se construyó durante la Gran Depresión, un periodo en el que la mayoría de la gente tenía poco dinero y los empleos eran muy escasos. La construcción de la presa parecía una tarea imposible. Los trabajadores trabajaron durante dos años durante largas y duras jornadas, construyendo túneles de 15 metros de ancho, lo suficientemente grandes como para que quepa un avión comercial sin sus alas. La presa Hoover tiene 221 metros de altura52 metros más que el Monumento a Washington en Washington, D.C. La construcción de la presa dio esperanza y dignidad a muchas víctimas de la Gran Depresión. La construcción de la presa dio esperanza y dignidad a muchas víctimas de la Gran Depresión, y dio a la gente un trabajo y una forma de ganar dinero. La presa Hoover sigue en uso, proporcionando energía a 1,7 millones de personas en Arizona, California y Nevada. A menudo se considera un hito de la ingeniería y lleva el nombre de Herbert Hoover, el presidente estadounidense que ayudó a realizar el proyecto.

La energía de WashingtonEl estado de Washington es el mayor consumidor de energía hidroeléctrica de Estados Unidos. El estado utilizó casi 58 millones de vatios de energía hidroeléctrica en 2009, más del doble que el siguiente mayor consumidor, Oregón.

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