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¿Cómo se construyen los embalses?

marzo 19, 2022
¿Cómo se construyen los embalses?

Dique de agua

Los lagos son grandes masas de agua estancada, formadas de forma natural o creadas por el hombre con fines recreativos. Los niveles de agua no suelen fluctuar mucho y los márgenes suavemente ondulados albergan una gran variedad de flora y fauna asociada.

Los lagos también desempeñan una importante función estética y, en el contexto de los parques diseñados, los paisajes son importantes activos patrimoniales. El lago Baikal es el lago de agua dulce más antiguo, más grande y más profundo del mundo, con casi una milla de profundidad y más de 23.000 kilómetros cúbicos de agua.

Embalses: Para mucha gente, un embalse es lo mismo que un lago. Pero, en realidad, un embalse es un lago artificial que se crea cuando se construye una presa en un río. El agua del río retrocede detrás de la presa creando un embalse. Los embalses se construyen principalmente para abastecer de agua a los hogares, a la industria, a la agricultura como almacenamiento de invierno para el riego de cultivos o, en algunos casos, para la generación de energía eléctrica. Los embalses de tierras altas se conocen comúnmente como embalses de contención, ya que se construyen a través de los valles de los ríos.

Manual de diseño de depósitos de agua

También se utilizan para regular el caudal de los ríos. El agua puede salir del embalse durante las estaciones más secas para ayudar a la fauna y al medio ambiente aguas abajo, y para proporcionar un recurso para los usos humanos.

El agua de los embalses puede utilizarse para suministrar agua a nuestros hogares y fábricas. Los embalses están diseñados para almacenar la lluvia que cae durante las partes más húmedas del año, de modo que haya un suministro continuo de agua para los períodos más secos.

El agua de los embalses debe limpiarse antes de ser utilizada. Esto se hace en una planta de tratamiento de agua. Se añaden productos químicos para ayudar a eliminar las partículas minerales naturales no deseadas y las bacterias dañinas. La suciedad y otras partículas pequeñas suelen eliminarse filtrando el agua a través de lechos de arena y grava, o añadiendo productos químicos que hacen que las partículas se peguen entre sí para poder separarlas del agua.

Una vez tratada, el agua se traslada a un depósito de servicio (o de almacenamiento) para su distribución. Los depósitos de servicio son depósitos cubiertos. En el Reino Unido hay una red de decenas de miles de kilómetros de tuberías subterráneas que transportan cada día miles de millones de litros de agua limpia a hogares, oficinas, escuelas, fábricas y hospitales.

Cómo se construye un embalse

Los embalses pueden crearse de varias maneras, como controlando un curso de agua que drena una masa de agua existente, interrumpiendo un curso de agua para formar un embalsamiento dentro de él, mediante excavación o construyendo cualquier número de muros de contención o diques.

Definidos como espacios de almacenamiento de fluidos, los depósitos pueden contener agua o gases, incluidos los hidrocarburos. Los depósitos de tanque los almacenan en tanques a nivel del suelo, elevados o enterrados. Los depósitos de agua también se denominan cisternas. La mayoría de los depósitos subterráneos se utilizan para almacenar líquidos, principalmente agua o petróleo, bajo tierra.

Embalse de Cherokee en Tennessee. Se formó tras el embalse del valle del río Holston por la Autoridad del Valle de Tennessee en 1941 como parte de los esfuerzos del New Deal para llevar electricidad al valle de Tennessee.

Una presa construida en un valle depende de la topografía natural para proporcionar la mayor parte de la cuenca del embalse. Las presas suelen estar situadas en una parte estrecha de un valle aguas abajo de una cuenca natural. Las laderas del valle actúan como paredes naturales, y la presa se sitúa en el punto más estrecho práctico para proporcionar resistencia y el menor coste de construcción. En muchos proyectos de construcción de embalses hay que trasladar y realojar a personas, trasladar artefactos históricos o reubicar entornos raros de los pueblos romanos. Algunos ejemplos son los templos de Abu Simbel[1] (que se trasladaron antes de la construcción de la presa de Asuán para crear el lago Nasser a partir del Nilo en Egipto), el traslado del pueblo de Capel Celyn durante la construcción de Llyn Celyn,[2] y el traslado de Borgo San Pietro de Petrella Salto durante la construcción del lago Salto.

Lista de presas

Into Thin AirLa evaporación es un problema habitual en los embalses. En las zonas húmedas, el agua que se evapora suele volver a caer en forma de lluvia. Pero en las zonas cálidas y secas, la evaporación puede suponer una enorme pérdida de agua. El nivel de los embalses en zonas desérticas puede bajar 1,5 metros en un solo año debido a la evaporación. Los científicos e ingenieros buscan formas de controlar la evaporación. Entre los experimentos de reducción de la evaporación se encuentran el intento de utilizar hojas de palmera en Arabia Saudí o la invención de otros tipos de cubiertas de sombra flotantes.

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