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¿Cómo se construye una represa hidroeléctrica?

marzo 18, 2022
¿Cómo se construye una represa hidroeléctrica?

Hidroeléctrica británica

Una presa hidroeléctrica es uno de los principales componentes de una instalación hidroeléctrica. Una presa es una gran estructura artificial construida para contener alguna masa de agua. Además de construirse con el fin de producir energía hidroeléctrica, las presas se crean para controlar el caudal de los ríos y regular las inundaciones[2]. En algunos ríos, se construyen presas a pequeña escala conocidas como azudes para controlar y medir el caudal de agua.

Las presas son un tipo de estructura de contención, que son estructuras construidas para crear grandes masas de agua estancada conocidas como embalses. Estos embalses pueden utilizarse para el riego, la generación de electricidad o el suministro de agua. Estas estructuras se construyen sobre el lecho de los ríos y retienen el agua, elevando su nivel. Pueden construirse diques junto a la presa para aumentar su eficacia, impidiendo que el agua salga del embalse por vías secundarias[3].

Las presas pueden ser desde estructuras relativamente pequeñas hasta extremadamente grandes. La presa más alta de Estados Unidos se encuentra cerca de Oroville (California) y tiene 230 metros de altura y 1,6 kilómetros de ancho[2] La presa más grande del mundo es la de Jinping, en el río Yalong (China), con 305 metros de altura. En Canadá hay más de 10.000 presas, de las cuales 933 están clasificadas como grandes presas[4] La presa más alta de Canadá es la de Mica, en el río Columbia, con 243 metros de altura. Otra presa canadiense notable es la de W.A.C Bennett, en el río Peace, que destaca por su gran volumen de embalse, de 7,4 x 109 metros cúbicos, y su altura de 190,5 metros.

Componentes de centrales hidroeléctricas

¿Cómo se obtiene la electricidad del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza similar a una hélice llamada turbina.

Entonces, ¿cómo se obtiene electricidad a partir del agua? En realidad, las centrales hidroeléctricas y las de carbón producen electricidad de forma similar. En ambos casos se utiliza una fuente de energía para hacer girar una pieza parecida a una hélice llamada turbina, que luego hace girar un eje metálico en un generador eléctrico, que es el motor que produce la electricidad. Una central eléctrica de carbón utiliza el vapor para hacer girar los álabes de la turbina, mientras que una central hidroeléctrica utiliza el agua que cae para hacer girar la turbina. Los resultados son los mismos.

La teoría consiste en construir una presa en un río grande que tenga un gran desnivel (no hay muchas centrales hidroeléctricas en Kansas o Florida). La presa almacena mucha agua detrás en el embalse. Cerca de la parte inferior del muro de la presa está la toma de agua. La gravedad hace que caiga por la tubería forzada dentro de la presa. Al final de la tubería forzada hay una turbina propulsora, que gira gracias al agua en movimiento. El eje de la turbina sube al generador, que produce la energía. Al generador se conectan líneas eléctricas que llevan la electricidad a tu casa y a la mina. El agua sigue pasando por la hélice a través del canal de desagüe hasta el río más allá de la presa. Por cierto, ¡no es buena idea estar jugando en el agua justo debajo de una presa cuando se libera el agua!

Contras de la energía hidráulica

Cómo hacer que la energía hidroeléctrica sea más respetuosa con el medio ambienteLa energía hidroeléctrica proporciona el 85% de la electricidad renovable del mundo, pero tiene un alto precio medioambiental. Esto es lo que algunos están haciendo para solucionarlo.

20 de diciembre de 2016 – La humanidad obtuvo su primera electricidad a gran escala gracias a la energía hidroeléctrica. El 26 de agosto de 1895, el agua que fluía por las cataratas del Niágara se desvió para hacer girar dos generadores, produciendo electricidad para fabricar aluminio y carborundo. Desde entonces, se han construido millones de presas en todo el mundo, transformando la energía del agua en movimiento en la energía de los electrones en movimiento. Cuando la necesitamos, el agua hace girar unos imanes que pasan por una bobina de hilo de cobre para darnos calor, luz y entretenimiento.

Y es que, aunque la energía hidráulica proporciona el 85% de la electricidad renovable del mundo, tiene un coste. Además de los problemas más conocidos, como la alteración del hábitat, estudios recientes sugieren que los embalses creados por las presas hidroeléctricas son una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero.

«No sólo el DOE, sino todo el sector hidroeléctrico, está de acuerdo en que hay que seguir trabajando», dice Hoyt Battey, director de aceleración del mercado y despliegue de la Oficina de Tecnologías de Energía Eólica y Acuática de la agencia. «La energía hidráulica va a seguir creciendo y tiene muchas oportunidades de futuro de las que la mayoría de la gente no es consciente».

Cómo se construyen las presas

Una presa hidroeléctrica convierte la energía potencial almacenada en un depósito de agua detrás de una presa en energía mecánica, también conocida como energía cinética. Cuando el agua baja por la presa, su energía cinética se utiliza para hacer girar una turbina.

¿Tienes curiosidad por la terminología energética utilizada en este artículo? El sitio web de la Administración de Información Energética de EE.UU. ofrece un resumen fácil de entender de términos energéticos como energía potencial y energía mecánica/cinética.

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