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¿Cómo funciona una central hidroeléctrica y como genera energía?

marzo 18, 2022
¿Cómo funciona una central hidroeléctrica y como genera energía?

Pros y contras de la energía hidroeléctrica

Con la llamada a la acción mundial para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles, la energía hidroeléctrica se está convirtiendo en una fuente de energía cada vez más importante. Al ser una de las fuentes de energía renovable más constantes y fiables, los proyectos hidroeléctricos continuarán en el futuro.

La energía hidroeléctrica es una de las formas más baratas de generar electricidad y es utilizada por más de 60 países en todo el mundo, cubriendo la mitad de su demanda de electricidad. Además, tiene la ventaja de ser una fuente de energía limpia, que proporciona energía «a la carta» y crea miles de puestos de trabajo en todo el mundo.

La energía hidroeléctrica es la que se genera a partir de fuentes de agua como el océano, los saltos de agua y los ríos. Dado que el agua se mueve constantemente a través de un ciclo global, su movimiento puede aprovecharse para generar electricidad o impulsar maquinaria. Como el agua es un recurso infinito, su ciclo proporciona un sistema de recarga sin fin, lo que la convierte en una fuente de energía renovable.

Hay varios tipos de instalaciones hidroeléctricas y todas se alimentan del movimiento del agua que fluye. Se utilizan turbinas y generadores para convertir la energía cinética del agua en electricidad, que luego se introduce en la red eléctrica para abastecer a hogares, empresas e industrias.

Historia de la energía hidroeléctrica

Normalmente, una presa almacena agua en un embalse. El agua que sale del embalse cae por una tubería llamada tubería forzada hasta una turbina. Estas turbinas parecen grandes ruedas con radios anchos. El agua golpea las aspas y las empuja para hacer girar la turbina. La rotación de la turbina acciona un generador para producir electricidad. En otras palabras, este giro «transforma» la fuerza del agua que cae en electricidad.

A veces, soltaremos agua de nuestras estaciones. Siempre actualizaremos la señalización en las cercanías para avisar de cuándo vamos a hacerlo. Si estás acampando o pescando en un cauce seco, debes permanecer atento y seguir todas las instrucciones. Si ves aparecer agua, lo más importante es salir del agua y permanecer fuera.

Somos privilegiados como kaitiaki de las aguas locales que utilizamos para generar electricidad. Para nosotros es importante cuidarlas, así como a las especies que las llaman hogar. Vigilamos constantemente el impacto de nuestras centrales hidroeléctricas y trabajamos con las partes interesadas en iniciativas para reducirlo. Éstas se refieren principalmente a los efectos sobre las especies acuáticas resultantes de las inundaciones, los lechos de los ríos secos o la pérdida de hábitat.

Micro energía hidroeléctrica

La central hidroeléctrica más común del mundo es la «central de presa». En este tipo de central, el agua se acumula en la presa hasta que cae desde cierta altura sobre una turbina de agua, que gira produciendo electricidad mediante generadores eléctricos situados en la sala de máquinas. A continuación, se aumenta la tensión para suministrar energía a la red eléctrica sin grandes pérdidas. El agua utilizada sigue su curso natural.

Las «centrales de pasada» son otro tipo de centrales hidroeléctricas que utilizan las pendientes naturales de los ríos para llevar el agua por un canal hasta llegar a la central, donde las turbinas -que pueden tener un eje vertical si la pendiente es pronunciada o un eje horizontal si la pendiente es pequeña- giran generando electricidad como las centrales de presa. Este tipo de centrales funciona de forma continua.

Las centrales de bombeo son el tercer tipo de centrales hidroeléctricas que, además de aprovechar la energía del agua, pueden consumir energía para transportar el agua a una mayor altura en las horas de menor consumo y liberarla cuando hay un alto consumo eléctrico. Funcionan como un método de almacenamiento de energía para satisfacer la demanda energética.

Cuánto de la energía mundial procede de la hidroeléctrica

En la central, el agua fluye a través de una tubería -también conocida como tubería forzada- y luego hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que finalmente produce electricidad. La mayoría de las instalaciones hidroeléctricas convencionales funcionan de este modo, incluidos los sistemas de funcionamiento en el río y los sistemas de almacenamiento por bombeo.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos de los satélites para elaborar previsiones más precisas del caudal de los ríos que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

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