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¿Cómo funciona la planta hidroeléctrica?

marzo 19, 2022
¿Cómo funciona la planta hidroeléctrica?

Generador hidroeléctrico

Instalación hidroeléctricaUna instalación hidroeléctrica es un tipo especial de central eléctrica que utiliza la energía del agua que cae o fluye para generar electricidad. Lo hacen dirigiendo el agua sobre una serie de turbinas que convierten la energía potencial y cinética del agua en el movimiento de rotación de la turbina. La turbina se conecta entonces a un generador y el movimiento se utiliza para generar electricidad. La energía hidroeléctrica proporciona al mundo alrededor del 16% de la generación total de energía eléctrica[1] Algunos de los mayores productores son China, Canadá y Brasil[2] Véase la generación mundial de electricidad para conocer detalles específicos sobre la cantidad de electricidad generada por la energía hidroeléctrica en diferentes países.

Existen instalaciones hidroeléctricas convencionales y no convencionales. Las instalaciones hidroeléctricas convencionales -el tipo más común- se basan en una diferencia de altura creada por presas y obstrucciones hechas por el hombre. Dos tipos de sistemas que se consideran convencionales son las presas hidroeléctricas y las presas de marea. Las técnicas de generación no convencionales suelen basarse en la descarga hidroeléctrica o en una pequeña diferencia de altura. Algunos ejemplos de instalaciones hidroeléctricas no convencionales son la hidroeléctrica de baja altura, los sistemas de flujo de agua, la hidroeléctrica en el río y la mareomotriz cinética.

Historia de la energía hidroeléctrica

La gente tiene una larga historia de uso de la fuerza del agua que fluye en arroyos y ríos para producir energía mecánica. La energía hidroeléctrica fue una de las primeras fuentes de energía utilizadas para la generación de electricidad, y hasta 2019, la energía hidroeléctrica fue la mayor fuente de generación total de electricidad renovable anual de Estados Unidos.

En 2021, la hidroelectricidad representó alrededor del 6,3% de la generación total de electricidad a escala de servicios públicos1 de Estados Unidos y el 31,5% de la generación total de electricidad renovable a escala de servicios públicos. La cuota de la hidroelectricidad en la generación total de electricidad en EE.UU. ha disminuido con el tiempo, principalmente debido al aumento de la generación de electricidad de otras fuentes.

La cantidad de precipitaciones que se vierten en los ríos y arroyos de una zona geográfica determina la cantidad de agua disponible para producir energía hidroeléctrica. Las variaciones estacionales de las precipitaciones y los cambios a largo plazo en los patrones de precipitación, como las sequías, pueden tener grandes efectos en la disponibilidad de la producción hidroeléctrica.

Como la fuente de energía hidroeléctrica es el agua, las centrales hidroeléctricas suelen estar situadas en una fuente de agua o cerca de ella. El volumen del flujo de agua y el cambio en la elevación -o caída, y a menudo referido como cabeza- de un punto a otro determinan la cantidad de energía disponible en el agua en movimiento. En general, cuanto mayor sea el caudal de agua y la altura de elevación, más electricidad podrá producir una central hidroeléctrica.

Central hidroeléctrica

En todo el mundo, las centrales hidroeléctricas producen alrededor del 24% de la electricidad mundial y suministran energía a más de mil millones de personas. Las centrales hidroeléctricas del mundo producen un total combinado de 675.000 megavatios, el equivalente energético de 3.600 millones de barriles de petróleo, según el Laboratorio Nacional de Energías Renovables. En Estados Unidos hay más de 2.000 centrales hidroeléctricas en funcionamiento, lo que convierte a la energía hidroeléctrica en la mayor fuente de energía renovable del país.En este artículo, veremos cómo la caída de agua crea energía y conoceremos el ciclo hidrológico que crea el flujo de agua esencial para la energía hidroeléctrica. También conocerás una aplicación única de la energía hidroeléctrica que puede afectar a tu vida diaria.Advertisement

Pros y contras de la energía hidroeléctrica

En la central, el agua fluye a través de una tubería -también conocida como tubería forzada- y luego hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que finalmente produce electricidad. La mayoría de las instalaciones hidroeléctricas convencionales funcionan de este modo, incluidos los sistemas de funcionamiento en el río y los sistemas de almacenamiento por bombeo.

Upstream Tech utilizó el aprendizaje automático y los datos de los satélites para elaborar previsiones más precisas del caudal de los ríos que ayudarán a los promotores y reguladores de la energía hidroeléctrica a tomar decisiones más informadas sobre los futuros proyectos y operaciones hidroeléctricas.

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