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¿Qué tipo de energía produce la energía geotérmica?

marzo 17, 2022
¿Qué tipo de energía produce la energía geotérmica?

Energía geotérmica de vapor seco

La energía geotérmica es el calor que se genera dentro de la Tierra. (Se trata de un recurso renovable que puede ser aprovechado por el hombre. A unos 2.900 kilómetros por debajo de la corteza terrestre, o superficie, se encuentra la parte más caliente de nuestro planeta: el núcleo. Una pequeña parte del calor del núcleo procede de la fricción y la atracción gravitatoria que se formó cuando la Tierra se creó hace más de 4.000 millones de años. Sin embargo, la gran mayoría del calor de la Tierra se genera constantemente por la desintegración de isótopos radiactivos, como el potasio-40 y el torio-232.        Los isótopos son formas de un elemento que tienen un número diferente de neutrones que las versiones regulares del átomo del elemento.

Las aguas termales de Chaudes Aigues (Francia) han sido una fuente de ingresos y energía para la ciudad desde el año 1300. Los turistas acuden a la ciudad por sus balnearios de élite. La energía geotérmica de baja temperatura también suministra calor a hogares y empresas.    Estados Unidos inauguró su primer sistema de calefacción geotérmica de distrito en 1892 en Boise (Idaho). Este sistema sigue proporcionando calor a unos 450 hogares.     Energía geotérmica coproducida La tecnología de energía geotérmica coproducida se basa en otras fuentes de energía. Esta forma de energía geotérmica utiliza el agua que se ha calentado como subproducto en los pozos de petróleo y gas.    En Estados Unidos se producen cada año unos 25.000 millones de barriles de agua caliente como subproducto. En el pasado, esta agua caliente se desechaba simplemente. Recientemente, se ha reconocido que es una fuente potencial de aún más energía: su vapor puede utilizarse para generar electricidad que se utilizará inmediatamente o se venderá a la red.    Uno de los primeros proyectos de energía geotérmica coproducida se inició en el Centro de Pruebas de Campos Petrolíferos de las Montañas Rocosas, en el estado norteamericano de Wyoming.

Planta de energía geotérmica

Hay una fuente natural de energía que se encuentra bajo la superficie de la tierra y que existe desde hace siglos. En el subsuelo, muy por debajo de nosotros, hay piscinas de agua calentada por el magma (o rocas fundidas). Estos depósitos de agua constituyen nuestras reservas geotérmicas. Aprovechar el poder de las temperaturas de la tierra para alimentar, calentar o enfriar nuestros hogares y negocios es la esencia de la energía geotérmica.

Actualmente hay plantas geotérmicas en más de 80 países, según la Asociación de Energía Geotérmica, y aunque Estados Unidos es actualmente el líder mundial de la energía geotérmica, otros países como Indonesia, Turquía y Kenia están ampliando también su capacidad energética.

La primera planta geotérmica de Estados Unidos fue construida por Pacific Gas and Electric en 1960 en una zona llamada The Geysers. Situada en las montañas Mayacamas, al norte de San Francisco, California es el mayor campo geotérmico del mundo. En la actualidad alberga 22 centrales geotérmicas, conocidas como The Geysers Complex, y se considera la mayor planta geotérmica del mundo.

Geo energía

La energía geotérmica es la eterna segundona de las energías renovables, que ha estado en un segundo plano durante décadas, sin salir nunca de su pequeño nicho, haciendo que los expertos en energía digan siempre: “Ah, sí, la geotermia… ¿qué pasa con eso?”.

Tras muchos años de fracaso en su lanzamiento, nuevas empresas y tecnologías han sacado a la geotermia de su estancamiento, hasta el punto de que puede estar por fin preparada para escalar y convertirse en un actor importante de la energía limpia. De hecho, si sus defensores más entusiastas están en lo cierto, la geotermia puede ser la clave para poner el 100% de la electricidad limpia a disposición de todo el mundo. Y, además, es una oportunidad para que la industria del petróleo y el gas, en dificultades, ponga su capital y sus conocimientos al servicio de algo que no degrade el planeta.

  ¿Cómo funciona una central geotermica de vapor seco?

Vik Rao, antiguo director de tecnología de Halliburton, el gigante de los servicios petrolíferos, declaró recientemente al blog de geotermia Heat Beat que “la geotermia ya no es un juego de nicho. Es escalable, potencialmente de forma muy material. La escalabilidad llama la atención de la industria [de servicios petroleros]”.

El futuro de la energía geotérmica

Utilizada por primera vez en Italia en 1904, la geotermia ha sido una fuente de energía constante -y en expansión- en los últimos años. Según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la energía geotérmica ha crecido de forma constante, pasando de unos 10GW en todo el mundo en 2010 a 13,3GW en 2018.

En su nueva estrategia de bajas emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta 2050, presentada a la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el Ministerio de Transición Energética y Desarrollo Sostenible (MEM) de Marruecos sugirió elevar la cuota de capacidad renovable en el mix de capacidad instalada de energía total del país hasta el 80%.

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La energía geotérmica es el calor que proviene del subsuelo de la tierra. Está contenido en las rocas y los fluidos que se encuentran bajo la corteza terrestre y puede encontrarse hasta en la roca fundida caliente de la tierra, el magma.

  ¿Cuál es la función de la energía geotérmica?
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