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¿Qué hace la energía geotérmica?

marzo 18, 2022
¿Qué hace la energía geotérmica?

Geoenergía

Utilizada por primera vez en Italia en 1904, la geotermia ha sido una fuente de energía constante -y en expansión- en los últimos años. Según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la energía geotérmica ha crecido de forma constante, pasando de unos 10GW en todo el mundo en 2010 a 13,3GW en 2018.

En su nueva estrategia de bajas emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta 2050, presentada a la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el Ministerio de Transición Energética y Desarrollo Sostenible (MEM) de Marruecos sugirió elevar la proporción de la capacidad renovable en el conjunto de la capacidad instalada de energía del país hasta el 80%.

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La energía geotérmica es el calor que proviene del subsuelo de la tierra. Está contenido en las rocas y los fluidos que se encuentran bajo la corteza terrestre y puede encontrarse hasta en la roca fundida caliente de la tierra, el magma.

Energía geotérmica

La energía geotérmica es la energía térmica de la corteza terrestre que se origina en la formación del planeta y en la desintegración radiactiva de materiales en proporciones actualmente inciertas[1] pero posiblemente iguales[2]. La alta temperatura y la presión en el interior de la Tierra hacen que algunas rocas se fundan y que el manto sólido se comporte de forma plástica. El resultado es que partes del manto convectan hacia arriba, ya que es más ligero que la roca circundante. Las temperaturas en el límite entre el núcleo y el manto pueden alcanzar más de 4000 °C[3].

La calefacción geotérmica, que utiliza el agua de las fuentes termales, por ejemplo, se ha utilizado para el baño desde el Paleolítico y para la calefacción de espacios desde la época romana. Más recientemente, la energía geotérmica, término utilizado para la generación de electricidad a partir de la energía geotérmica, ha ganado en importancia. Se calcula que los recursos geotérmicos de la Tierra son teóricamente más que suficientes para abastecer las necesidades energéticas de la humanidad, aunque actualmente sólo se explota de forma rentable una fracción muy pequeña, a menudo en zonas cercanas a los límites de las placas tectónicas.

Qué es la energía geotérmica

La energía geotérmica es el calor de la tierra. La palabra geotérmica viene de las palabras griegas geo (tierra) y therme (calor). La energía geotérmica es una fuente de energía renovable porque el calor se produce continuamente en el interior de la tierra. La gente utiliza el calor geotérmico para bañarse, para calentar edificios y para generar electricidad.

Los científicos han descubierto que la temperatura del núcleo interno de la Tierra es de unos 10.800 grados Fahrenheit (°F), es decir, tan caliente como la superficie del sol. La temperatura del manto oscila entre unos 392 °F en el límite superior con la corteza terrestre y unos 7.230 °F en el límite manto-núcleo.

La corteza terrestre está dividida en trozos llamados placas tectónicas. El magma se acerca a la superficie terrestre cerca de los bordes de estas placas, que es donde se producen muchos volcanes. La lava que sale de los volcanes es en parte magma. Las rocas y el agua absorben el calor del magma en el subsuelo. Las rocas y el agua que se encuentran a mayor profundidad tienen las temperaturas más altas.

Fuentes de energía renovables

Se perforan pozos profundos en depósitos subterráneos para extraer vapor y agua muy caliente. El vapor y el agua caliente se llevan a la superficie para utilizarlos en diversas aplicaciones, como la generación de electricidad, el uso directo y la calefacción y refrigeración.

Es fiable: las centrales geotérmicas producen electricidad de forma constante, funcionando 24 horas al día y 7 días a la semana, independientemente de las condiciones meteorológicas. También tiene la capacidad de producir más electricidad en el mismo periodo de tiempo que el carbón, el gas natural, la energía nuclear o las grandes centrales hidroeléctricas.

Es limpia – Las modernas centrales geotérmicas de circuito cerrado no emiten gases de efecto invernadero. Las centrales geotérmicas consumen menos agua de media a lo largo de su vida útil que las tecnologías de generación más convencionales.

Los recursos geotérmicos se pueden encontrar en todo el mundo, incluidos los recursos significativos en el oeste y la costa de América del Norte. Haga clic aquí para ver la lista de la revista Energy Digital de los diez primeros países por capacidad instalada de megavatios (MW).

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