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¿Qué es lo más peligroso de la energía geotérmica?

marzo 17, 2022
¿Qué es lo más peligroso de la energía geotérmica?

Geoenergía

El impacto medioambiental de la energía geotérmica es mínimo, especialmente si se compara con el de las centrales de combustibles fósiles. Si se ubican y construyen con cuidado, las centrales geotérmicas pueden ser una fuente fiable de electricidad renovable y respetuosa con el medio ambiente.

Ante todo, la energía geotérmica es una fuente de electricidad limpia y renovable. No es necesario quemar combustibles fósiles para generar energía geotérmica, y mientras la Tierra exista (probablemente durante otros 4.000 millones de años), no nos quedaremos sin energía geotérmica. Sin embargo, la generación de energía geotérmica no es ilimitada, ya que hay un número finito de lugares adecuados en la Tierra para las centrales geotérmicas.

Una forma de comparar el impacto medioambiental de las distintas tecnologías de generación eléctrica es analizar las emisiones de gases de efecto invernadero de su ciclo de vida, es decir, la cantidad total de gases de efecto invernadero (medidos en gramos de dióxido de carbono equivalente, o gCO2eq) que cabe esperar de la implantación de un generador. Los análisis del ciclo de vida tienen en cuenta toda la vida del sistema, desde la obtención de los materiales, pasando por el proceso de construcción, hasta el funcionamiento y la gestión de los residuos al final de su vida útil.

Por qué la energía geotérmica es mala para el medio ambiente

La energía geotérmica es un recurso energético renovable. Consiste en aprovechar el calor almacenado bajo nuestros pies, es decir, en el interior de la superficie de la Tierra. Se puede utilizar a gran escala (a nivel de las empresas de servicios públicos) para generar electricidad, pero también a menor escala en hogares y empresas para proporcionar calefacción y refrigeración,

El calor producido por el magma es una gran fuente de energía que puede convertirse en electricidad. Para ello, se perfora la tierra y, por regla general, cuanto más bajo se baja, más calor se obtiene.

La huella de carbono de una central geotérmica es mínima. Una central geotérmica media emite un 99% menos de dióxido de carbono (CO2) por cada megavatio-hora (MWh) de electricidad que genera, según la EIA.

«Sostenible» es otra etiqueta utilizada para las fuentes de energía renovables. En otras palabras, la energía geotérmica es un recurso que puede mantener su propio ritmo de consumo, a diferencia de las fuentes de energía convencionales, como el carbón y los combustibles fósiles.

Aunque eso pueda parecer mucho, en realidad hay mucha más energía que la almacenada en el interior de la Tierra. Dicho esto, la mayor parte de la energía geotérmica es de difícil o poco rentable acceso. Las estimaciones realistas del potencial de las centrales geotérmicas varían entre 0,035 y 2 TW.

El futuro de la energía geotérmica

Avancemos hasta el otoño de 2020, y se ha confirmado que un yacimiento cercano a Wheal Clifford, en Cornualles, posee una de las mayores calidades de litio del mundo en aguas geotérmicas. El uso comercial del litio en el siglo XXI no podría estar más claro. No sólo se encuentra en el interior de los teléfonos inteligentes y los ordenadores portátiles, sino que ahora es vital para la transición a la energía limpia, para las baterías que alimentan los vehículos eléctricos y almacenan energía para que la energía renovable pueda ser liberada de forma constante y fiable.Las aguas ricas en litio que corren por debajo de la superficie se conocen desde hace más de un siglo, pero sólo están empezando a ser aprovechadas (Crédito: Cornish Lithium)La demanda se ha disparado en los últimos años a medida que los fabricantes de automóviles se inclinan por los vehículos eléctricos, ya que muchos países como el Reino Unido, Suecia, los Países Bajos, Francia, Noruega y Canadá anuncian la eliminación de los coches con motor de combustión. De hecho, se necesitará cinco veces más litio del que se extrae actualmente para cumplir los objetivos climáticos mundiales en 2050, según el Banco Mundial.

La energía geotérmica es barata

Las bombas de calor geotérmicas (GSHP), también conocidas como bombas de calor geotérmicas, son una alternativa prometedora a los sistemas tradicionales de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC). ¿Es la geotermia una buena opción para usted y su hogar?

Cuanto más tiempo se pueda aprovechar una inversión, mejor. Tendrá que sustituir una caldera convencional cada 15 ó 20 años, y un aire acondicionado convencional cada 10 ó 15 años, por no hablar de todo el mantenimiento que requiere cada sistema.

En comparación, los bucles de tierra de un sistema geotérmico correctamente diseñado e instalado pueden durar más de 50 años, y se requiere poco mantenimiento durante la vida útil del sistema. La única parte de un sistema geotérmico que probablemente tendrá que ser reemplazada antes de eso es la propia bomba de calor, después de 20 a 25 años. Esta bomba de calor puede sustituirse por una fracción del coste de la instalación de un sistema completo, con un precio de 1.500 a 2.500 dólares por tonelada.

Los hornos y las calderas requieren mantenimiento al menos una o dos veces al año para evitar fugas de aceite u otras averías. Arreglar estas averías sale muy caro, pero incluso si su sistema funciona perfectamente, los costes básicos de mantenimiento siguen sumando.

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