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¿Qué es la geotérmica?

marzo 20, 2022
¿Qué es la geotérmica?

Energía geotérmica

La energía geotérmica es el calor derivado del subsuelo de la tierra. El agua y/o el vapor transportan la energía geotérmica a la superficie de la Tierra. En función de sus características, la energía geotérmica puede utilizarse para calefacción y refrigeración o aprovecharse para generar electricidad limpia. Sin embargo, para la electricidad se necesitan recursos de generación de alta o media temperatura, que suelen estar situados cerca de regiones tectónicamente activas.

Esta fuente renovable clave cubre una parte importante de la demanda de electricidad en países como Islandia, El Salvador, Nueva Zelanda, Kenia y Filipinas, y más del 90% de la demanda de calefacción en Islandia. Las principales ventajas son que no depende de las condiciones meteorológicas y tiene factores de capacidad muy elevados; por estas razones, las centrales geotérmicas son capaces de suministrar electricidad de carga base, así como de proporcionar servicios auxiliares para la flexibilidad a corto y largo plazo en algunos casos.

Existen diferentes tecnologías geotérmicas con distintos niveles de madurez. Las tecnologías para usos directos, como la calefacción urbana, las bombas de calor geotérmicas, los invernaderos y otras aplicaciones, se utilizan ampliamente y pueden considerarse maduras. La tecnología para la generación de electricidad a partir de yacimientos hidrotérmicos con alta permeabilidad natural también es madura y fiable, y lleva funcionando desde 1913. Muchas de las centrales eléctricas que funcionan hoy en día son plantas de vapor seco o plantas flash (simples, dobles y triples) que aprovechan temperaturas superiores a 180°C. Sin embargo, los campos de temperatura media se utilizan cada vez más para la generación de electricidad o para la producción combinada de calor y electricidad gracias al desarrollo de la tecnología de ciclo binario, en la que el fluido geotérmico se utiliza a través de intercambiadores de calor para calentar un fluido de proceso en un circuito cerrado. Además, se están desarrollando nuevas tecnologías como los sistemas geotérmicos mejorados (EGS), que están en fase de demostración.

Pros y contras de la energía geotérmica

Se perforan pozos profundos en depósitos subterráneos para extraer vapor y agua muy caliente. El vapor y el agua caliente se llevan a la superficie para utilizarlos en diversas aplicaciones, como la generación de electricidad, el uso directo y la calefacción y refrigeración.

Es fiable: las centrales geotérmicas producen electricidad de forma constante, funcionando las 24 horas del día y los 7 días de la semana, independientemente de las condiciones meteorológicas. También tiene la capacidad de producir más electricidad en el mismo periodo de tiempo que el carbón, el gas natural, la energía nuclear o las grandes centrales hidroeléctricas.

Es limpia – Las modernas centrales geotérmicas de circuito cerrado no emiten gases de efecto invernadero. Las centrales geotérmicas consumen menos agua de media a lo largo de su vida útil que las tecnologías de generación más convencionales.

Los recursos geotérmicos se pueden encontrar en todo el mundo, incluidos los recursos significativos en el oeste y la costa de América del Norte. Haga clic aquí para ver la lista de la revista Energy Digital de los diez primeros países por capacidad instalada de megavatios (MW).

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Geotérmico svenska

El primer aprovechamiento del calor geotérmico es imposible de estimar con exactitud. Sin embargo, en el siglo XVI Georgius Agricola observó que la temperatura en las minas aumentaba generalmente con su profundidad. Más tarde, Alexander Von Humboldt calcula una aproximación de 3,8 grados centígrados de aumento por cada 100 metros de profundidad, y así tenemos nuestro primer estudio del gradiente térmico de la Tierra.

A finales del siglo XIX, el príncipe Piero Conti propuso una idea para aprovechar el vapor natural del campo geotérmico de Larderello, en Italia, para producir energía eléctrica. Comenzó realizando experimentos técnicos en 1903 y, un año después, el primer experimento de energía geotérmica produjo suficiente energía para iluminar cinco bombillas incandescentes.

En 1913, Conti había completado la construcción de una central eléctrica comercial de 250 kW alimentada por vapor puro y, en 1916, dos unidades más de 3,5 MW cada una. Así nació la producción de energía geotérmica.

Es una hermosa fuente de energía renovable, que suministra a Islandia cerca del 70% de sus necesidades de energía primaria. Gracias a sus variaciones en la naturaleza, puede combinar belleza, maravillas y grandes beneficios prácticos.

Energía hidroeléctrica

La energía geotérmica es un tipo de energía renovable que se extrae del núcleo de la Tierra.  Procede del calor generado durante la formación original del planeta y de la desintegración radiactiva de los materiales. Esta energía térmica se almacena en las rocas y los fluidos del centro de la Tierra.

Las altas temperaturas de más de 4.000 °C hacen que parte de la roca del centro de la Tierra se derrita y forme rocas fundidas calientes llamadas magma.  Estos calores también hacen que el manto se comporte plásticamente y que partes de él convecten hacia arriba, ya que es más ligero que la roca circundante.

En algunos países se utiliza desde hace miles de años para cocinar y en sistemas de calefacción. Los depósitos geotérmicos subterráneos de vapor y agua calentada pueden utilizarse para la generación de electricidad y otras aplicaciones de calefacción y refrigeración.

Un ejemplo de calefacción y refrigeración es la instalación de una bomba de calor geotérmica a unos 3 metros bajo tierra. Estas tuberías se llenan de agua o de una solución anticongelante.    El agua se bombea alrededor del circuito cerrado de tuberías. Estos sistemas de bomba de calor geotérmica ayudan a enfriar los edificios en verano y a mantener el calor en verano. Esto ocurre al absorber el calor de la tierra mientras el agua circula de vuelta al edificio.

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