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¿Dónde se encuentra energía geotérmica en Chile?

marzo 20, 2022
¿Dónde se encuentra energía geotérmica en Chile?

Introducción a la energía geotérmica

Al oeste de los Andes, en lo alto del desierto de Atacama, una central geotérmica construida con tecnología punta está acelerando el camino de Chile hacia un futuro energético limpio. Aprovechando el calor atrapado en la tierra, Cerro Pabellón es una central geotérmica que producirá suficiente electricidad para abastecer a más de 165.000 hogares.

Desarrollada por ENEL Green Power y la Empresa Nacional del Petróleo (ENAP), con el apoyo de los Fondos de Inversión en el Clima y el Banco Interamericano de Desarrollo, la nueva planta emplea a más de 1.000 trabajadores y ahorra al medio ambiente más de 166.000 toneladas de emisiones de CO2 al año.

Las condiciones geológicas de Cerro Pabellón ofrecen un acceso óptimo a la energía geotérmica, pero hay un inconveniente. La planta está situada a más de 4.500 metros sobre el nivel del mar, lo que la convierte en la instalación de este tipo más alta de toda Sudamérica. El esfuerzo físico a esta altitud es considerablemente más exigente que a nivel del mar, dijo la enfermera Aileen Estay, que forma parte del equipo médico in situ.

Cuando la enfermera Aileen llegó por primera vez a la planta, quedó encantada con las vistas y el majestuoso entorno. Ahora, siente que forma parte de algo más grande. Sabe que su trabajo forma parte de la apuesta por cambiar la matriz energética de Chile.

Historia de la energía geotérmica

Chile cuenta con los mayores recursos geotérmicos del mundo, en su mayoría asociados al vulcanismo activo. En teoría, casi todo el suministro de energía eléctrica del país podría provenir de los yacimientos ya conocidos. El proyecto MultiGeoEx investigó las opciones de uso en la zona volcánica del sur de Chile.

Chile cuenta con los mayores recursos geotérmicos del mundo, incluyendo un notable número de volcanes activos. En teoría, casi toda la energía eléctrica que se utiliza actualmente en el país (> 16 GWel) podría suministrarse en carga base y con bajas emisiones de carbono a partir de yacimientos geotérmicos ya conocidos. Además, la diversidad climática de Chile ofrece una amplia gama de usos geotérmicos.

Por ejemplo, se ha puesto en marcha un nuevo proyecto de energía geotérmica para la industria minera en los desiertos del norte. Este vector energético también puede utilizarse para el tratamiento del agua, o en las zonas centrales de Santiago y el sur del país, además de para el almacenamiento de calor o la calefacción. La ciudad de Reikiavik (Islandia), que ha conseguido sustituir los combustibles fósiles en un 95% mediante el suministro de calor geotérmico a través de la calefacción urbana, también podría servir de ejemplo -sobre todo para la región metropolitana- sobre cómo superar los problemas actuales de calidad del aire.

Tipos de energía geotérmica

A diferencia de los demás países de la región nórdica, la red eléctrica de Islandia está aislada. La mayoría de las pequeñas economías insulares dependen de las centrales eléctricas de petróleo para proporcionar un suministro eléctrico estable, pero Islandia…

A diferencia de los demás países de la región nórdica, la red eléctrica de Islandia está aislada. La mayoría de las pequeñas economías insulares dependen de las centrales eléctricas de petróleo para proporcionar un suministro estable de electricidad, pero Islandia tiene prácticamente un 100% de electricidad renovable procedente de sus abundantes recursos hidroeléctricos y geotérmicos.

Los importantes recursos geotérmicos, hidroeléctricos y eólicos quedan sin utilizar debido a la escasa demanda de los 320.000 habitantes del país y a su incapacidad para exportar la electricidad directamente. En su lugar, la energía se exporta a través de industrias de alto consumo energético, como la producción de aluminio. Estas industrias, que consumen casi dos tercios de toda la electricidad, son la principal razón por la que Islandia tiene uno de los mayores consumos de energía per cápita del mundo.

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Tecnología geotérmica

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La primera y única central geotérmica de Sudamérica, el proyecto Cerro Pabellón, de 48 MW, se encuentra a una altura de 4.500 metros sobre el nivel del mar en el duro y remoto desierto de Atacama, en Chile. Construir y explotar una central en estas condiciones extremas no fue tarea fácil. Aunque requirió una gran organización e innovación en el proyecto, se puso en marcha, dentro del presupuesto, y ha abierto un nuevo camino para el continente, que es rico en potencial geotérmico.

¿Por qué alguien construiría un proyecto energético a 4.500 metros (m) sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama? La región esculpida por el viento que se encuentra entre el Océano Pacífico y la Cordillera de los Andes, en el norte de Chile, es muy seca y sus temperaturas varían hasta tal punto que sólo pueden sobrevivir los cactus y las hierbas resistentes. A una altitud de 4.500 m -mucho más que el umbral humano para el mal de altura- el desierto se vuelve aún más brutal, caracterizado por un sol abrasador durante el día, y fuertes vientos, nieve y temperaturas que a menudo caen en picado hasta los -22F (-30C) por la noche.

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