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¿Cuánto cuesta instalar una central geotérmica?

marzo 16, 2022
¿Cuánto cuesta instalar una central geotérmica?

¿Es barata la energía geotérmica?

Utilizar la energía geotérmica para calentar nuestros hogares y generar electricidad es una gran idea para el futuro del planeta, pero las tecnologías no son baratas. Cuando analizamos el coste de la energía geotérmica, lo dividimos en dos grandes áreas: la energía geotérmica y las bombas de calor del suelo.El coste de la energía geotérmicaLa energía generada por la central geotérmica es normalmente geotérmica. Se trata de una planta industrial que utiliza pozos profundos para inyectar directamente el agua en las rocas calientes. Debido a las rocas calientes bajo nuestros pies, esta agua se sobrecalienta y se produce vapor, que se extrae a través de un «pozo de extracción». Entonces este vapor puede accionar una turbina, que produce electricidad. El proceso anterior, como se puede imaginar, no es barato. El gasto de una instalación de este tipo supone una gran inversión para cualquier compañía eléctrica que quiera producir energía a partir de la geotermia. Antes de realizar cualquier trabajo de construcción hay que llevar a cabo complejas auditorías geológicas, e incluso entonces no se puede garantizar que los pozos estén saturados (se han bombeado demasiadas aguas frías en la inyección) para que la instalación sea inútil. Las centrales geotérmicas se pueden construir fácilmente por decenas de millones. El coste de la planta de energía geotérmica se estima en hasta 5 millones de dólares por MW de capacidad instalada en cualquier lugar.Coste del sistema de bomba de calor

Energía geotérmica

Costes elevados La energía geotérmica es un recurso caro de aprovechar, con precios que oscilan entre 2 y 7 millones de dólares para una planta de 1 megavatio de capacidad. Sin embargo, aunque los costes iniciales son elevados, el desembolso puede recuperarse como parte de una inversión a largo plazo.

¿Se puede construir una central geotérmica en cualquier lugar? Por desgracia, las centrales geotérmicas no pueden construirse en cualquier lugar. Para la mayoría de las grandes centrales geotérmicas suelen ser necesarios depósitos geotérmicos por encima de los 100°C, y estos depósitos sólo se encuentran en lugares específicos, normalmente cerca de los límites de las placas tectónicas o de los puntos calientes.

Las centrales eléctricas de un solo flash suelen considerarse la alternativa más económica para los recursos geotérmicos disponibles con una temperatura superior a los 190 °C. Los recursos de mayor temperatura producirán más líquido y vapor en condiciones de presión natural.

Las centrales geotérmicas requieren mucho capital, pero su funcionamiento es relativamente barato. Los costes oscilan entre 0,01 y 0,03 dólares por kilovatio-hora, y pueden funcionar con una disponibilidad del 90% o más. Los costes de mantenimiento aumentan si una central geotérmica funciona con una disponibilidad superior al 90%.

Coste de la energía geotérmica

Es muy difícil obtener un rango de precios global exacto cuando se busca saber cuánto cuesta la calefacción y la refrigeración geotérmica. Estas tecnologías existen desde hace mucho tiempo y funcionan aprovechando la temperatura constante que hay bajo la superficie de la Tierra.

Una bomba de calor geotérmica o bomba de calor geotérmica tiene una mayor eficiencia y se utiliza para la calefacción y la refrigeración. Es eficaz en comparación con los hornos, la calefacción eléctrica o incluso las bombas de calor de fuente de aire.

El coste de su sistema varía en función del tipo de sistema de bucle (vertical u horizontal). La instalación de una carga de calefacción y refrigeración de 60.000 BTU en una vivienda típica de 2.500 pies cuadrados costará entre 20.000 y 25.000 dólares.

La vida útil de este sistema puede ser de 18 a 23 años, el doble que la de un sistema convencional. Además, la amortización de este sistema puede oscilar entre 2 y 10 años. Muchos estados y empresas de servicios públicos ofrecen incluso incentivos. En EE.UU. hay descuentos fiscales para las mejoras de la eficiencia energética, incluido un crédito fiscal federal del 30%.

Cómo funciona la energía geotérmica

La geotermia utiliza la energía geotérmica para hacer girar una turbina y generar electricidad. El primer generador de energía geotérmica se probó en Italia en 1904. La primera central eléctrica geotérmica a gran escala de Estados Unidos empezó a funcionar en 1960, y estuvo operando con éxito durante 30 años y produciendo 11 megavatios (MW) de potencia neta. Las tecnologías geotérmicas producen aproximadamente una sexta parte del dióxido de carbono que produce una central eléctrica relativamente limpia alimentada por gas natural, y menos del 1% del dióxido de carbono de una central de combustibles fósiles. Las centrales eléctricas geotérmicas pueden funcionar con una disponibilidad del 90%, y los fluidos hidrotermales se reciclan en la tierra después de su uso.

Los tipos de tecnologías que suelen utilizarse en las centrales eléctricas geotérmicas son las de ciclo binario, vapor seco y vapor flash. Las centrales de vapor seco utilizan vapor geotérmico de 150°C (302°F) o más, mientras que las centrales de vapor flash requieren recursos geotérmicos de temperatura relativamente alta, de unos 180°C (356°F). Las centrales de ciclo binario, o ciclo Rankine orgánico, utilizan recursos geotérmicos de menor temperatura, en torno a los 100°C (212°F), lo que supone una gran ventaja en las zonas donde sólo se dispone de recursos de menor temperatura. La foto correspondiente muestra The Geysers, una central eléctrica geotérmica de vapor seco en el norte de California y el mayor campo geotérmico del mundo.

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