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¿Cuánto consume geotermia?

marzo 18, 2022
¿Cuánto consume geotermia?

Cómo funciona la energía geotérmica

¿Cuánta electricidad utiliza un sistema geotérmico doméstico? El uso eléctrico variará en función del clima y la estacionalidad. En un clima dominante de la calefacción (como Nueva York del norte), el cerca de 50% del uso eléctrico adicional atribuido a su sistema geotérmico será consumido en apenas 3 meses: Diciembre, enero y febrero. De hecho, es normal que su uso eléctrico de diciembre con la geotermia sea cuatro veces mayor que lo que utilizó el diciembre anterior de calefacción con un horno de aceite.Por ejemplo, si su uso eléctrico de diciembre de 2019 fue de 500 kWh, podría ser de 2.000 kWh en diciembre de 2020 después de actualizar a la geotermia. Sin embargo, sin gastar dinero en aceite o propano, sus gastos generales de calefacción para el año serán mucho más bajos. Echemos un vistazo a una típica casa de 2.500 pies cuadrados en Cortlandt, NY, que anteriormente tenía un horno de aceite combustible y aire acondicionado central antes de instalar la geotermia. Si el horno era 15 años viejos y funcionando en la eficacia del 75% debido al desgaste, este hogar ahora utilizará 7.000 kWh adicionales de la electricidad anualmente mientras que todavía ahorra sobre $1.500 o el 47% de sus costes totales de la calefacción y del enfriamiento sobre el año completo con la calefacción y el enfriamiento geotérmicos.

Coste de la calefacción geotérmica frente al gas natural

Los sistemas de uso directo y de calefacción urbana utilizan agua caliente de manantiales o depósitos situados cerca de la superficie de la tierra. Las antiguas culturas romanas, chinas y americanas utilizaban manantiales minerales calientes para bañarse, cocinar y calentarse. Hoy en día, muchas fuentes termales siguen utilizándose para bañarse, y mucha gente cree que las aguas calientes y ricas en minerales tienen beneficios para la salud.

La energía geotérmica también se utiliza para calentar directamente edificios individuales y para calentar varios edificios con sistemas de calefacción urbana. El agua caliente cerca de la superficie de la tierra se conduce a los edificios para calentarlos. Un sistema de calefacción urbana proporciona calor a la mayoría de los edificios de Reikiavik (Islandia).

La generación de electricidad geotérmica requiere agua o vapor a altas temperaturas (de 300° a 700°F). Las centrales geotérmicas suelen construirse en lugares donde se encuentran los depósitos geotérmicos, a uno o dos kilómetros de la superficie terrestre.

Estados Unidos es el país que más electricidad geotérmica genera en el mundo. En 2020, había centrales geotérmicas en siete estados, que produjeron unos 17.000 millones de kilovatios hora (kWh), lo que equivale al 0,4% de la generación total de electricidad a escala de servicios públicos en Estados Unidos.

Coste mensual de la calefacción geotérmica

Teniendo en cuenta toda la atención que se presta a la energía solar en estos días, puede que le sorprenda saber que una de las soluciones más prometedoras a los altos costes de la energía no está en el cielo, sino enterrada bajo su césped.

Las bombas de calor geotérmicas, muy eficientes, proporcionan una calefacción y una refrigeración limpias y silenciosas, y reducen las facturas de los servicios públicos hasta en un 70%. «Con esta tecnología, todo el mundo podría estar sentado encima de su suministro de energía de por vida», dice el experto en fontanería y calefacción de TOH Richard Trethewey.

En principio, una bomba de calor geotérmica funciona como una bomba de calor convencional, ya que utiliza un refrigerante de alta presión para captar y trasladar el calor entre el interior y el exterior. La diferencia es que los sistemas convencionales captan el calor -y lo eliminan- a través del aire exterior. Los sistemas geotérmicos, en cambio, transfieren el calor a través de largos bucles de tuberías llenas de líquido enterradas en el suelo.

Como descubrieron nuestros antepasados cavernícolas hace mucho tiempo, si uno se adentra lo suficiente en el subsuelo, la temperatura de la tierra se mantiene constante a unos 50 grados, independientemente del calor o el frío que haga en el exterior. Así, mientras una bomba de calor convencional de «fuente de aire» se esfuerza por extraer el calor del aire helado del invierno o por verterlo en el sofoco del verano, su homóloga de «fuente de tierra» tiene la tarea comparativamente fácil de extraer y distribuir el calor a través del líquido a 50 grados que circula por su bucle de tierra.

Uso de kwh geotérmico

La clave para ahorrar dinero en calefacción y refrigeración del hogar es la eficiencia energética. En pocas palabras, cuanto más eficiente sea su sistema de calefacción y refrigeración, más dinero obtendrá por su dinero. Quizá tenga curiosidad por saber: ¿es más eficiente un horno convencional o una bomba de calor geotérmica?

Siempre se pierde algo de energía en el proceso de generación de calor, y TODA la energía suministrada con un horno basado en la combustión proviene del consumo de una fuente de combustible, ya sea gas natural, propano o aceite para calefacción.

Las bombas de calor geotérmicas no generan calor, sólo lo transfieren del suelo a su hogar. Por cada unidad de energía utilizada para alimentar su sistema geotérmico, se suministran una media de 4 unidades de energía térmica. Sólo entre un tercio y una cuarta parte de la energía suministrada en la calefacción con un sistema geotérmico procede del consumo de electricidad: el resto se extrae del suelo.

La diferencia fundamental entre los hornos y las bombas de calor geotérmicas es la fuente de calor utilizada para calentar la vivienda. Un horno típico crea calor quemando aceite o gas en su cámara de combustión, mientras que una bomba de calor geotérmica simplemente traslada el calor del suelo que ya existe.

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