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¿Cómo utilizamos la energía geotérmica en nuestra vida cotidiana?

marzo 17, 2022
¿Cómo utilizamos la energía geotérmica en nuestra vida cotidiana?

El futuro de la energía geotérmica

La energía geotérmica se produce gracias al calor del interior fundido de la Tierra. Esta energía se aprovecha para generar electricidad cuando se inyecta agua en el subsuelo y vuelve en forma de vapor (o agua caliente, que luego se convierte en vapor) para accionar una turbina en un generador de energía eléctrica.

Los recursos geotérmicos de temperatura moderada a baja también se utilizan para calentar edificios directamente y para proporcionar calefacción a través de sistemas de calefacción urbana en los que el calor se distribuye a las residencias y edificios comerciales desde una fuente central. La mayoría de los yacimientos geotérmicos de Estados Unidos se encuentran en los estados del oeste, Hawai y Alaska, donde los límites entre las enormes placas de la corteza terrestre proporcionan una concentración de actividad geológica que atrapa el calor generado por la desintegración nuclear de elementos radiactivos.

Aunque Estados Unidos genera más electricidad a partir de la energía geotérmica que cualquier otro país del mundo, en 2015 representaba una pequeña fracción del 1% de nuestro suministro total de energía. Se espera que esa fracción crezca a un ritmo del 4,9% anual de aquí a 2040, cuando se prevé que represente hasta el 4,6% de la generación de electricidad. Pero su contribución total al consumo energético de Estados Unidos seguirá siendo inferior al 1% en un futuro próximo.

Impacto medioambiental de la energía geotérmica

La energía geotérmica es el calor derivado del subsuelo de la tierra. El agua y/o el vapor transportan la energía geotérmica a la superficie de la Tierra. Dependiendo de sus características, la energía geotérmica puede utilizarse para calefacción y refrigeración o aprovecharse para generar electricidad limpia. Sin embargo, para la electricidad se necesitan recursos de generación de alta o media temperatura, que suelen estar situados cerca de regiones tectónicamente activas.

Esta fuente renovable clave cubre una parte importante de la demanda de electricidad en países como Islandia, El Salvador, Nueva Zelanda, Kenia y Filipinas, y más del 90% de la demanda de calefacción en Islandia. Las principales ventajas son que no depende de las condiciones meteorológicas y que tiene factores de capacidad muy elevados; por estas razones, las centrales geotérmicas son capaces de suministrar electricidad de carga base, así como de proporcionar servicios auxiliares de flexibilidad a corto y largo plazo en algunos casos.

Existen diferentes tecnologías geotérmicas con distintos niveles de madurez. Las tecnologías para usos directos, como la calefacción urbana, las bombas de calor geotérmicas, los invernaderos y otras aplicaciones, se utilizan ampliamente y pueden considerarse maduras. La tecnología para la generación de electricidad a partir de yacimientos hidrotérmicos con alta permeabilidad natural también es madura y fiable, y lleva funcionando desde 1913. Muchas de las centrales eléctricas que funcionan hoy en día son plantas de vapor seco o plantas flash (simples, dobles y triples) que aprovechan temperaturas superiores a 180°C. Sin embargo, los campos de temperatura media se utilizan cada vez más para la generación de electricidad o para la producción combinada de calor y electricidad gracias al desarrollo de la tecnología de ciclo binario, en la que el fluido geotérmico se utiliza a través de intercambiadores de calor para calentar un fluido de proceso en un circuito cerrado. Además, se están desarrollando nuevas tecnologías como los sistemas geotérmicos mejorados (EGS), que están en fase de demostración.

Geo energía

La energía térmica es vital para la supervivencia de todos los organismos vivos. Antes de pasar a los usos de la energía térmica, entendamos primero qué es la energía térmica. La definición de energía térmica es doble: «energía» y «térmica». – La energía puede definirse como la capacidad de trabajar, lo que introduce otra palabra: «trabajo». El trabajo es el movimiento de un objeto debido a la fuerza aplicada.

Según el diccionario Merriam – Webster, la definición de térmico es triple, la primera definición es «relativo a o causado por el calor, también se define como «que implica un estado de la materia dependiente de la temperatura», y en tercer lugar es, «que tiene energías bajas del orden de las debidas a la agitación térmica».

Wikipedia define la energía térmica como, «La energía térmica puede referirse a varias cantidades termodinámicas distintas, como la energía interna de un sistema; el calor o el calor sensible, que se definen como tipos de transferencia de energía (al igual que el trabajo); o para la energía característica de un grado de libertad en un sistema térmico»

De esta definición podemos deducir que la energía térmica es la capacidad de algo de «trabajar» debido al movimiento de las partículas». La energía térmica es un tipo de energía cinética (energía en movimiento); da lugar a un cambio medible de la temperatura interna. La diferencia de temperatura depende de la rapidez con la que se mueven las partículas en un objeto o sistema.

Cómo funciona la energía geotérmica

Aunque es difícil pasar por alto una enorme instalación solar o un campo lleno de turbinas eólicas, la energía geotérmica tiene tanta importancia que no suele ser tan apreciada como sus hermanas más populares en el ámbito de las energías renovables.

Y es una lástima, porque la energía geotérmica es bastante impresionante. Aprovecha las funciones naturales de la Tierra para calentar los hogares, crear electricidad y ayudar a impulsar el cambio global de los sucios combustibles fósiles que provocan el cambio climático a las energías renovables.

«Si caváramos un gran agujero en el interior de la Tierra, notaríamos que la temperatura se calienta a medida que avanzamos. Eso es porque el interior de la Tierra está lleno de calor. Este calor se llama energía geotérmica», explica la EPA en su Guía del estudiante sobre el cambio climático global.

La primera es la más conocida y fácil de entender. Las bombas de calor geotérmicas transfieren el calor moderado que se encuentra no muy lejos de la superficie de la Tierra a los hogares y edificios a través de un sistema de tuberías en bucle.

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