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¿Cómo se transporta la energía geotérmica?

marzo 18, 2022
¿Cómo se transporta la energía geotérmica?

Cuáles son las ventajas de la energía geotérmica

Utilizar la temperatura del subsuelo para producir calor o electricidad: ése es el principio de la energía geotérmica. Menos conocida que la solar y la eólica, es sin embargo la tercera energía renovable más utilizada en Francia. Su funcionamiento es el siguiente.

Como toda fuente de energía que explota recursos naturales, la geotermia depende de las condiciones locales, en este caso, de la geología del medio subterráneo. Por ello, las zonas volcánicas son las más adecuadas para las soluciones geotérmicas de alta energía.

El calor generado a partir de la energía geotérmica debe utilizarse localmente, ya que el transporte a largas distancias genera pérdidas térmicas. Este problema no se plantea en el caso de la electricidad, que se transporta a través de las líneas eléctricas.

Por último, los yacimientos pueden agotarse a medida que se explotan si no se da tiempo a las aguas subterráneas para que se recalienten circulando en el medio subterráneo. Por tanto, es esencial limitar las cantidades de calor tomadas y limitar la explotación de los embalses en el tiempo.

Actualmente, 90 países de todo el mundo utilizan la energía geotérmica y en algunos de ellos representa más del 20% de su producción nacional. En Francia, la geotermia es la tercera energía renovable más utilizada, por detrás de la biomasa y la hidroelectricidad.

Pros y contras de la energía geotérmica

Aunque es difícil pasar por alto una enorme instalación solar o un campo repleto de turbinas eólicas, la energía geotérmica tiene tanta importancia que no suele suscitar tanto interés como sus hermanas más populares en el ámbito de las energías renovables.

Y es una lástima, porque la energía geotérmica es bastante impresionante. Aprovecha las funciones naturales de la Tierra para calentar los hogares, crear electricidad y ayudar a impulsar el cambio global de los sucios combustibles fósiles que provocan el cambio climático a las energías renovables.

«Si caváramos un gran agujero en el interior de la Tierra, notaríamos que la temperatura se calienta a medida que avanzamos. Eso es porque el interior de la Tierra está lleno de calor. Este calor se llama energía geotérmica», explica la EPA en su Guía del estudiante sobre el cambio climático global.

La primera es la más conocida y fácil de entender. Las bombas de calor geotérmicas transfieren el calor moderado que se encuentra no muy lejos de la superficie de la Tierra a los hogares y edificios a través de un sistema de tuberías en bucle.

Para qué sirve la energía geotérmica

El factor necesario para determinar el emplazamiento ideal de una central geotérmica es una ubicación en la Tierra caliente. La infraestructura (instalaciones y edificios básicos) necesaria para desarrollar la energía geotérmica es una central geotérmica para producir energía y la red eléctrica para su distribución.

Las plantas geotérmicas son muy fiables. Durante la producción, la energía recogida es gratuita y no requiere el transporte de combustibles ni la eliminación de productos residuales. Las centrales geotérmicas comerciales son relativamente pequeñas y emiten muy poca contaminación atmosférica en comparación con las plantas de combustibles fósiles. Algunas plantas incluso reducen las emisiones de azufre que se habrían producido de forma natural por el venteo geotérmico sin una planta en ese lugar, dirigiendo el vapor y los gases a través de un depurador. Una vez utilizados el vapor y el agua de un depósito geotérmico, se inyectan de nuevo en la tierra para recargar el depósito.

Las bombas de calor geotérmicas que se utilizan en los hogares no tienen prácticamente ningún impacto negativo en el medio ambiente. Sólo se produce una alteración temporal en la superficie del suelo cuando se instala el sistema. Estas bombas de calor mejoran en gran medida la eficiencia de las bombas de calor tradicionales de calefacción y refrigeración.

Planta de energía geotérmica

Si caváramos un gran agujero en el interior de la Tierra, notaríamos que la temperatura es más cálida cuanto más profundizamos. Eso es porque el interior de la Tierra está lleno de calor. Este calor se llama energía geotérmica.

En una central geotérmica se perforan pozos a 1 o 2 millas de profundidad en la Tierra para bombear vapor o agua caliente a la superficie. Lo más probable es que encuentres una de estas centrales en una zona con muchas fuentes termales, géiseres o actividad volcánica, ya que se trata de lugares en los que la Tierra está especialmente caliente justo debajo de la superficie.

No toda la energía geotérmica procede de centrales eléctricas. Las bombas de calor geotérmicas pueden hacer todo tipo de cosas, desde calentar y enfriar casas hasta calentar piscinas. Estos sistemas transfieren el calor bombeando agua o un refrigerante (un tipo especial de fluido) a través de tuberías situadas justo debajo de la superficie de la Tierra, donde la temperatura es de 50 a 60 °F.

En invierno, el agua o el refrigerante absorben el calor de la Tierra y la bomba lo transporta al edificio. En verano, algunas bombas de calor pueden funcionar a la inversa y ayudar a enfriar los edificios.

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