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¿Cómo se obtiene geotérmica?

marzo 18, 2022
¿Cómo se obtiene geotérmica?

El futuro de la energía geotérmica

La energía geotérmica es el calor de la tierra. La palabra geotérmica viene de las palabras griegas geo (tierra) y therme (calor). La energía geotérmica es una fuente de energía renovable porque el calor se produce continuamente en el interior de la tierra. La gente utiliza el calor geotérmico para bañarse, para calentar edificios y para generar electricidad.

Los científicos han descubierto que la temperatura del núcleo interno de la Tierra es de unos 10.800 grados Fahrenheit (°F), es decir, tan caliente como la superficie del sol. La temperatura del manto oscila entre unos 392 °F en el límite superior con la corteza terrestre y unos 7.230 °F en el límite manto-núcleo.

La corteza terrestre está dividida en trozos llamados placas tectónicas. El magma se acerca a la superficie terrestre cerca de los bordes de estas placas, que es donde se producen muchos volcanes. La lava que sale de los volcanes es en parte magma. Las rocas y el agua absorben el calor del magma en el subsuelo. Las rocas y el agua que se encuentran a mayor profundidad tienen las temperaturas más altas.

Geo energía

Utilizada por primera vez en Italia en 1904, la geotermia ha sido una fuente de energía constante -y en expansión- en los últimos años. Según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la energía geotérmica ha crecido de forma constante, pasando de unos 10GW en todo el mundo en 2010 a 13,3GW en 2018.

En su nueva estrategia de bajas emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta 2050, presentada a la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el Ministerio de Transición Energética y Desarrollo Sostenible (MEM) de Marruecos sugirió elevar la cuota de capacidad renovable en el mix total de capacidad instalada de energía del país hasta el 80%.

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La energía geotérmica es el calor que proviene del subsuelo de la tierra. Está contenido en las rocas y los fluidos que se encuentran bajo la corteza terrestre y puede encontrarse hasta en la roca fundida caliente de la tierra, el magma.

¿Es barata la energía geotérmica?

Las centrales geotérmicas se utilizan para generar electricidad mediante el uso de la energía geotérmica (la energía térmica interna de la Tierra). Funcionan esencialmente igual que una central de carbón o nuclear, con la principal diferencia de la fuente de calor. Con la geotermia, el calor de la Tierra sustituye a la caldera de una central de carbón o al reactor de una central nuclear[2].

El agua caliente o el vapor se extrae de la Tierra a través de una serie de pozos y alimenta la central eléctrica. En la mayoría de las centrales geotérmicas, el agua extraída del suelo se devuelve al subsuelo. La tasa de agua utilizada suele ser mayor que la tasa de agua devuelta, por lo que generalmente se necesitan suministros de agua de reposición.

Hay tres tipos principales de centrales geotérmicas, siendo el ciclo flash el más común. La elección de la central depende de la cantidad de energía geotérmica disponible y de la temperatura del recurso. Cuanto más caliente sea el recurso, menos fluido tendrá que salir del suelo para aprovecharlo, por lo que será más útil. A continuación se pueden ver algunos detalles de cada planta:[3]

Energía geotérmica de vapor seco

La energía geotérmica es la energía térmica de la corteza terrestre que se origina en la formación del planeta y en la desintegración radiactiva de materiales en proporciones actualmente inciertas[1] pero posiblemente iguales[2]. La alta temperatura y la presión en el interior de la Tierra hacen que algunas rocas se fundan y que el manto sólido se comporte de forma plástica. El resultado es que partes del manto convectan hacia arriba, ya que es más ligero que la roca circundante. Las temperaturas en el límite entre el núcleo y el manto pueden alcanzar más de 4000 °C[3].

La calefacción geotérmica, que utiliza el agua de las fuentes termales, por ejemplo, se ha utilizado para el baño desde el Paleolítico y para la calefacción de espacios desde la época romana. Más recientemente, la energía geotérmica, término utilizado para la generación de electricidad a partir de la energía geotérmica, ha ganado en importancia. Se calcula que los recursos geotérmicos de la Tierra son teóricamente más que suficientes para abastecer las necesidades energéticas de la humanidad, aunque actualmente sólo se explota de forma rentable una fracción muy pequeña, a menudo en zonas cercanas a los límites de las placas tectónicas.

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