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¿Cómo podemos utilizar la energía geotérmica?

marzo 17, 2022
¿Cómo podemos utilizar la energía geotérmica?

El futuro de la energía geotérmica

7 de abril de 2015, Roma – La energía geotérmica, el flujo de energía térmica que irradia desde el núcleo de la tierra, ofrece oportunidades únicas para la producción y procesamiento de alimentos de forma rentable y sostenible en los países en desarrollo, según un nuevo informe publicado hoy por la FAO.

En algunas economías en desarrollo, hasta la mitad de los alimentos producidos se pierden después de la cosecha, lo que se debe en parte a la falta de energía asequible para el procesamiento de los alimentos, según «Usos de la energía geotérmica en la alimentación y la agricultura».

Esto hace que el uso de la energía térmica para el secado de alimentos, la pasteurización de la leche y la esterilización de los productos sea especialmente interesante para los países en desarrollo, donde el aumento del procesamiento de alimentos puede dar un impulso a la seguridad alimentaria.

Entre los países en desarrollo que tienen mucho que ganar con el aprovechamiento de la energía térmica para la agricultura se encuentran los del llamado Cinturón de Fuego a lo largo de la placa del Pacífico, como México, Indonesia, Filipinas y varios países de la costa del Pacífico de Sudamérica. También Etiopía y Kenia, en el Valle del Rift africano, y las economías en transición de Europa del Este, como Rumanía y Macedonia.

Efecto del uso de la energía geotérmica en el medio ambiente

Los yacimientos geotérmicos son zonas naturales de recursos hidrotermales. Estos yacimientos se encuentran en las profundidades del subsuelo y son prácticamente indetectables en la superficie. La energía geotérmica llega a la superficie terrestre de tres maneras:

Los recursos geotérmicos más activos suelen encontrarse a lo largo de los principales límites de las placas tectónicas, donde se encuentran la mayoría de los volcanes. Una de las zonas geotérmicas más activas del mundo es el llamado Anillo de Fuego, que rodea el Océano Pacífico.

Cuando el magma se acerca a la superficie de la tierra, calienta el agua subterránea atrapada en la roca porosa o el agua que corre a lo largo de superficies rocosas fracturadas y fallas. Las características hidrotermales tienen dos ingredientes comunes: agua (hidro) y calor (térmica).

La mayoría de las centrales geotérmicas de Estados Unidos se encuentran en los estados del oeste y en Hawai, donde los recursos geotérmicos están cerca de la superficie terrestre. California es el estado que más electricidad genera a partir de la energía geotérmica. El yacimiento de vapor seco de Geysers, en el norte de California, es el mayor campo de vapor seco conocido del mundo y produce electricidad desde 1960.

Cómo funciona la energía geotérmica

ResumenLa energía geotérmica es la energía que se almacena en el interior de la tierra y que puede ser utilizada por el hombre directamente (sin transformación) o para generar electricidad mediante una central geotérmica. Este artículo estima la participación de la energía geotérmica en el mercado eléctrico de Colombia para el año 2025, a partir de la revisión de la capacidad instalada actual en el país; las fuentes potenciales de energía geotérmica para la generación de energía eléctrica; el marco regulatorio existente para los proyectos con fuentes renovables, y los proyectos geotérmicos actualmente en desarrollo en el territorio nacional. La demanda de electricidad en Colombia seguirá aumentando, lo que implica que se deben realizar nuevos proyectos de generación de energía eléctrica para satisfacer la demanda del país. La conclusión es que la energía geotérmica es una buena alternativa para ayudar a lograr este objetivo. Para 2025 se espera que las fuentes geotérmicas generen al menos 1400 GWh de energía eléctrica al año, lo que equivale al 1,65% de la demanda total estimada de electricidad en Colombia. Si se aprovechara todo el potencial evaluado, la capacidad de generación podría alcanzar hasta 17.400 GWh/año (equivalente a cerca del 20% de la demanda del país) en 2025.

Energía geotérmica de vapor seco

La energía geotérmica es el calor de la tierra. La palabra geotérmica proviene de las palabras griegas geo (tierra) y therme (calor). La energía geotérmica es una fuente de energía renovable porque el calor se produce continuamente en el interior de la tierra. La gente utiliza el calor geotérmico para bañarse, para calentar edificios y para generar electricidad.

Los científicos han descubierto que la temperatura del núcleo interno de la Tierra es de unos 10.800 grados Fahrenheit (°F), es decir, tan caliente como la superficie del sol. La temperatura del manto oscila entre unos 392 °F en el límite superior con la corteza terrestre y unos 7.230 °F en el límite manto-núcleo.

La corteza terrestre está dividida en trozos llamados placas tectónicas. El magma se acerca a la superficie terrestre cerca de los bordes de estas placas, que es donde se producen muchos volcanes. La lava que sale de los volcanes es en parte magma. Las rocas y el agua absorben el calor del magma en el subsuelo. Las rocas y el agua que se encuentran a mayor profundidad tienen las temperaturas más altas.

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