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¿Quién fue el inventor de la energía eólica?

marzo 16, 2022
¿Quién fue el inventor de la energía eólica?

La altura de los aerogeneradores

En varios artículos anteriores he descrito las características generales de los vientos que aprovechan los aerogeneradores, el funcionamiento de estos generadores y los fundamentos científicos de esta fuente de energía. En este texto y en otro posterior voy a tratar brevemente la historia de los orígenes de esta fuente de energía.

La humanidad ha explotado la energía eólica desde que se tiene constancia de ella; de hecho, ya se aprovechaba para propulsar barcos a lo largo del río Nilo en el año 5000 a.C. Hacia el año 200 a.C. se utilizaban sencillos molinos de viento para bombear agua en China, mientras que en Persia y Oriente Medio existían molinos de viento de eje vertical y velas de caña diseñados para moler el grano. En el siglo XI, las nuevas formas de utilizar la energía eólica se extendieron por todo el mundo: los colonos de Oriente Medio utilizaron ampliamente los molinos de viento para moler el grano y producir alimentos, y los mercaderes y cruzados que volvieron de aquellas tierras trajeron esta idea a Europa. Esto permitió a los habitantes de los Países Bajos perfeccionar el molino de viento y adaptarlo para drenar los lagos y pantanos del delta del Rin.

Producción de aerogeneradores

Es bastante difícil emitir un veredicto sobre los esfuerzos del gobierno para fomentar las energías renovables. Por un lado, tenemos la Agencia de Electrificación Rural, que ha hecho de las energías renovables (especialmente la solar fotovoltaica) un componente principal de su inversión. Por otro lado, el sector tiene que hacer frente a los retos antes mencionados. La gran pregunta sería: ¿qué papel quiere el gobierno que jueguen las renovables en el país? Una fuente principal de contribución a la red energética o operaciones periféricas como en el caso de las minirredes y los sistemas autónomos.

El sistema actual dificulta incluso el éxito de las empresas generadoras existentes (tanto HEP como centrales de gas). Es necesario abordar la falta de liquidez en el mercado. Hay que aprovechar al máximo el potencial de los contadores de prepago para reducir las pérdidas de recaudación, mientras que las empresas de distribución deben invertir en infraestructura de distribución para captar a los numerosos consumidores de energía que no están registrados.

El gobierno también debería considerar la privatización de la empresa de transmisión. La actual capacidad de generación instalada (13 GW) supera la capacidad de transmisión disponible (7,5 GW) en un 45%. No tiene sentido técnico ni económico invertir en energía eólica si la red no tiene capacidad para recibir la energía que se generaría. El gobierno privatizó parcialmente la PHCN por su incapacidad de mantener y mejorar la infraestructura para satisfacer la creciente demanda. Es mejor que complete este proceso para poder mejorar la capacidad de transmisión. El proceso de privatización tiene que ser igualmente exhaustivo para garantizar que no acabemos en el mismo lío que tenemos con algunas DisCos.

Energía eólica en la India

Bill Heronemus es conocido en todo el mundo como el «padre de la energía eólica moderna» y el inventor del conjunto de turbinas eólicas, el buque eólico, el horno eólico y las ideas de flotilla de hidrógeno en alta mar. En general, se le atribuye la invención de los términos «parque eólico», «aerogenerador» y «aerogenerador» de amplio uso en la actualidad. Todos los investigadores actuales de los aerogeneradores deben la comprensión de los fundamentos al trabajo de Bill Heronemus de los años 70, cuando él y su equipo publicaron muchos, muchos informes sobre la energía eólica, junto con los pioneros anteriores que formaban la columna vertebral de toda la ingeniería, que aún estaba por llegar. Los ingenieros de aerogeneradores de todo el mundo conocen el trabajo de Bill, y le atribuyen discretamente el plan y la visión originales, porque la mayoría de nosotros sabíamos que evitaba firmemente cualquier adulación o elogio público por su trabajo, que consideraba simplemente «sentido común». Bill Heronemus era un ingeniero de ingenieros. Era humilde, y le habría horrorizado y avergonzado ver su vida así impresa. Pero nos dio una visión y un legado para nuestros propios sueños, y cambió muchas vidas.

La turbina eólica más alta

El 9 de noviembre, el Día Internacional de los Inventores reconoce a todos aquellos que han contribuido a mejorar nuestras vidas. El día se institucionalizó coincidiendo con el nacimiento de Hedy Lamarr (1914-2000), la inventora del espectro ensanchado, a la que debemos la tecnología que se encuentra en dispositivos tan cotidianos como el GPS, el Wi-Fi y el Bluetooth.

Lamarr revolucionó el progreso en el campo de las telecomunicaciones, al igual que Charles F. Brush, Poul la Cour, Albert Betz y Palmer Cosslet Putnam contribuyeron a la tecnología eólica actual. La preocupación por el uso de energías limpias contribuye actualmente a la reducción de los niveles de contaminación y de los efectos del cambio climático, y los avances tecnológicos en los aerogeneradores han contribuido a situar la energía eólica en la vanguardia de las energías renovables.

En la actualidad, los aerogeneradores se han instalado en todo el mundo, tanto en tierra como en el mar, gracias a Charles F. Brush (1849-1929), un científico estadounidense que, en 1887, construyó la que se dice que fue la primera turbina eólica automática para generar electricidad. Posteriormente, en 1899, el científico danés Poul la Cour (1846-1908) mejoró la turbina eólica al descubrir que construirla con un número reducido de palas del rotor daba mejores resultados y aumentaba la producción de electricidad. Su diseño se considera el primer generador eólico moderno.

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