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¿Qué lugar sería más apropiado para instalar un parque eólico y por qué?

marzo 17, 2022
¿Qué lugar sería más apropiado para instalar un parque eólico y por qué?

Eficiencia de un aerogenerador

Un parque eólico, también llamado estación de energía eólica o planta de energía eólica,[1] es un grupo de turbinas eólicas en la misma ubicación utilizadas para producir electricidad. Los parques eólicos varían en tamaño, desde un pequeño número de turbinas hasta varios centenares de aerogeneradores que cubren un área extensa. Los parques eólicos pueden ser terrestres o marinos.

Muchos de los mayores parques eólicos terrestres en funcionamiento se encuentran en China, India y Estados Unidos. Por ejemplo, el mayor parque eólico del mundo, el parque eólico de Gansu, en China, tenía una capacidad de más de 6.000 MW en 2012,[2] con el objetivo de alcanzar los 20.000 MW[3] en 2020[4] En diciembre de 2020, el parque eólico de Hornsea, en el Reino Unido, de 1.218 MW, es el mayor parque eólico marino del mundo[5] Los diseños de los aerogeneradores siguen aumentando su potencia, por lo que se necesitan menos turbinas para la misma producción total.

Al no necesitar combustible, los parques eólicos tienen menos impacto en el medio ambiente que muchas otras formas de generación de energía. Sin embargo, los parques eólicos han sido criticados por su impacto visual y paisajístico. Por lo general, necesitan extenderse por más terreno que otras centrales eléctricas y deben construirse en zonas silvestres y rurales, lo que puede provocar la “industrialización del campo”, la pérdida de hábitats y el descenso del turismo. Algunos críticos afirman que los parques eólicos tienen efectos perjudiciales para la salud, pero la mayoría de los investigadores consideran que estas afirmaciones son pseudociencia (véase el síndrome de los aerogeneradores). Los parques eólicos pueden interferir con los radares, aunque en la mayoría de los casos, según el Departamento de Energía de EE.UU., “el emplazamiento y otras medidas de mitigación han resuelto los conflictos y han permitido que los proyectos eólicos coexistan eficazmente con los radares”[6].

Distancia entre aerogeneradores

La explotación de una central eólica es más compleja que la simple instalación de aerogeneradores en una zona ventosa. Los propietarios de las centrales eólicas deben planificar cuidadosamente dónde colocar los aerogeneradores y deben tener en cuenta la velocidad y la frecuencia con la que sopla el viento en el lugar.

Los lugares idóneos para las turbinas eólicas son aquellos en los que la velocidad media anual del viento es de al menos 9 millas por hora (mph) -o 4 metros por segundo (m/s)- para las pequeñas turbinas eólicas y de 13 mph (5,8 m/s) para las turbinas de escala comercial. Los lugares favorables son las cimas de las colinas suaves y redondeadas, las llanuras abiertas y el agua, y las brechas de las montañas que canalizan e intensifican el viento. Los recursos eólicos suelen ser más favorables para la generación de electricidad a mayor altura sobre la superficie terrestre. Los grandes aerogeneradores se colocan en torres que van desde los 500 pies hasta los 900 pies de altura.

Los recursos de energía eólica varían cada hora y cada temporada en todo Estados Unidos. La velocidad del viento suele cambiar a lo largo del día y de una estación a otra. Por ejemplo, en Tehachapi (California), donde se encuentran numerosos aerogeneradores, el viento sopla con más frecuencia de abril a octubre que en invierno, y el viento suele ser más fuerte por la tarde. Estas fluctuaciones son el resultado del calor extremo del desierto de Mojave durante los meses de verano. A medida que el aire caliente sobre el desierto se eleva, el aire más frío y denso sobre el Océano Pacífico se precipita a través del puerto de montaña de Tehachapi para ocupar su lugar. En Montana, los fuertes vientos invernales canalizados a través de los valles de las Montañas Rocosas crean vientos más intensos durante el invierno.

  ¿Dónde se encuentran las plantas eolicas?

Factores para la selección del emplazamiento de una central eólica

La energía eólica es principalmente el uso de turbinas de viento para generar electricidad. Históricamente, la energía eólica se ha utilizado en velas, molinos de viento y bombas de viento. La energía eólica es una fuente de energía renovable popular y sostenible que tiene un impacto mucho menor en el medio ambiente que la quema de combustibles fósiles. Los parques eólicos están formados por muchos aerogeneradores individuales, que están conectados a la red de transmisión de energía eléctrica.

En 2020, la energía eólica suministró casi 1600 TWh de electricidad, lo que supuso más del 5% de la generación eléctrica mundial y alrededor del 2% del consumo de energía[3][4] Con más de 100 GW añadidos durante 2020, principalmente en China, la capacidad eólica mundial instalada alcanzó más de 730 GW[5][4].

Los nuevos parques eólicos terrestres son más baratos que las nuevas plantas de carbón o gas[7], pero la expansión de la energía eólica se ve obstaculizada por las subvenciones a los combustibles fósiles[8][9][10] Los parques eólicos terrestres tienen un mayor impacto visual en el paisaje que otras centrales eléctricas, ya que deben extenderse por más terreno[11][12] y deben construirse en zonas rurales[13] Los pequeños parques eólicos terrestres pueden inyectar parte de la energía en la red o proporcionar energía a lugares aislados sin conexión a la red. Los parques eólicos marinos proporcionan una fuente de energía más estable y fuerte y tienen menos impacto visual. Aunque actualmente hay menos energía eólica marina y los costes de construcción y mantenimiento son más elevados, está en expansión[5].

¿Cómo deciden dónde colocar los aerogeneradores?

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  ¿Por qué se afirma que la energía eólica es una energía limpia?

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