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¿Qué hacer con las palas de los aerogeneradores?

marzo 18, 2022
¿Qué hacer con las palas de los aerogeneradores?

De qué están hechos los aerogeneradores

NOTA DEL EDITOR: Este vídeo se ha actualizado para incluir una declaración de Veolia en respuesta a una versión publicada anteriormente. La versión anterior también identificaba a Veolia como una empresa de reciclaje. Veolia dijo que «ofrece una gama completa de servicios de gestión del agua, los residuos y la energía» Hasta hace poco, las palas de los aerogeneradores eran casi imposibles de reciclar. Ahora, una empresa está triturando las palas para utilizarlas como combustible en la fabricación de cemento. Pero, ¿es ésta la mejor manera de hacer frente a un problema de residuos cada vez mayor?

Cementerio de molinos

SWEETWATER, Texas-Esta ciudad del oeste de Texas recibe a sus visitantes con una enorme pala de aerogenerador con las palabras «Welcome to Sweetwater. Capital de la energía eólica de Norteamérica» pintada en la estructura de 160 pies.

El aspa es un símbolo de la importancia de la industria de la energía eólica para esta ciudad situada en el borde de las llanuras de Texas. Texas produce más energía eólica que cualquier otro estado del país, gran parte de ella aquí, junto a la Interestatal 20. Si Texas fuera un país, ocuparía el quinto lugar entre los productores de energía eólica del mundo.

La industria de la energía eólica de Sweetwater comenzó a finales de los años 90 y ha alimentado la economía local con puestos de trabajo relacionados con las turbinas y un auge para los propietarios de tierras. Hoy, el llamamiento del Presidente Joe Biden a invertir en los recursos energéticos limpios de Estados Unidos, incluido el viento, alimenta la esperanza de que haya más oportunidades en el futuro.

Las palas de los aerogeneradores duran una media de 25 a 30 años. Cuando se sustituyen, las palas viejas se convierten en un reto, desde el transporte fuera del campo hasta la búsqueda de un lugar para almacenar las palas, que pueden ser más largas que el ala de un Boeing 747.

Residuos de energía eólica

«Causa el problema de llenar el vertedero, y también el de colocar un material no biodegradable en el vertedero, que estará allí durante cientos, si no miles, de años», dice Lawrence Bank, de Re-Wind, un grupo de investigación con socios de cuatro universidades, entre ellas el Instituto Tecnológico de Georgia.

En Irlanda, están utilizando grandes piezas para hacer un puente en una vía verde para peatones y ciclistas. Y en un parque eólico de Kansas, Re-Wind planea probar a colocar las viejas aspas en vertical en el suelo y utilizarlas como postes de transmisión eléctrica.

Forma de la pala del aerogenerador

La mayoría de los aerogeneradores funcionan con una velocidad de corte del viento a la que la turbina empieza a generar electricidad y las palas pueden moverse a una velocidad máxima de rotación. Sin embargo, las palas pueden seguir girando por debajo de la velocidad de corte cuando no se está generando electricidad. Impedir que las palas de las turbinas eólicas giren cuando no están operativas (lo que se conoce como «feathering») puede reducir las muertes de murciélagos, que se ha comprobado que son mayores a bajas velocidades de viento (por ejemplo, Horn et al. 2008, Rydell et al. 2010, Wellig et al. 2018). Las palas de las turbinas pueden bloquearse o cambiar el ángulo de las palas para que sean paralelas al viento. En algunos casos, las palas pueden seguir moviéndose una cantidad mínima (por ejemplo, 1-2 rotaciones/minuto). La velocidad de conexión de los aerogeneradores se suele aumentar en combinación con esta intervención. Véase «Aumentar la velocidad del viento a la que las turbinas entran en funcionamiento («velocidad de conexión»)».

Wellig S.D., Nusslé S., Miltner D., Kohle O., Glaizot O., Braunisch V., Obrist M.K. & Arlettaz R. (2018) Mitigación de los impactos negativos de las turbinas eólicas altas en los murciélagos: perfiles de actividad vertical y relaciones con la velocidad del viento. PLOS ONE, 13, e0192493.

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