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¿Qué es más barato energía solar o eólica?

marzo 19, 2022
¿Qué es más barato energía solar o eólica?

Coste de la energía nuclear frente a las energías renovables

Muchos podríamos suponer que la razón por la que tanta energía sigue procediendo de centrales de gas y carbón es simplemente económica: esos combustibles son más baratos. Pero, aunque antes era cierto, esa suposición ha quedado desvirtuada por el reciente descenso de los costes de la energía solar y eólica en la última década.

La energía solar, en particular, se ha abaratado a un ritmo vertiginoso. Hace apenas 10 años, era la opción más cara para construir un nuevo desarrollo energético. Desde entonces, ese coste se ha reducido en un 90%, según los datos del Informe sobre el Coste Nivelado de la Energía y tal como destacó recientemente Nuestro Mundo en Datos. Las instalaciones solares a escala de servicios públicos son ahora la opción menos costosa de construir y explotar. La energía eólica también ha experimentado un drástico descenso: los costes de los nuevos parques eólicos durante su vida útil se redujeron un 71% en la última década.

Los precios del gas natural también se redujeron en ese tiempo, aunque en menor medida (32%), pero esto se debe al reciente auge del fracking y no a una tendencia a largo plazo como la observada en las energías renovables, según el artículo. El coste de construcción de las centrales de carbón se mantuvo relativamente estable durante la década.

Energía solar frente a energía eólica

No hace mucho tiempo, los detractores de las fuentes de energía renovables tenían razón cuando afirmaban que la energía eólica y la solar eran más caras y menos fiables que los combustibles fósiles, sobre todo porque dependen de que sople el viento y brille el sol.

Pero eso está cambiando. La progresión constante de los logros científicos está haciendo que la producción de energía eólica y solar sea tan rentable como la de los combustibles fósiles, y cada vez más competitiva en el almacenamiento de energía.

En Texas, que es el único estado con su propia red eléctrica, el gobernador Greg Abbott culpó falsamente a la energía eólica y solar del fallo de la red energética del estado durante las fuertes tormentas que interrumpieron la generación de electricidad y congelaron los gasoductos. El ex secretario de Energía, Rick Perry, se sumó a la acusación afirmando que el incidente puso de manifiesto el peligro de depender de las energías renovables.

Un estudio federal reveló que las fuentes renovables superaron a la producción de combustibles fósiles durante el incidente, que se debió principalmente a fallos de equipos inadecuadamente protegidos de las temperaturas de congelación, independientemente de la fuente de energía. La National Public Radio concluyó que se trataba de un fallo de todo el sistema a la hora de prepararse para el frío extremo.

Energía solar

La energía solar fotovoltaica y la eólica terrestre son ahora las fuentes más baratas de generación de nueva construcción para al menos dos tercios de la población mundial, según el último análisis de BloombergNEF (BNEF). El grupo de investigación dice que el coste nivelado de electricidad (LCOE) de referencia global para la eólica terrestre y la fotovoltaica a escala de servicios públicos ha caído un 9% y un 4% respectivamente desde la segunda mitad de 2019 – a 44 $/MWh y 50 $/MWh, respectivamente. El LCOE de referencia para el almacenamiento en baterías se sitúa ahora en 150 $/MWh, habiendo reducido su precio a la mitad desde hace dos años.

Esto significa que la energía solar fotovoltaica y la eólica terrestre son ahora las fuentes de generación más baratas para al menos dos tercios de la población mundial. Esos dos tercios viven en lugares que representan el 71% del producto interior bruto y el 85% de la generación de energía, afirma BNEF.

El almacenamiento en baterías es ahora la tecnología de nueva construcción más barata para proporcionar apoyo a la energía de pico (hasta dos horas de duración de la descarga) en las regiones importadoras de gas que comprenden algunas de las mayores economías del mundo, incluyendo Europa, China y Japón.

Fuentes de energía más baratas

Muchos podríamos suponer que la razón por la que tanta energía sigue procediendo de centrales de gas y carbón es simplemente económica: esos combustibles son más baratos. Pero, aunque antes era cierto, esa suposición ha quedado desvirtuada por el reciente descenso de los costes de la energía solar y eólica en la última década.

La energía solar, en particular, se ha abaratado a un ritmo vertiginoso. Hace apenas 10 años, era la opción más cara para construir un nuevo desarrollo energético. Desde entonces, ese coste se ha reducido en un 90%, según los datos del Informe sobre el Coste Nivelado de la Energía y tal y como destacó recientemente Nuestro Mundo en Datos. Las instalaciones solares a escala de servicios públicos son ahora la opción menos costosa de construir y explotar. La energía eólica también ha experimentado un drástico descenso: los costes de los nuevos parques eólicos durante su vida útil se redujeron un 71% en la última década.

Los precios del gas natural también se redujeron en ese tiempo, aunque en menor medida (32%), pero esto se debe al reciente auge del fracking y no a una tendencia a largo plazo como la observada en las energías renovables, según el artículo. El coste de construcción de las centrales de carbón se mantuvo relativamente estable durante la década.

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