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¿Que el la energía eólica?

marzo 18, 2022
¿Que el la energía eólica?

La mayor turbina eólica

La energía eólica es la que se obtiene del viento. Es una de las fuentes de energía más antiguas explotadas por el ser humano y hoy en día es la fuente de energía renovable más consolidada y eficiente. El término académico para la energía eólica -energía eólica- se deriva del nombre de la figura mitológica griega, Eolo, el guardián de los vientos.

BENEFICIOS DE LA ENERGÍA EÓLICALa energía eólica es una fuente de energía renovable. No contamina, es inagotable y reduce el uso de combustibles fósiles, que son el origen de los gases de efecto invernadero que provocan el calentamiento global.Además, la energía eólica es una energía «autóctona», ya que está disponible prácticamente en toda la planta, lo que contribuye a reducir las importaciones de energía y a crear riqueza y empleo local.

La energía eólica no emite sustancias tóxicas ni contaminantes al aire, que pueden ser muy perjudiciales para el medio ambiente y los seres humanos. Las sustancias tóxicas pueden acidificar los ecosistemas terrestres y acuáticos y corroer los edificios. Los contaminantes del aire pueden desencadenar enfermedades cardíacas, cáncer y enfermedades respiratorias como el asma.

Ventajas y desventajas de la energía eólica

El viento se debe al calentamiento desigual de la superficie terrestre por el sol. Como la superficie terrestre está formada por diferentes tipos de tierra y agua, absorbe el calor del sol a diferentes velocidades. Un ejemplo de este calentamiento desigual es el ciclo diario del viento.

Durante el día, el aire sobre la tierra se calienta más rápido que el aire sobre el agua. El aire caliente sobre la tierra se expande y se eleva, y el aire más pesado y frío se precipita para ocupar su lugar, creando el viento. Por la noche, los vientos se invierten porque el aire se enfría más rápidamente sobre la tierra que sobre el agua.

En la actualidad, la energía eólica se utiliza principalmente para generar electricidad. Los molinos de viento para el bombeo de agua se utilizaban antiguamente en todo Estados Unidos, y algunos siguen funcionando en granjas y ranchos, principalmente para suministrar agua al ganado.

Altura del aerogenerador

La energía eólica, que transforma la fuerza de un recurso inagotable como el viento en electricidad, es una inversión sostenible y valiosa para el futuro. El aprovechamiento del viento requiere la construcción de parques eólicos, en tierra o en alta mar, con decenas de aerogeneradores. Estos gigantes se han convertido en los últimos años en parte del paisaje, pero ¿sabemos cómo funcionan?

¿Cómo se genera el viento? La radiación solar no afecta por igual a la superficie terrestre: algunas zonas son más cálidas que otras, y en ellas el aire, que pesa menos, tiende a subir, creando zonas de baja presión, mientras que en las zonas más frías el aire desciende y pesa más, creando zonas de alta presión. La diferencia de presión hace que el aire se mueva y crea el viento, un elemento tan poderoso que puede utilizarse para generar energía.

La energía eólica es la que se obtiene de la fuerza del viento. ¿Cómo? A través de un aerogenerador que transforma la energía cinética de las corrientes de aire en energía eléctrica. La energía se extrae principalmente con el rotor, que transforma la energía cinética en energía mecánica, y con el generador, que transforma esta energía mecánica en energía eléctrica. Estamos hablando de una energía renovable, eficiente, madura y segura que es clave para la transición energética y la descarbonización de la economía.

Generador eólico

Los aerogeneradores funcionan según un principio sencillo: en lugar de utilizar la electricidad para hacer viento -como un ventilador-, los aerogeneradores utilizan el viento para hacer electricidad. El viento hace girar las palas de la turbina, parecidas a las hélices, alrededor de un rotor, que hace girar un generador que crea electricidad.

Los aerogeneradores de eje horizontal son los que la mayoría de la gente imagina cuando piensa en turbinas eólicas; suelen tener tres palas y funcionan «contra el viento», con la turbina girando en la parte superior de la torre para que las palas estén orientadas hacia el viento.

Los aerogeneradores de eje vertical existen en varias variedades, como el modelo Darrieus, de estilo batidor de huevos, que lleva el nombre de su inventor francés, y son omnidireccionales, lo que significa que no es necesario ajustarlos para que apunten hacia el viento para funcionar.

El tamaño de los aerogeneradores terrestres oscila entre los 100 kilovatios y los varios megavatios. Los aerogeneradores más grandes son más rentables y se agrupan en centrales eólicas, que suministran energía a la red eléctrica.

Muchas de las turbinas utilizadas en aplicaciones distribuidas son pequeños aerogeneradores.  Los aerogeneradores pequeños -de menos de 100 kilovatios- suelen utilizarse en aplicaciones residenciales, agrícolas, comerciales e industriales.

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