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¿Por qué son necesarios los parques eolicos?

marzo 17, 2022
¿Por qué son necesarios los parques eolicos?

La energía eólica en el mundo

La energía eólica es principalmente el uso de turbinas de viento para generar electricidad. Históricamente, la energía eólica se ha utilizado en velas, molinos de viento y bombas de viento. La energía eólica es una fuente de energía renovable, popular y sostenible que tiene un impacto mucho menor en el medio ambiente que la quema de combustibles fósiles. Los parques eólicos están formados por muchos aerogeneradores individuales, que están conectados a la red de transmisión de energía eléctrica.

En 2020, la energía eólica suministró casi 1600 TWh de electricidad, lo que supuso más del 5% de la generación eléctrica mundial y alrededor del 2% del consumo de energía[3][4] Con más de 100 GW añadidos durante 2020, principalmente en China, la capacidad eólica mundial instalada alcanzó más de 730 GW[5][4].

Los nuevos parques eólicos terrestres son más baratos que las nuevas plantas de carbón o gas[7], pero la expansión de la energía eólica se ve obstaculizada por las subvenciones a los combustibles fósiles[8][9][10] Los parques eólicos terrestres tienen un mayor impacto visual en el paisaje que otras centrales eléctricas, ya que deben extenderse por más terreno[11][12] y deben construirse en zonas rurales[13] Los pequeños parques eólicos terrestres pueden inyectar parte de la energía en la red o proporcionar energía a lugares aislados sin conexión a la red. Los parques eólicos marinos proporcionan una fuente de energía más estable y fuerte y tienen menos impacto visual. Aunque actualmente hay menos energía eólica marina y los costes de construcción y mantenimiento son más elevados, está en expansión[5].

Eficiencia de una turbina eólica

Considere el hecho de que, si bien ninguna nación ha creado un suministro de electricidad con emisiones de carbono casi nulas a partir de la energía solar y eólica, los únicos esfuerzos exitosos para crear suministros de electricidad con emisiones de carbono casi nulas no requerían en absoluto la energía solar o eólica.

La luz solar y el viento son intrínsecamente poco fiables y diluyen la energía. Por ello, añadir paneles solares y turbinas eólicas a la red en grandes cantidades aumenta el coste de la generación de electricidad, bloquea los combustibles fósiles y aumenta la huella medioambiental de la producción de energía.

A lo largo del siglo XX, los científicos afirmaron -y los medios de comunicación informaron con credibilidad- que la energía solar, la eólica y las baterías estaban cerca de un avance que permitiría alimentar a toda la civilización.

«Es posible que el mundo se encuentre en un punto de inflexión», afirmaba un periodista del New York Times en 1931, «en la evolución de la civilización, similar a la que siguió a la invención de la máquina de vapor por James Watt».

Además, la razón por la que Dinamarca pudo desplegar tanta energía eólica fue porque podía exportar fácilmente el exceso de electricidad eólica a los países vecinos, aunque a un alto coste: Dinamarca tiene hoy la electricidad más cara de Europa.

La energía eólica

La energía eólica, que transforma la fuerza de un recurso inagotable como el viento en electricidad, es una inversión sostenible y valiosa para el futuro. El aprovechamiento del viento requiere la construcción de parques eólicos, ya sea en tierra o en alta mar, con decenas de aerogeneradores. Estos gigantes se han convertido en los últimos años en parte del paisaje, pero ¿sabemos cómo funcionan?

¿Cómo se genera el viento? La radiación solar no afecta por igual a la superficie terrestre: algunas zonas son más cálidas que otras, y en ellas el aire, que pesa menos, tiende a subir, creando zonas de baja presión, mientras que en las zonas más frías el aire desciende y pesa más, creando zonas de alta presión. La diferencia de presión hace que el aire se mueva y crea el viento, un elemento tan poderoso que puede utilizarse para generar energía.

La energía eólica es la que se obtiene de la fuerza del viento. ¿Cómo? A través de un aerogenerador que transforma la energía cinética de las corrientes de aire en energía eléctrica. La energía se extrae principalmente con el rotor, que transforma la energía cinética en energía mecánica, y con el generador, que transforma esta energía mecánica en energía eléctrica. Estamos hablando de una energía renovable, eficiente, madura y segura que es clave para la transición energética y la descarbonización de la economía.

Desventajas de la energía eólica

El viento es una fuente de energía renovable. En general, utilizar el viento para producir energía tiene menos efectos sobre el medio ambiente que muchas otras fuentes de energía. Los aerogeneradores no liberan emisiones que puedan contaminar el aire o el agua (salvo raras excepciones), y no necesitan agua para su refrigeración. Los aerogeneradores también pueden reducir la cantidad de generación de electricidad a partir de combustibles fósiles, lo que se traduce en una menor contaminación total del aire y de las emisiones de dióxido de carbono.

Un aerogenerador individual tiene una huella física relativamente pequeña. Los grupos de turbinas eólicas, a veces denominados parques eólicos, se ubican en terrenos abiertos, en crestas de montañas o en la costa de lagos u océanos.

Los aerogeneradores modernos pueden ser máquinas muy grandes, y pueden afectar visualmente al paisaje. Un pequeño número de turbinas eólicas se ha incendiado y algunas han tenido fugas de fluidos lubricantes, pero estos sucesos son raros. A algunas personas no les gusta el sonido que hacen las palas de los aerogeneradores al girar con el viento. Algunos tipos de aerogeneradores y proyectos eólicos provocan la muerte de aves y murciélagos. Estas muertes pueden contribuir a la disminución de la población de especies también afectadas por otros impactos relacionados con el hombre. La industria de la energía eólica y el gobierno de Estados Unidos están investigando formas de reducir el efecto de los aerogeneradores sobre las aves y los murciélagos.

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